Se Space Force's første lille raketopskydning i 2021 på disse fotos

En lille lydende raket lancerer en eksperimentel nyttelast for US Space Force og Air Force Research Laboratory fra NASA



En lille lydende raket lancerer en eksperimentel nyttelast for US Space Force og Air Force Research Laboratory fra NASAs Wallops Flight Facility på Wallops Island, Virginia den 3. marts 2021.(Billedkredit: U.S. Space Force/AFRL)



USA. Rumstyrke lancerede sin første lille raketflyvning i 2021 i denne måned i et videnskabeligt eksperiment, der dumpede en smule vanddamp ned i Jordens øvre atmosfære.

En tre-trins Terrier-Terrier-Oriole suborbital raket affyret fra NASAs Wallops Flight Facility på Wallops Island, Virginia om eftermiddagen den 3. marts. Der blev ikke givet præcis tid i pressemateriale fra NASA eller Space Force.



Relaterede: Rakets historie

Denne uhyggelige røde glød på himlen blev skabt af vanddamp, der blev lanceret til den øvre atmosfære af den amerikanske rumvåben, der lød raket den 3. marts 2021.

Denne uhyggelige røde glød på himlen blev skabt af vanddamp, der blev lanceret til den øvre atmosfære af den amerikanske rumvåben, der lød raket den 3. marts 2021.(Billedkredit: NASA Goddard Space Flight Center/Wallops Flight Facility via Twitter)



Raketten studerede ioniseringsprocessen - den proces, hvorved et molekyle får eller mister elektroner, som bærer elektrisk ladning. Den fløj til Jordens ionosfære, en zone i Jordens atmosfære fyldt med elektrisk ladede partikler.

Missionen nåede en højde på 'flere hundrede miles' ifølge et tweet fra NASA Goddard rumfartscenter . Raketten frigav sin nyttelast cirka 804 kilometer offshore, mens den stadig var i ionosfæren.

Sonderende raketter bruges typisk til at køre en videnskabelig mission i et par minutter i rummet eller i den øvre atmosfære, ofte til at studere processer i atmosfærens højere områder eller ved kanten af ​​rummet.



Disse raketter er billigere end konventionelle raketopsendelser og giver også mere detaljerede detaljer om atmosfæriske processer end en satellit kan, da satellitter typisk kredser flere hundrede miles eller kilometer over jorden i det mindste.

En tre-trins Terrier-Terrier-Oriole-lydende raket lancerede den amerikanske rumstyrke

En tre-trins Terrier-Terrier-Oriole-lydende raket lancerede US Space Force's første lille raketmission den 3. marts 2021.(Billedkredit: NASA Goddard Space Flight Center/Wallops Flight Facility via Twitter)

Lanceringen var den første Space Force-lille opsendelsesmission i 2021, og også den første lydende raketopskydning under Sounding Rocket Program-4-kontrakten, Los Angeles Air Force Base sagde i en erklæring . Under programmet modtog Space Vector Corp. og Northrop Grumman en kontrakt på 424 millioner dollars med flere priser i 2018 for at sende klingende raketter op i løbet af syv år, ifølge Space News .

Lanceringen den 3. marts fandt sted med et køretøj bygget af Space Vector, hvor Kratos Space og Missile Defense leverede integration, grænseflade og missionsplanlægning til lanceringen, sagde Los Angeles Air Force Base.

Denne lange eksponering af rumstyrken

Denne lange eksponering af Space Force's lydende raketopskydning viser Terrier-Terrior-Oriole-raketten som en lys streg på vej mod himlen.(Billedkredit: NASA Goddard Space Flight Center/Wallops Flight Facility via Twitter)

Oberstløjtnant Ryan Rose, missionsdirektør for opsendelsen, bemærkede i basiserklæringen, at det kun tog 16 måneder at skyde raketten fra sin kontraktpris, midt i 'de udfordrende forhold', den nye coronavirus -pandemi præsenterede siden marts 2020. Han også sagde, at missionen 'er et godt eksempel på innovation' inden for kontraktpraksis, herunder brug af små lanceringskontrakter til eksperimentelle missioner.

Følg Elizabeth Howell på Twitter @howellspace. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.