Søgningen efter liv på Mars (en fototidslinje)

Hubble -billede af Mars

NASAs Hubble -rumteleskop tog dette skud af Mars den 26. august 2003, da den røde planet var 34,7 millioner miles fra Jorden. Billedet blev taget kun 11 timer før Mars tog sin nærmeste tilgang til os i 60.000 år. (Billedkredit: NASA / ESA)

Introduktion



NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI/AURA), J. Bell (Cornell University) og M. Wolff (Space Science Institute, Boulder)



NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI/AURA), J. Bell (Cornell University) og M. Wolff (Space Science Institute, Boulder)

Siden mennesker først begyndte at spekulere på, om der var liv ud over Jorden, var et af de første steder, vi håbede at finde det, Mars. Selvom vores forventninger har ændret sig fra ideen om byer og gående, talende marsmænd til tanken om, at mikrobielle organismer kan ligge dybt under Mars 'overflade, er dette håb ikke dødt.

1890'erne: Marskanaler



Marskanaler som afbildet af Percival Lowell.

Public domain

Så skandaløst som det kan lyde for os nu, var en fremtrædende 1800 -tals astronom ved navn Percival Lowell ikke bare overbevist om, at der var liv på Mars, men at dette liv var intelligent og havde bygget byer og et komplekst netværk af kanaler på tværs af ansigtet på planet. Teorien gik på, at Mars engang var frodig, men nu tørrede ud, så marsmændene havde konstrueret kanalerne til at føre vand ned fra planetens polare iskapper for at fodre deres civilisation. Selvom Lowell populariserede ideen, var den italienske astronom Giovanni Schiaparelli den første til at foreslå Mars -kanaler i 1870'erne.

1965: Første fotos fra Orbit - Mariner 4



Mariner 4 rumfartøj

NASA

De første fotos af Mars fra kredsløb kom fra NASA -sonden Mariner 4, som fløj forbi den røde planet i 1965. Sondens 21 fotos af en tør, støvet overflade skuffede dem, der håbede på floder, oceaner eller tegn på liv.

1976: Første fotos fra jorden - Viking



NASA

NASA

Det var mere end et årti senere, at de første Mars -landere kunne sende billeder tilbage fra planetens overflade. NASAs Viking -program sendte to sonder til kredsløb om den røde planet, som hver skubbede landinger ud, der rørte ned på dens overflade. Det første menneskeskabte køretøj, der kom i kontakt med overfladen af ​​Mars, var Viking 1, der landede 20. juli 1976. Den blev efterfulgt den 3. september af Viking 2, der landede et andet sted.

1984: Mistænkelige meteoritter - ALH84001

Meteoritbaseret debat om marslivet er langt fra slut

NASA

En Mars -meteorit opdaget i Antarktis i 1984 kaldet ALH84001 viste sig at have et mineral kaldet magnetit, der på Jorden er forbundet med tilstedeværelsen af ​​mikroorganismer. Det menes, at meteoritten er dannet på Mars for mindst 16 millioner år siden og landede på Jorden for cirka 13.000 år siden. Karbonatmaterialer i meteoritten indikerer også, at flydende vand var til stede, da de dannedes. Endelig har nogle hævdet, at små strukturer inde i meteoritten ser ud til at være fossiliserede nanobakterier, selvom denne idé har været kontroversiel.

1997: First Rover - Mars Pathfinder

NASA

NASA

Den første rover, der blev sendt til Mars, var NASAs Sojourner, en del af Mars Pathfinder -missionen, som også omfattede en stationær lander kaldet Pathfinder. Roveren gennemførte de mest sofistikerede undersøgelser af Mars -geologi og klima til dato, selvom den ikke fandt direkte bevis for vand eller liv.

2004: Tidligere overfladevand - ånd og mulighed

NASA

NASA/JPL

NASAs tvilling Mars Exploration Rovers Spirit and Opportunity landede på den røde planet i januar 2004. Inden for få måneder havde de fundet tegn på, at der engang fandtes flydende vand på Mars overflade. Mulighed havde fundet særlige klippemønstre inde i et krater, der indikerede tilstedeværelsen af ​​strømmende vand engang tidligere, og nærliggende kemikalier antydede, at stedet engang var bredden af ​​et saltvand.

2006: Nyligt vand - Mars Reconnaissance Orbiter

JPL/Corby affald

JPL/Corby affald

Mars Reconnaissance Orbiter ankom for at cirkulere rundt om den røde planet i marts 2006 og tog billeder i høj opløsning af mange områder på verdens overflade. Orbiteren har fundet yderligere tegn på, at Mars engang var vådere end det er nu, med observationer af overflademønstre, der kun kunne have været foretaget ved at flyde væske, sandsynligvis kuldioxid eller vand, i sin nylige geologiske fortid.

2008: Nuværende vand - Phoenix Lander

Bevis! Vandis fundet på Mars

NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/Texas A&M University

Den 25. maj 2008 landede NASA Phoenix -rumfartøjet på Mars 'arktiske sletter for at undersøge, om flydende vand kan have eksisteret der, hvilket skabte et miljø, der var beboeligt for livet. Efter cirka en måneds drift meddelte NASA, at Phoenix havde fundet det første bevis for strøm af vandis under overfladen af ​​Mars.

2012: Uncharted Territory - Mars Science Laboratory

Kunstner

NASA/JPL-Caltech

I november 2011 lancerede NASA sin dyreste, ambitiøse sonde til Mars endnu. Mars Science Laboratory-roveren, kaldet Curiosity, skal lande på Mars 5. august 2012 for at begynde en to-årig rejse rundt på overfladen på jagt efter tegn på, at Mars er eller nogensinde var beboelig for livet.

Placering af John Klein Drill Site

Placering af John Klein Drill Site

NASA/JPL-Caltech/ASU

Den 12. marts 2013 meddelte NASA, at det gamle Mars var i stand til at understøtte primitivt, mikrobielt liv. Opdagelsen kom fra Mars rover Curiosity, baseret på roverens første stenprøve, der blev boret fra 'John Klein' et fladt grundfjeldsmål i Gale Crater. [Hele historien]