Shoemaker-Levy 9's Co-Discoverer jagter stadig kometer, 20 år senere

Amatørastronom David Levy

Amatørastronom David Levy holder et foredrag for en gren af ​​Royal Astronomical Society of Canada i Ottawa, 31. maj 2013. (Billedkredit: Elizabeth Howell)



OTTAWA, ONTARIO-To årtier efter at kometen Shoemaker-Levy 9 slog ind i Jupiter, udtrykte medfinder David Levy glæde over, at vand i planetens atmosfære for nylig blev sporet tilbage til den kolossale kollision i 1994.



'Jeg blev blæst væk!' Levy fortalte demokratija.eu den 31. maj. Det var som om kometen, tilføjede han, 'sagde' OK, jeg skal gøre dette, og du vil se ', og det var det.'

Levy startede en sjælden otte-by talende tur i Canada, der vil se den 65-årige minde om sin stjernehøje barndom. Han valgte at forblive en amatørastronom, men indsamlede opdagelser, der gav ham anerkendelser fra fagfolk over hele verden. [ Fantastiske kometbilleder fra 2013 af Stargazers ]



Med 23 kometer til sit navn, bruger Levy stadig sine ekstra aftener på at søge efter den 24.. Det gør han på trods af gigantiske automatiserede teleskoper, der gør det sværere for amatører at få øje på kometer, før computere gør det.

Søger mod SOHOs blænding

Levy og hans medobservatører opdagede første gang Shoemaker-Levy 9 i marts 1993, da de sammenlignede to kamerafilmbilleder taget på California Institute of Technology's Palomar Observatory. En plet på filmen flyttede og tilføjede endnu en opdagelse til teamet af Levy og astronomerne Carolyn og Eugene Shoemaker.



Amatørastronom David Levy foran de to

Amatørastronom David Levy foran de to 'opdagelses'-billeder af Shoemaker-Levy 9. Levy holdt et foredrag for en afdeling af Royal Astronomical Society of Canada i Ottawa, 31. maj 2013.(Billedkredit: Elizabeth Howell)

Inden længe indså forskere, at den massive komet - der allerede var revet i stykker af Jupiters stærke tyngdekraft - ville lave flere direkte hits på planeten .



Mellem 16. og 22. juli 1994 fandt der næsten to dusin sammenstød sted. De svovlfyldte pletter i Jupiters atmosfære vedvarede i flere måneder og var synlige i selv amatørteleskoper.

Levy og skomagere opdagede 13 kometer sammen før Eugene Shoemakers pludselige død i 1997 af en bilulykke. Levy, der blev inviteret på holdet, fordi han fandt en lys komet af sig selv, blev dygtig til hurtigt at indlæse og genindlæse filmbeholderne til billeder, alt for at få mest muligt ud af begrænset teleskoptid.

Levende sagde grinende, at han indså, at dygtigheden lyder meget forældet i disse dage, når CCD'er tager billederne, men han var stadig stolt over det.

I dag søger den canadiskfødte amatørastronom efter kometer fra sin baghave i Arizona med mere end et dusin små automatiserede teleskoper. Levy bruger et ekstra teleskop til selv at kigge gennem okularet og lede efter himmelske vandrere.

Men kan Levy konkurrere med Solar og Heliospheric Observatory (SOHO)? Lanceret i 1995 har NASAs solbeskinnende observatorium hidtil fanget næsten 2.400 kometfund, ifølge Naval Research Laboratory.

Amatører har rapporteret, at det er sværere at gøre opdagelser med den kometfanger, der gør sit arbejde, men Levy sagde, at han er uberørt. 'Jeg tror, ​​det er muligt,' tilføjede han og smilede.

'Hung være himlen med sort'

Levy har aldrig taget et astronomikursus, men i 2010 gennemførte han en anden akademisk indsats: at forsvare sin ph.d. på engelsk med det hebraiske universitet i Jerusalem.

Et slagtilfælde ramte Levy midt i afhandlingen, men det første kapitel, han afsluttede efter sin bedring, fik mere ros fra professorer end dem, han tidligere skrev, sagde han.

Emnet var astronomi som beskrevet af forfattere i Shakespeares tid. Barden, sagde Levy, refererede flere steder til rummet i sine skrifter end nogen anden person i sin tid. Levys yndlingscitat er, hvad han mener er en henvisning til en solformørkelse: 'Hæng himlene med sort, giv dag til nat,' lød åbningslinjen til Henry VI.

'De havde et sort gardin i teatret dengang for at vise forskellen mellem dag og nat,' sagde Levy, men tilføjede, at en formørkelse er den eneste tid, hvor mørket pludselig falder i naturen.

Mens formørkelser er en fascination af Levys, forbliver kometer en vigtig professionel og personlig interesse for ham. 'Jeg tror, ​​at kometer er hovedelementet for at bevise, at nattehimlen ikke er en statisk ting,' sagde Levy ved Ottawas Royal Astronomical Society of Canada foredrag den nat.

Følg Elizabeth Howell @howellspace eller demokratija.eu @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .