Saturns måne Titan har en underlig isformation tusinder af miles lang

Vandis er vist med lyseblå på disse billeder af overfladen af ​​Titan.

Vandis er vist med lyseblå på disse billeder af overfladen af ​​Titan. (Billedkredit: Caitlin Griffith/UA Lunar & Planetary Laboratory)



Saturns mærkelige måne Titan skjuler mange af sine hemmeligheder bag lag og lag af tyk dis, men forskere har nu kigget gennem disen på en ny måde - og har set en massiv strækning af vandis for at starte op.



Denne isblok strækker sig over næsten halvdelen af ​​Titans omkreds. Funktionen var en overraskende ledsager til de pletter af vandisforskere, der forventes at finde, og de er ikke positive, præcis hvilken slags geologisk funktion det kan indikere. Forskningen er baseret på data indsamlet af NASAs Cassini-rumfartøj, der brugte 13 år på at studere Saturn-systemet og lavede mere end 100 flybys af den massive måne, før de selvdestruerede i september 2017.

'Det er et godt eksempel på, hvordan vi gør det rigtig godt med at fortsætte med at udvinde disse fantastiske Cassini -data til nye resultater,' sagde Jani Radebaugh, planetforsker ved Brigham Young University i Utah, der ikke var involveret i den nye forskning, til Space .com. 'Vi er langt fra færdige med at forstå Titan i den grad, vi kan med Cassini.'



Relaterede: Saturns måne Titan kan have 'Phantom Lakes' og huler

Forskere ønsker at forstå Titan, fordi dens funktioner giver et uhyggeligt twist på den planet, vi kender og elsker så godt. Månen har en tyk, nitrogenrig atmosfære, og væsker regner ned på overfladen for at fylde søer og hav . Men disse væsker er organiske forbindelser, der falder ned på en overflade, der delvis er lavet af vandis. Det er underligt. Det er også en kamp at studere, da alle de underlige ting kommer i vejen for hinanden.

'Det, vi er nysgerrige efter, er, ud over det globale milde snefald af organiske stoffer, hvad sker der?' Sagde Radebaugh. 'Det kan være virkelig svært at gennemskue det lag for at kunne se, hvad der foregår.'



Det er her, teknikken i det nye papir kommer ind. Den nye forskning anvender en statistisk tilgang kaldet hovedkomponentanalyse, som lader forskerne kigge forbi de mest dominerende træk i dataene - som disen - og opfange meget mindre signaturer, der ellers gå glip af - gerne vand is . I den nye undersøgelse anvendte forskerne kun teknikken til Titans skår mellem 30 grader nord og sydlig bredde.

'Ideen var at sige' Lad os prøve at få en global fornemmelse af, hvad isens fordeling er på overfladen i forhold til mængden af ​​organisk materiale på overfladen, 'siger hovedforfatter Caitlin Griffith, planetforsker ved University of Arizona, fortalte demokratija.eu. 'Vi havde brug for en metode til at måle disse meget, meget svage funktioner og forsøge at trække information ud af disse funktioner.'

Hovedkomponentanalyse tillod Griffith og hendes kolleger at gøre netop det. 'Vi leder efter meget subtile funktioner, der er skjult bag større funktioner,' sagde Griffith. 'Det virker faktisk som en charme, så det gav os mulighed for at få meget detaljerede oplysninger om disse meget svage træk' - som hvor vandis var synlig på overfladen.



Titan

Titans overflade er svær at se gennem den tykke dis i den isnende månes kvælstofrige atmosfære.(Billedkredit: NASA/JPL/University of Arizona)

Nogle af de regioner, hvor holdet fandt vandis, var, hvad forskere forventede - omkring det, de mener, er en stor kryovulkan, der engang sprang flydende vand ud over Titans overflade og omkring slagkratere, hvor meteoritter gravede ind i månens overflade. Men ingen forventede det massive bælte vandis - 6.300 kilometer langt - der også dukkede op i den samme analyse.

'Der er virkelig intet, der fortæller os, at det skal være lavet af vandis, selvom du ser på landskabet,' sagde Radebaugh. 'Der er ikke noget, der virkelig siger, at dette er forskelligt fra alt andet.'

Griffith sagde, at hun endnu ikke er sikker på, hvad den massive islinje, som hun sammenligner med et ar, repræsenterer - det vil kræve mere forskning at fastslå, hvad der efterlod isen afdækket på overfladen af ​​Titan. 'Det er en stor funktion, der fortæller os noget om den måde, Titan var før på, men vi ved ikke rigtigt, hvad det er,' sagde hun. 'Jeg tror lige nu, at det i bund og grund fortæller os, at det er kompliceret, overfladen er temmelig kompliceret.'

Radebaugh sagde, at fra hendes perspektiv uden for holdet ser det ud til, at funktionen kan være et resultat af en massiv fejlende-revnet-begivenhed, der hævede en strækning af vand-isfjeld opad og efterlod det afdækket. Hvis det viser sig at være tilfældet, kan funktionen tilbyde et vindue ind i et lag af Titan, der endnu ikke har været i fokus.

' Tektonisme på Titan på nogle måder har taget lidt af et bagsæde, bare fordi vi ser alle disse overfladeprocesser - væskestrømmen, erosionen, vindaflejringer og alle den slags ting, 'sagde Radebaugh. 'Disse overfladeprocesser, de ting er sådan set i dit ansigt.'

Men bare fordi noget er skjult, betyder det ikke, at det fortjener at forblive sådan, tilføjede hun. 'Vi skal huske, at der også er en meget interessant, muligvis aktiv litosfære.'

Forskningen er beskrevet i et papir offentliggjort i dag (29. april) i tidsskriftet Nature Astronomy.

Send en e -mail til Meghan Bartels på mbartels@demokratija.eu eller følg hende @meghanbartels . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .