RIP, MASCOT: Hopping Lander møder sin ende på Asteroid Ryugu

MASCOT Lander Touchdown: Kunstner

Kunstnerens illustration af den tysk-franske landmand MASCOT's hoppende landing på den store asteroide Ryugu. MASCOT fungerede med succes i 17 timer på Ryugu's overflade, en time længere end forventet. (Billedkredit: DLR (CC-BY 3.0))



MASCOT -asteroidelanderen levede hurtigt og døde ung, som planlagt.



Skoboksstørrelse, hoppende robot, der ramte den 900 meter brede (900 meter) asteroide Ryugu tirsdag aften (2. oktober), har opgivet spøgelset, meddelte missionsteammedlemmer i morges (4. oktober).

Det virker ret hurtigt, men MASCOTs ikke-genopladelige lithium-ion-batteri varede faktisk lidt længere end de forventede 16 timer. [ Japans Hayabusa2 Asteroid Ryugu -mission i billeder ]



'Alt færdigt med arbejde! Åh min ... kan det være rigtigt? Jeg udforskede Ryugu i mere end 17 timer. Det er mere end mit team forventede. Får jeg betalt overarbejde for dette? #asteroidlanding, 'sagde MASCOT (via missionsteammedlemmer) på Twitter denne morgen.

'Og i denne ekstra tid lavede jeg også endnu et hop og udforskede en del af en tredje asteroidedag! Men det bedste er: Jeg sendte ALLE de data, jeg indsamlede til @haya2kun! Nu, team, er det op til DIG at forstå Ryugu. #AsteroidLanding, 'tilføjede MASCOT i en anden tweet.

Se mere

'@haya2kun' refererer til MASCOTs moderskib, det japanske rumfartøj Hayabusa2, der ankom i kredsløb omkring Ryugu i slutningen af ​​juni. (Og om den 'tredje asteroiddag' -virksomhed - rumstenen fuldender en rotation hver 7,5 time.)



Hayabusa2 indsatte to bittesmå, soldrevne beholdere kaldet MINERVA-II1A og MINERVA-II1B på Ryugu's robuste overflade den 21. september; denne duo forbliver aktiv på asteroiden i dag. Derefter kom MASCOT, som blev bygget af det tyske luftfartscenter, kendt af det tyske akronym DLR, i samarbejde med det franske rumagentur, CNES.

Den 22-lb. (10 kg) MASCOT bar fire instrumenter: et kamera, et spektrometer, et magnetometer og et radiometer. Så landeren sendte sandsynligvis mange data op til Hayabusa2, og disse oplysninger vil formodentlig snart vende tilbage til Jorden. (Nogle af dataene er faktisk allerede returneret; MASCOT -teamet offentliggjorde en foto, som landeren snappede af Ryugu mens den falder ned mod asteroiden.)

Mobile Asteroid Surface Scout (MASCOT) landeren tog dette foto af asteroiden Ryugu under dens nedstigning mod rumklippen den 2. oktober 2018. MASCOTs skygge er synlig øverst til højre.



Mobile Asteroid Surface Scout (MASCOT) landeren tog dette foto af asteroiden Ryugu under dens nedstigning mod rumklippen den 2. oktober 2018. MASCOTs skygge er synlig øverst til højre.(Billedkredit: German Aerospace Center (DLR))

Hjul er ubrugelige på en ekstremt lav tyngdekraft krop som Ryugu; en robot ville flyde af overfladen, så snart dækkene begyndte at dreje, har Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) embedsmænd sagt. Så Ryugu -robotterne var alle designet til at hoppe . MASCOT gjorde dette ved at manipulere en metal 'svingarm' inde i dens boksede krop.

Vi kunne se endnu en beholder implementere fra Hayabusa2: Orbiteren bærer også en 'valgfri' opdagelsesrejsende kaldet MINERVA-II2, som er omtrent den samme størrelse som 2,4-lb. (1,1 kg) MINERVA-II1 duo. MINERVA-II2 blev bygget af et konsortium af japanske universiteter; MINERVA-II1-paret blev leveret af JAXA og University of Aizu.

Og moderskibet selv vil vove sig ned til Ryugu's overflade næste år. Fartøjet vil gøre dette for at tage en prøve af rumstenen, som vil komme til Jorden i en returkapsel i december 2020, hvis alt går efter planen.

Dataene indsamlet af Hayabusa2 og dets piggyback-tragte skulle hjælpe forskere med bedre at forstå solsystemets tidlige dage og den rolle, kulstofrige asteroider som Ryugu kan have spillet i livets længe siden fremkomst på Jorden, har missionærer sagt.

150 millioner dollars Hayabusa2 -mission blev lanceret i december 2014.

Det originale Hayabusa -rumfartøj besøgte den stenede asteroide Itokawa i 2005 og det lykkedes at returnere en lille prøve af den rumsten til Jorden i 2010.

Den første Hayabusa bar en beholder kaldet MINERVA ('Micro Nano Experimental Robot Vehicle for Asteroid'). Men den MINERVA lykkedes ikke i sit Itokawa -touchdown -forsøg.

Mike Walls bog om jagten på fremmede liv, ' Der ude , ' offentliggøres den 13. november. Følg ham på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .