'Søg efter udenjordisk intelligens' har brug for et nyt navn, siger SETI Pioneer

Jill Tarter på Arecibo

Jill Tarter ved radioteleskopet Arecibo i Puerto Rico, som blev brugt til at søge efter kommunikationssignaler fra fremmede civilisationer. (Billedkredit: Acey Harper/The LIFE Images Collection/Getty)



IRVINE, Californien-Astrofysiker Jill Tarter er en af ​​verdens mest kendte ledere i søgen efter udenjordisk intelligens, eller SETI. I 35 år fungerede hun som direktør for Center for SETI Research (en del af SETI -instituttet) og var også projektforsker for NASAs SETI -program, inden det blev aflyst i 1993.



På trods af hendes mangeårige tilknytning til det akronym på fire bogstaver, siger Tarter, at det er på tide, at 'SETI' ommærkes.

På et nylig møde i National Academy of Sciences 'Committee on Astrobiology Science Strategy for the Search for Life in the Universe, der blev holdt her ved University of California, Irvine, forklarede Tarter, at sætningen' søge efter udenjordisk intelligens 'genererer en forkert opfattelse af, hvad forskere på dette område rent faktisk gør. En mere passende titel til feltet, sagde hun, ville være 'søgningen efter teknosignaturer' eller tegn på teknologi skabt af intelligente fremmede civilisationer. [ 13 måder at jage intelligente udlændinge på ]



'Vi skal være meget forsigtige med vores sprog,' sagde Tarter under et oplæg på udvalgsmødet den 18. januar. 'SETI er ikke søgningen efter udenjordisk intelligens. Vi kan ikke definere intelligens, og vi ved for helvede ikke, hvordan vi kan opdage det eksternt. [SETI] ... søger efter tegn på en andens teknologi. Vi bruger teknologi som en proxy for intelligens.

'[Akronymet]' SETI 'har været problematisk i historien, og vi skulle bare droppe [det] og bare fortsætte med at tale om en søgning efter teknosignaturer,' sagde hun.

Livstegn

Hvad udgør en 'teknosignatur'? Tarter gennemgået nogle af mulighederne at hun og andre SETI -forskere har foreslået.



'Vi har en pragmatisk definition for teknologi, som er evnen til bevidst at ændre et miljø på måder, der kan sanses over interstellare eller interplanetære afstande, herunder de utilsigtede konsekvenser af denne ændring,' sagde Tarter. 'Livet gør dette, men det gør det ikke bevidst.'

En teknosignatur, som forskere aktivt har søgt i årtier, er kommunikationssignaler. Disse kan omfatte signaler, der bruges af medlemmer af en fremmed civilisation til at kommunikere med hinanden eller forsøg på at kommunikere med andre civilisationer. SETI Institute fortsætter med at søge efter alien kommunikation i radiobølger ved hjælp af Allen Telescope Array. (Tarter var inspirationen til hovedpersonen i Carl Sagans roman 'Contact', der blev tilpasset til en film; i den historie tager rumvæsener kontakt med Jorden via radiobølger.) Men den seneste SETI -indsats er blevet udvidet til at lede efter andre medier fremmed kommunikation, og SETI -forskere har teoretiseret, at en interstellar civilisation kan bruge laserlys til at kommunikere.

Science-fiction-forfatteren Arthur C. Clarke skrev, at 'enhver tilstrækkeligt avanceret teknologi kan ikke skelnes fra magi', hvilket ville betyde, at fremmed teknologi kunne være lige så mystisk og uforklarlig for mennesker som teknologier, der optræder i science-fiction tv-serier og film. Det åbner op for en frygtelig stor vifte af muligheder for, hvordan teknosignaturer kan se ud. Hvad hvis en fremmed civilisation kommunikerede via en mekanisme, som jordbaserede forskere endnu ikke har opdaget? Ville mennesker straks genkende disse 'magiske' teknosignaturer, eller ville vi ikke se dem som unaturlige?



Tarter sagde, at hun foretrækker at fokusere på en lille ændring af Clarkes forudsigelse skrevet af futuristen Karl Schroeder: 'Enhver tilstrækkeligt avanceret teknologi kan ikke skelnes fra naturen.'

SETI -instituttet

SETI Instituttets Allen Telescope Array ved Hat Creek Observatory, der ligger cirka 290 miles nordøst for San Francisco.(Billedkredit: SETI Institute)

'[Systemet] vil være så effektivt, at der ikke vil være spild, og [det] ser ud til at være naturligt,' sagde Tarter. Hvis denne forudsigelse er korrekt, kan det også være umuligt for mennesker at identificere teknosignaturer fra meget avancerede civilisationer. Men Tarter bruger det som et springpunkt til at brainstorme, hvordan forskere kan identificere teknologier, der endnu ikke har nået det sofistikerede niveau.

Inden for eksoplanetvidenskab øger nye teknikker og nye instrumenter forskernes evne til at studere exoplaneter og indsamle oplysninger om deres atmosfærer og overfladeforhold. Det centrale fokus på dette felt er at finde beboelige planeter eller planeter med 'uintelligente' livsformer (som planter). Tarter sagde, at disse værktøjer også kunne give mulighed for at lede efter tegn på teknologi, der kunstigt ændrer en planets klima eller betingelser.

'Når vi begynder at lede efter eksoplaneter og forestille dem, kan du få et uventet glimt, [fordi] måske spejle køler deres planet ned og reflekterer lys væk fra planeten,' sagde Tarter.

Men en teknosignatur behøver ikke nødvendigvis at være opdagelsen af ​​selve teknologien. Den kunstige ændring af en planets klima kunne afsløres, simpelthen fordi planeten i fråga er for tæt eller for langt væk fra sin forældre stjerne til at få det observerede klima. Et stjernesystem med flere planeter, der alle har tilsvarende moderate, beboelige klimaer, på trods af deres særlige nærhed til moderstjernen, kan indikere storstilet bioingeniør ved en intelligent civilisation, sagde Tartar.

'[En fremmed civilisation] vil måske også formindske variationer i breddegrad i temperatur; måske vil de have mere af deres planet til at være dejlig og hyggelig, 'sagde Tarter. 'Det kommer til at tage meget energi at gøre det, men jeg kender ikke den fysik, der siger, at du ikke kan.'

Ved at omringe deres stjerne med sværme af energisamlende satellitter kunne avancerede civilisationer skabe Dyson-kugler. [Læs hele Dyson Sphere Infographic her.]

Ved at omringe deres stjerne med sværme af energisamlende satellitter kunne avancerede civilisationer skabe Dyson-kugler. [Læs hele Dyson Sphere Infographic her.](Billedkredit: af Karl Tate, Infographics Artist)

Ind i fremtiden

Søgningen efter teknosignaturer er skræmmende, men Tarter siger, at nu er 'en virkelig opportunistisk tid' for det. Feltet nyder godt af nye instrumenter og et bredere udvalg af instrumenter. SETI -forskere søger ofte gennem store mængder data og søger den ordsprogede nål i høstakken. Kunstig intelligens og kunstige 'neurale netværk' kan hjælpe med at hjælpe denne indsats ved at kæmme igennem disse store data for at søge efter signaler, som forskerne programmerer maskiner til at finde og også lade 'dataene fortælle os, hvilken slags signaler der er,' sagde Tarter, hvilket øger oddsene for at finde en uventet teknosignatur.

Tarter listede flere SETI -projekter og -initiativer, der er i gang rundt om i verden. Den mest profilerede er Breakthrough Listen, et privat initiativ, der har finansieret en gruppe forskere ved University of California, Berkeley til at udnytte forskellige teleskoper til at søge efter tegn på fremmed kommunikation eller andre mulige teknosignaturer. Berkeley -gruppen har ført en indsats til knæk mysteriet om Boyajians stjerne , som har udvist et meget mærkeligt mønster af dæmpning og lysning. For et par år siden foreslog nogle forskere, at de mærkelige lysmønstre måske blev skabt af en fremmed megastruktur, der kredsede om stjernen - et fantastisk eksempel på en teknosignatur. Selvom denne mulighed stort set er udelukket, arbejder gennembrudslytterforskerne stadig med at forstå dette fænomen.

Udfordringen med at søge efter fremmede teknosignaturer kan være skræmmende, men Tarter er stadig urokkelig i sin optimisme til søgen efter liv ud over Jorden.

'I 2004, Craig Venter og Daniel Cohen kom med en virkelig fed udtalelse : De sagde, at det 20. århundrede havde været fysikkens århundrede, men det 21. århundrede ville være biologiens århundrede, 'sagde Tarter. 'Jeg tror, ​​de havde ret, men jeg synes ikke, de var modige nok. Fordi jeg tror, ​​at det 21. århundrede bliver biologiens århundrede på Jordenog videre. '

Følg Calla Cofield @callacofield . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .