Hemmeligt luftvåben rumfly klar til tirsdag Liftoff

X-37B under inspektion efter flyvning

Teknikere inspicerer det militære X37-B rumfly efter landingen i juni 2012, som afsluttede køretøjets anden tur i kredsløb. (Billedkredit: USAF/Boeing)



Det hemmelighedsfulde amerikanske luftvåben X-37B robotrumsfly er blevet klareret til at løfte af tirsdag (11. december).



X-37B-køretøjet og dets lastrum fyldt med en klassificeret nyttelast er indstillet til at udføre programmets tredje mission. Også kaldet Orbital Test Vehicle-3, eller OTV-3, er det ubemandede fartøj bestemt til at blive slynget ned i jordens kredsløb af en Atlas 5-raket fra Floridas Cape Canaveral Air Force Station (CCAFS) kl. 13:03 EST (1803 GMT).

Der er en interessant vinkel til den kommende mission. Denne tredje flyvning vil bruge det samme X-37B rumfartøj, der fløj den første testflyvning, OTV-1-missionen, tilbage i 2010.



Denne jomfrurejse i miniaturepladsflyet varede lidt over 224 dage og kredsede om jorden fra 22. april 2010 til 3. december samme år og landede til sidst på autopilot på en specielt forberedt landingsbane ved Vandenberg Air Force Base i Californien. [Fotos: US Militarys X-37B-rumfly]

Et andet X-37B-køretøj foretog en lignende Vandenberg-touchdown i løbet af den 16. juni efter at have opholdt sig i bane 469 dage på sin OTV-2-mission.

Ulykkesundersøgelse



Det OTV-3-flyvningen var blevet forsinket i flere måneder på grund af et havarikommission, der undersøgte, hvorfor en Delta 4-rakets RL-10B-2-motor i øverste etape ikke fungerede som forventet den 4. oktober under en opsendelse, der med succes kredsede om et Global Positioning System 2F-3-satellit.

Atlas 5, der vil kaste OTV-3 i jordens kredsløb, anvender en anden model af Pratt & Whitney Rocketdyne RL-10-motoren. I henhold til standardprocesser gennemgår Air Force imidlertid alle flyvedata for at bestemme paratheden til at presse fremad med den næste liftoff.

Ifølge lanceringstjenesteudbyderen United Launch Alliance (ULA), der laver Atlas 5 og Delta 4, blev der gennemført en grundig flyveklaringsproces og alle 'troværdige crossover-implikationer' fra Delta-anomalien til OTV-3 Atlas-køretøjet og motorsystemet har blevet grundigt behandlet og afbødet. Dette arbejde kulminerede i beslutningen om flyklarering til lanceringen af ​​OTV-3. Undersøgelsen af ​​Delta -raketflyvningsdataanomalien fortsætter.



Flyvning

Undersøgelsesnævnet for ulykker konkluderede, at der opstod en brændstoflækage i et specifikt område af det indre af trykkammeret, og at denne lækage startede under den første motorstartsekvens under lanceringen i oktober.

Uoverensstemmelsesundersøgelsen involverer ledende branchetekniske rådgivere sammen med Air Force og NASA -kunder, forklarede Jim Sponnick, ULAs vicepræsident for missionsoperationer, på ULAs websted.

'Vi takker OTV -kunden for deres tålmodighed og deltagelse i hele processen for flyklarering til denne vigtige mission,' sagde Sponnick.

ULA er et 50-50 joint venture ejet af Lockheed Martin og The Boeing Company.

Rumtestplatform

Det X-37B program køres af U.S. Air Force Rapid Capabilities Office. De to rumfly i flåden - som er 8,8 meter lange og 4,5 fod brede med en nyttelast på størrelse med en pickup -seng - blev bygget af Boeing Government Space Systems.

Air Force's Rapid Capabilities Office har en mission om at fremskynde udviklingen og udbredelsen af ​​udvalgte forsvarsministeriums kampstøtte og våbensystemer ved at udnytte forsvarsomfattende teknologiudviklingsindsats og eksisterende operationelle kapaciteter.

Ifølge et luftvåbnets faktablad arbejder Rapid Capabilities Office på X-37B Orbital Test Vehicle 'for at demonstrere en pålidelig, genanvendelig, ubemandet rumtestplatform for USA's luftvåben.'

Mens begge tidligere X-37B-missioner rørte ved Vandenberg, har luftvåbnet gennemgået udsigten til at lande fremtidige flyvninger på NASAs Kennedy Space Center i Florida, ved siden af ​​Cape Canaveral-opsendelsesstedet. Returnering af robotrumsflyet til KSC-landingsbanen-som blev brugt af NASAs nu pensionerede rumfærge-ville sænke omkostningerne, fordi køretøjet ikke skulle transporteres tilbage fra Californien til Florida efter hver mission.

Leonard David har rapporteret om rumindustrien i mere end fem årtier. Han er vinder af sidste års National Space Club Press Award og tidligere chefredaktør for National Space Society's Ad Astra og Space World magasiner. Han har skrevet for demokratija.eu siden 1999.