Russian Fireball Fallout: Kæmpe asteroide -tal øger indsatsen for påvirkningstrussel

Virkningssted for hovedmessen i Chelyabinsk Meteorit

Virkningssted for hovedmassen i Chelyabinsk -meteoritten i isen ved Chebarkul -søen. Billedet frigivet 6. november 2013. (Billedkredit: Eduard Kalinin)



Antallet af asteroider, der zoomer tæt på Jorden, er langt større end tidligere antaget, hvilket understreger behovet for at øge bestræbelserne på at finde og spore disse potentielt farlige rumsten, siger eksperter.



En ny analyse af den russiske meteoreksplosion, der skadede mere end 1.000 mennesker i byen Chelyabinsk i februar sidste år, anslår, at lignende påvirkninger sker cirka syv gange oftere end tidligere antaget.

Denne 3D -simulering af Chelyabinsk meteoreksplosion 15. februar 2013 af Mark Boslough blev gengivet af Brad Carvey ved hjælp af CTH -koden på Sandia National Laboratories



Denne 3D -simulering af Chelyabinsk meteoreksplosion 15. februar 2013 af Mark Boslough blev gengivet af Brad Carvey ved hjælp af CTH -koden på Sandia National Laboratories 'Red Sky -supercomputer. Andrea Carvey komponerede wireframe hale.(Billedkredit: Andrea Carvey, Mark Boslough & Brad Carvey)

Det betyder, at der kan være mere end 20 millioner nær-jord asteroider, der er cirka 19 meter brede-størrelsen på objektet i Chelyabinsk-frem for tre eller fire millioner, siger forskere og tilføjer den russiske meteoreksplosions betydning som et lærerigt øjeblik . [Se fotos af den russiske meteoreksplosion 15. februar]

'Det har tiltrukket mere opmærksomhed på truslen,' sagde Lindley Johnson, programchef for NASA's Near-Earth Object (NEO) Observations Program, om Chelyabinsk-begivenheden i en telekonference med journalister onsdag (6. november).



Russeren meteor eksplosion er en 'stor reklame,' tilføjede han, 'at dette virkelig er noget, vi virkelig skal håndtere, og tage fat på forbedringen af ​​mulighederne for at opdage, spore og karakterisere disse objekter.'

Den 15. februar 2013 meteorblæsning over Chelaybinsk beskadigede hundredvis af bygninger og sårede mere end tusind mennesker. [Se hele den russiske meteorinfografik her.

Den 15. februar 2013 meteorblæsning over Chelaybinsk beskadigede hundredvis af bygninger og sårede mere end tusind mennesker. [ Se hele russisk meteorinfografik her .(Billedkredit: Karl Tate, demokratija.eu -bidragyder)



Ud af det blå

Den russiske meteor overraskede forskere og borgere i Chelyabinsk og eksploderede uden varsel den 15. februar. Chokbølgen skabt af eksplosionen - som svarede til omkring 500 kiloton TNT - knuste ruder i hele området og sendte mere end 1.200 mennesker til hospitalet. (Der var ingen dødsfald.)

Det er ikke voldsomt overraskende, at Chelyabinsk luftburst kom ud af det blå. Forskere har hidtil opdaget omkring 10.000 objekter nær Jorden ud af en samlet befolkning, der tæller i millioner.

Og den befolkning er sandsynligvis betydeligt større, end forskere havde indset, foreslår den nye undersøgelse, der blev offentliggjort onsdag (6. november) i tidsskriftet Nature.

Hovedmasse i Chelyabinsk fald på Chelyabinsk State Museum of Local History kort efter genopretning fra Chebarkul -søen. Foto med tilladelse fra Andrey Yarantsev. Billedet frigivet 6. november 2013.

Hovedmasse i Chelyabinsk fald på Chelyabinsk State Museum of Local History kort efter genopretning fra Chebarkul -søen. Foto med tilladelse fra Andrey Yarantsev. Billedet frigivet 6. november 2013.(Billedkredit: Science/AAAS)

Forskerne, ledet af Peter Brown fra University of Western Ontario i Canada, udførte en global undersøgelse af nylige luftbrud, der pakket mindst 1 kiloton energi. De konkluderede, at antallet af Chelyabinsk-lignende begivenheder-og i forlængelse heraf, Chelyabinsk-meteor-størrelse asteroider - synes at være omkring syv gange større end tidligere anslået.

Selvom denne beregning skal tages med et gran salt, fordi den er baseret på en lille stikprøvestørrelse, betyder det, at antallet af jordnære asteroider i området 50 til 100 fod (15 til 30 meter) sandsynligvis har været undervurderet tidligere, siger andre forskere.

'Jeg er utilpas ved at gå ud med et citat, der siger, at det faktisk er syv gange mere i det størrelsesinterval,' sagde Paul Chodas, forsker ved NEO Program Office ved NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Californien, som ikke var involveret i undersøgelsen. 'Men jeg vil sige, at det ser ud til at være flere gange mere.'

Jorden forårsager asteroide-skælv

Denne grafik viser banen for asteroiden, der eksploderede over Chelyabinsk, Rusland den 15. februar 2013, da den sammenlignede med de kendte baner i andre meteoritter. Banerne på planeterne Merkur til Jupiter er vist i sort (den tykke cirkel er Jorden

Denne grafik viser banen for asteroiden, der eksploderede over Chelyabinsk, Rusland den 15. februar 2013, da den sammenlignede med de kendte baner i andre meteoritter. Banerne på planeterne Merkur til Jupiter er vist i sort (den tykke cirkel er Jordens kredsløb).(Billedkredit: Jiri Borovicka)

På jagt efter asteroider

Astronomer har opdaget 95 procent af de 980 asteroider nær jorden mindst 1 km bred, hvilket kan stoppe civilisationen, hvis de rammer os. Men hvis de vil begynde at gøre reelle fremskridt med at opdage mindre genstande som Chelyabinsk -slagmaskinen, vil der sandsynligvis være brug for nye værktøjer.

Øverst på mange forskeres ønskeliste er et infrarødt rumteleskop, der ville jage efter asteroider inde fra Jordens kredsløb, så det kunne stirre ud på vores planets nabolag uden at skulle bekæmpe solens blænding.

Et sådant instrument er allerede på tegnebrættet. Den nonprofit B612 Foundation, der er dedikeret til at hjælpe med at beskytte Jorden mod katastrofale asteroider, har til formål at lancere sit Sentinel-rumteleskop til en Venus-lignende bane i 2018. Sentinel skulle finde omkring 500.000 nær-asteroider på mindre end seks års drift, Det har B612 -embedsmænd sagt.

Men at forsvare planeten effektivt mod rumsten indebærer mere end opsendelsen af ​​et teleskop, siger forskere. Hellere, opdagelse af farlige asteroider - og til sidst at bøje dem væk fra Jorden - vil kræve en samordnet og vedvarende international indsats, som sandsynligvis har fået et løft fra dramaet i himlen over Chelyabinsk den 15. februar.

'Det giver bestemt ikke kun den amerikanske regering, men nationer rundt om i verden og FN tilskyndelse til at forbedre vores koordinering af kapaciteter mod denne naturlige trussel mod Jorden,' sagde Johnson.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu.