Saturns mærkelige sekskant har 'sandwichlignende' lag af diset tåge

En farverig udsigt over Saturn i høj opløsning



En farverig udsigt i høj opløsning til Saturns sekskant.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/SSI/Hampton University)



Der er et omfattende system af dislag i den bizarre sekskant på Saturn, har en ny undersøgelse fundet.

' Saturns sekskant 'er en hvirvlende malstrøm ved planetens nordpol, der, som navnet antyder, har en ulige, sekskantet form. Sekskanten er et evigt nærværende skymønster, der 'står' så højt som et enormt, hvirvlende tårn på planeten. Fænomenet blev først opdaget i 1980 af NASA's Voyager rumfartøj og blev senere afbildet i udsøgt detalje af Cassini -rumfartøjet, der kredsede om planeten fra 2004 til 2017.



Nu i en ny undersøgelse brugte forskere fra Planetary Science Group ved University of Baskerland billeder fra Cassini og Hubble -rumteleskopet til at vise, at Saturns sekskant er mere end bare en geometrisk underlighed. Funktionen har sit eget diset system lagdelt oven på hinanden.

Relaterede: Saturns mærkelige sekskant stormer i fantastiske fotos

En visning af lagene i Saturn



En visning af lagene i Saturns sekskant.(Billedkredit: UPV / EHU)

I 2015 tog Cassinis hovedkamera billeder i høj opløsning af Saturn, der afslørede uklarhederne over skyerne i sekskanten. Femten dage senere kiggede Hubble -teleskopet også på planeten og dens mærkelige sekskant. Ved hjælp af disse billeder var teamet i stand til at forstå mere om lagene af hexagon dis, der blev opdaget af Cassini.

'Cassini-billederne har gjort os i stand til at opdage, at sekskanten, ligesom hvis der var blevet dannet en sandwich, har et system med flere lag på mindst syv tåger, der strækker sig fra toppen af ​​skyerne til en højde på mere end 300 km [ 186 miles] over dem, 'Agustín Sánchez-Lavega, en professor ved universitetet i Baskerlandet, der ledede undersøgelsen, sagde i en erklæring . 'Andre kolde verdener, såsom Saturns satellit Titan eller dværgplaneten Pluto , har også lag af dis, men ikke i sådanne tal eller som regelmæssigt adskilt. '



Forskerne fandt ud af, at hvert af disse dislag er cirka mellem 7 og 18 kilometer. Holdet mener, at der på grund af de drastiske frysetemperaturer i Saturns -atmosfæren (der spænder fra minus 184 grader Fahrenheit til minus 292 grader F (minus 120 grader Celsius til minus 180 grader C)) sandsynligvis er frosne krystallinske partikler, der består af butan, acetylen eller endda propan i skystrukturen.

Nu var det ikke første gang, disse dis blev opdaget og undersøgt, men med dette arbejde har disse forskere ikke kun undersøgt disse lag nærmere, men de antyder også, at disene er lodret fordelt baseret på svingninger i densitet og temperatur i Saturns atmosfære forårsaget af en tyngdekraft. 'Tyngdekraftsbølger' som dette sker også på andre planeter, selv på Jorden med jetstrømme, der bevæger sig i atmosfæren.

Selvom Saturns sekskant stadig ikke er helt forstået, håber forskere ved at forstå fænomener som Saturns sekskant bedre at forstå ikke kun dette mærkelige skymønster på Saturn, men også atmosfæriske fænomener, der sker her på vores hjemmeplanet, ifølge samme erklæring.

Dette arbejde er detaljeret her i 8. maj -udgaven af ​​tidsskriftet Nature Communications.

Følg Chelsea Gohd på Twitter @chelsea_gohd . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .

TILBUD: Spar 45% på 'Alt om plads' 'Sådan fungerer det' og 'Alt om historie'!

I en begrænset periode kan du tegne et digitalt abonnement på enhver af vores bedst sælgende videnskabsmagasiner for kun 2,38 $ pr. måned, eller 45% rabat på standardprisen i de første tre måneder. Se tilbud