Den russiske Mars -månesonde lider af stor fejl efter lanceringen

Phobos-Grunt Mars mission

Et kunstners koncept om Phobos-Grunt-rumfartøjet nærmer sig Mars-månen Phobos, noget den mislykkede sonde aldrig fik gjort. (Billedkredit: Roscosmos)



Et robot russisk rumfartøj, der lancerede på en mission til Mars -månen Phobos tirsdag (8. november) sidder tilsyneladende fast i jordens kredsløb, men håbet om sonden er ikke tabt endnu, ifølge nyhedsrapporter.



Det Phobos-Grunt rumfartøj lanceret kl. 15:16 EST (2016 GMT) tirsdag og skulle efterhånden være på vej til Phobos. Sonden adskilt fra sin Zenit -raket korrekt, men dens egne thrustere undlod derefter at skyde for at sende rumfartøjet streaking mod Mars, sagde russiske embedsmænd.

'Det har været en hård nat for os, fordi vi ikke kunne opdage rumfartøjet [efter adskillelsen],' sagde den russiske rumfartsorganisations chef Vladimir Popovkin, russisk nyhedsbureau RIA Novosti rapporterede . 'Nu kender vi dets koordinater, og vi fandt ud af, at [sondens] motor ikke kunne starte.'



Popovkin tilføjede, at ingeniører endnu ikke er sikre på, hvorfor Phobos-Grunts motor ikke antændes, ifølge RIA Novosti. Det er muligt, at de indbyggede computere ikke sendte den korrekte kommando, sagde han.

Uanset årsagen gav funktionsfejlen et alvorligt slag mod Phobos-Grunt-missionen på 163 millioner dollars, der har til formål at få fat i stumper af Phobos overflade og sende dem tilbage til Jorden inden 2014. Men der kan stadig være håb for rumfartøjet, Ruslands første forsøg ved en interplanetarisk mission siden 1996.

'Vi vil forsøge at genstarte programmet,' rapporterede RIA Novosti Popovkin. 'Rumfartøjet befinder sig i øjeblikket i en støttebane, brændstoftankene er ikke blevet skubbet ud, og brændstoffet er ikke brugt.'



Ingeniører har cirka tre dage til at finde ud af og løse problemet, tilføjede Popovkin. Efter den tid vil Phobos-Grunts batterier løbe tør, og rumfartøjet vil sandsynligvis blive til endnu et stykke rumrester. [ Fotos: Ruslands Phobos-Grunt Mission til Mars Moon ]

Phobos-Grunt bærer også Kinas første Mars-sonde, et lille rumfartøj kaldet Yinghuo 1, der skal adskilles fra Phobos-Grunt og komme ind i kredsløb om planeten Mars.

Hvis Phobos-Grunt ikke kan reddes, ville det markere den fjerde i træk Mars-fiasko for Rusland.



Nationens rumfartøjer Phobos 1 og Phobos 2, der blev lanceret i juli 1988, led kritiske fejl, før deres missioner var færdige. Og Mars 96 -sonden styrtede ned i Stillehavet kort efter liftoff i november 1996.

Rusland er ikke alene om at lide tilbageslag med Mars -missioner. Historisk set har omkring halvdelen af ​​alle missioner rettet mod den røde planet mislykkedes ifølge NASA -optegnelser.

NASA planlægger også i øjeblikket at lancere en ny amerikansk mission til Mars i denne måned. Mars Science Laboratory-missionen på 2,5 milliarder dollars vil sende en rover i bilstørrelse ved navn Curiosity for at udforske det enorme Gale-krater på Mars.

Flere rumfartøjer studerer aktivt Mars i dag. De omfatter kredsende rumfartøjer, der drives af NASA og European Space Agency, samt NASAs Opportunity -rover på planetens overflade.

Du kan følge demokratija.eu seniorforfatter Mike Wall på Twitter: @michaeldwall . Følg demokratija.eu for det seneste inden for rumforskning og udforskningsnyheder på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .