Rusland lover bemandede opsendelser fra egen jord i 2018

Ekspedition 32 Lancering

Soyuz TMA-05M-raketten blev opsendt fra Baikonur Cosmodrome i Kasakhstan den 15. juli 2012. (Billedkredit: NASA / Carla Cioffi)



Rusland, et af verdens rumkraftværker, har opsendt sine raketter fra Kasakhstan siden de tidlige dage af sit rumprogram, men planlægger nu at flytte sine opsendelser til russisk jord inden for fem år. Men nogle eksperter sætter spørgsmålstegn ved, om et sådant tempo er realistisk.



I foråret forpligtede præsident Vladimir Putin sig til 51,8 mia. Dollar i 2020 for at placere sit land tilbage i de øverste rækker af verdens rumforskere. Midtpunktet i dette løfte er Vostochny, en kosmodrom eller et opsendelsessted, der er under opførelse i det østlige Sibirien, nær den kinesiske grænse. Inden for fem år lovede Putin, at en International Space Station -besætning ville opsende fra Vostochny.

'Byggearbejdet fremskyndes her,' sagde Putin til rumstationens ekspedition 35 -mandskab i russiske bemærkninger oversat til NASA Television 12. april. Rusland lancerer bemandede køretøjer inden 2018, tilføjede han. 'Den næste fase, inden 2020, planlægger vi at lancere ekstra tunge køretøjer.' [Ruslands nye rumhavn: Vostochny Space Launch Center i fotos]



Putins motiver kan være politiske - der har været spændinger i årenes løb med Baikonur Cosmodrome -lejemålet i Kasakhstan - eller, sagde observatører, et skridt for at bringe mere kommerciel rumaktivitet ind i hans land.

Ændring af troskab

Opførelse af Vostochny Space Launch Center. Billedet udgivet 12. april 2013.



Opførelse af Vostochny Space Launch Center. Billedet udgivet 12. april 2013.(Billedkredit: The Presidential Press and Information Office)

Baikonur plejede at være kronjuvelen i Ruslands bemandede rumprogram. Bygget midt i rumløbet mellem Sovjetunionen og USA, var Baikonur stedet, hvor Sputnik steg til himlen i 1957 og blev den første kunstige satellit, der kredsede om jorden.

Fire år senere blev menneskehedens første rumfare - Yuri Gagarin - skudt fra kosmodromen, hvilket førte til, at snesevis af andre kosmonauter kunne klare sig og tage deres egne missioner i kredsløb.



'Russerne har en historisk interesse i rumprogrammet, fordi de længe var ledere,' sagde Art Dula, en rumbaseret advokat i Houston, der har været i branchen i mere end 30 år, til demokratija.eu.

Ting ændrede sig, da Sovjetunionen smuldrede. I 1991 erklærede Kasakhstan uafhængighed. Rusland var nu tvunget til at lease sin opsendelsesfacilitet fra et andet land for at få sine egne bemandede missioner fra jorden.

Den seneste aftale mellem de to lande blev underskrevet i 2004, men det tog seks år at ratificere, ifølge den russiske nyhedstjeneste RIA Novosti. Pagten giver russerne mulighed for at bruge Baikonur frem til 2050 til en årlig lejepris på $ 115 millioner, udover $ 50 millioner i årlig vedligeholdelse af anlægget.

Da rumfærge -programmet trak sig tilbage i 2011, blev Baikonur et af kun to steder i verden, hvor mennesker skyder ud i rummet - hvilket gør det endnu mere værdifuldt for russerne, sagde rumkonsulent James Oberg. (Den anden er i Kina .)

Men med NASA i gang sine egne affyringsbiler og kommercielle turistflyvninger, der starter allerede i 2014, vil den førende position fordampe om kort tid, sagde han. [ Video: Putin spiller fredskort på nyt russisk rumlanceringssted ]

'Det er en situation, hvor NASA vil have bevæget sig ind i en uafhængig position i forhold til sin egen kredsløbstransport, hvilket er en god ting [for amerikanerne],' sagde Oberg, en tidligere NASA-rumfartskontrolingeniør til SPACE .com.

'Russerne indser dette,' sagde Oberg. 'Russerne, der ser på fremtiden for deres program, er meget bekymrede.'

Motiverende politik

Rumfartøjet Soyuz TMA-03M står på affyringsrampen ved Baikonur Cosmodrome i Kasakhstan. Køretøjet er beregnet til at transportere tre nye besætningsmedlemmer til den internationale rumstation onsdag (21. december).

Rumfartøjet Soyuz TMA-03M står på affyringsrampen ved Baikonur Cosmodrome i Kasakhstan. Køretøjet er beregnet til at transportere tre nye besætningsmedlemmer til den internationale rumstation onsdag (21. december).(Billedkredit: NASA / Carla Cioffi)

Oberg sagde, at russerne og kasakhstanerne kom til skænderier flere gange, siden den første lejekontrakt blev underskrevet. Uenigheder om raketbaner og bekymringer om den kasakhstanske regerings langsigtede stabilitet er begge spor i Ruslands sider for at søge alternativer, sagde han.

'For den massive investering af den nye kosmodrom ser jeg ikke nogen praktiske fordele for at retfærdiggøre det, så jeg formoder, at det er politiske og diplomatiske formål; de var hovedmotivationen, 'sagde han.

Det ærværdige russiske Soyuz -rumfartøj, der trækker mennesker i kredsløb i dag, vil kræve en større eftersyn for at forlade Jorden fra Vostochny, tilføjede Oberg. Baikonur er fastlåst, mens Vostochny er tættere på havet.

'Bare lancering af bemandede rumfartøjer over havet kræver for det første store ændringer i afbrydelsesmetoderne og større hardwareændringer i Soyuz [fordi] du kommer ned på vand i stedet for land,' sagde han.

Der kan dog være andre økonomiske faktorer i spil. Asif Siddiqi, en russisk rumanalytiker ved Fordham University, sagde, at Rusland har ønsket at udvikle landskabet omkring Vostochny i ​​årtier. 'De kunne gøre det til et videnskabs- og teknologiknudepunkt,' sagde han.

Byggeriet startede for alvor sidste år, men virksomheder har tøvet med at deltage af frygt for, at det vil være en boondoggle, sagde han. Siddiqi sagde dog, at han troede, at den endelige afslutning er mulig.

'Det kommer til at ske. Det er ikke spørgsmålet. Men jeg tror bare ikke, at det kommer til at ske, så snart [Putin] sagde, at det vil, «sagde han.

Vostochny, tilføjede Dula, kunne anspore en virksomhed på mange milliarder dollars, når den kommer i gang. Selvom der vil være konkurrence fra andre websteder om kommercielle lanceringsvirksomheder, sammenlignede han situationen med snesevis af flyselskaber verden over, der tager til himlen. Konkurrence, sagde han, er god.

'Jeg tror, ​​at præsident Putin erkendte, at Rusland for at forblive en leder på dette område måtte investere milliarder af dollars for at opgradere deres faciliteter,' sagde han.

Desuden viser økonomiske undersøgelser foretaget af Dula's virksomhed, at den spirende kommercielle turismeindustri kan give et betydeligt overskud til dem, der er villige til at støtte den. Mens menneskelige opsendelser nu er et mindretal af rummarkedet, ser Dula et stort potentiale for ubemandede løft om kort tid.

'Du kan ikke måle, hvor mange mennesker der bruger en bro ved at se, hvor mange der svømmer over vandet,' sagde Dula. 'Dette vil være en vækstindustri ... når der først er en fortjeneste i rummet ved at tage mennesker ud i rummet, så vil industrien udvikle sig meget hurtigt.'

Følg Elizabeth Howell @howellspace eller demokratija.eu @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook og Google+ .