Rosetta rumfartøj ser sin skygge på en komet (foto)

Rosetta

Rosetta rumfartøj fangede sin egen skygge på kometen 67P/Churyumov-Gerasimenko flyby under en flyby den 14. februar 2015. (Billedkredit: ESA / Rosetta / MPS for OSIRIS Team MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA)



Et europæisk rumfartøj har taget et foto af sin egen skygge på kometen, det studerer fra kredsløb.



Det Europæiske Rumagenturs Rosetta sonde tog billedet under en tæt flyby af Comet 67P/Churyumov-Gerasimenko den 14. februar, da solen, rumfartøjet og kometen alle var pænt justeret. Denne geometri gav Rosetta -teammedlemmer et interessant overblik over kometens overflade, da funktioner på den iskolde krop næsten ikke skød deres egne skygger.

'Billeder taget fra dette synspunkt er af høj videnskabelig værdi,' sagde Holger Sierks fra Max Planck Institute for Solar System Research (MPS) i Tyskland, hovedforsker for Rosettas optiske, spektroskopiske og infrarøde fjernbetjeningssystem (OSIRIS), i en erklæring . 'Denne form for udsigt er nøglen til undersøgelse af kornstørrelser.' [ Fotos: Europas Rosetta Comet Mission in Pictures ]



Skyggen set på kometen

Skyggen set på komets overflade i et nærbillede taget af Rosetta rumfartøj er Rosettas penumbra. Dette diagram viser, hvordan penumbras opstår, når et objekt belyses af en udvidet lyskilde som solen.(Billedkredit: ESA)

OSIRIS tog billedet, der blev frigivet tirsdag (3. marts), da Rosetta fløj kun 6 kilometer fra Comet 67Ps overflade, hvilket resulterede i en opløsning på 4,3 tommer (11 centimeter) pr. Pixel. Det er den skarpeste udsigt til 67P fra Rosetta bortset fra billeder, der er taget af missionens Philae lander under sin nedstigning til komets overflade den 12. november 2014, sagde MPS -repræsentanter.



Rumfartøjet Rosetta måler cirka 2 x 32 meter med sine store solceller. Men sondens skygge på kometens overflade er betydeligt større, cirka 20 x 50 meter, som et resultat af 'penumbra -effekten'.

'Sådanne penumbras opstår, når et objekt belyses af mere end én lyskilde eller en udvidet som solen,' repræsenterer MPS -repræsentanter skrev i erklæringen .

Denne formmodel af kometen 67P/Churyumov-Gerasimenko er markeret med en rød firkant, der viser området fanget af Rosetta-rumfartøjer under den tætte flyby den 14. februar 2015.



Denne formmodel af kometen 67P/Churyumov-Gerasimenko er markeret med en rød firkant, der viser området fanget af Rosetta-rumfartøjer under den tætte flyby den 14. februar 2015.(Billedkredit: ss] ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA)

'I begge tilfælde når lyset objektet fra forskellige retninger, hvilket fører til en mørk kerneskygge, hvor objektet blokerer hele lyskilden og en tilstødende penumbra, hvor kun en del af lyskilden er skjult,' tilføjede de. 'I betragtning af afstanden mellem Rosetta og kometens overflade fører penumbra -effekten til en skygge, der er både 20 meter længere og bredere end Rosettas dimensioner.'

Rosetta -missionen blev lanceret i marts 2004 og ankom til Comet 67P i august 2014 og blev den første sonde nogensinde, der kredsede om et af disse iskolde kroppe. Philae adskilte sig fra det kredsende moderskib og landede på kometens overflade den 12. november og hoppede to gange, inden hun stoppede på et skyggefuldt sted ved siden af ​​en klippe.

Philae gik i dvale få dage efter dens historiske touchdown, men missionsembedsmænd har udtrykt optimisme om, at landeren snart kan modtage nok solenergi til at vågne op og genoptage arbejdet.

Rosetta moderskibet fortsætter med at studere 67P fra kredsløb, og bør fortsætte med det mindst i slutningen af ​​dette år. Missionens hovedmål er at lære mere om komets struktur og sammensætning og derved få indsigt i solsystemets tidlige dage.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .