Shuttle Endeavour indstillet til sidste færgefly onsdag, hvis vejret tillader det

NASA

NASAs Shuttle Carrier Aircraft (SCA) er parkeret på forkladen på Shuttle Landing Facility ved Kennedy Space Center i Florida med rumfærgen Endeavour sikret på ryggen den 16. september 2012. SCA, en modificeret 747 jetfly, vil flyve Endeavour til Los Angeles, hvor det vil blive offentliggjort i California Science Center. Dette er den sidste færgeflyvning, der er planlagt i rumfærgerprogramtiden. (Billedkredit: Ben Cooper/ LaunchPhotography.com via collectdemokratija.eu )



CAPE CANAVERAL, Fla. - Rumfærgen Endeavour kører højt og klar til at gå, hvis bare vejret ville samarbejde.



Søndag (16. september), NASA rullede den pensionerede orbiter ud , sikret oven på rumagenturets modificerede Boeing 747 Shuttle Carrier Aircraft (SCA), fra den portallignende Mate-Demate Device, der to dage før havde parret rumfartøjet med jumbojet.

Nu parkeret på asfalten ved Kennedy Space Center's Shuttle Landing Facility i Florida, er SCA målrettet at starte med Endeavour onsdag (19. september) omkring kl. 7:15 EDT (1115 GMT), to dage senere end NASA oprindeligt planlagde . Duoen vil flyve vestpå på en tre-dages færgeflyvning til Los Angeles, hvor shuttlen er bestemt til permanent visning i California Science Center (CSC).



Søndag først NASA -ledere udskudt den planlagte mandag afgang på grund af en prognose for dårligt vejr under første etape af flyvningen mellem Florida og Texas. En lavtryksfront og tilhørende tordenvejr har gjort det svært for NASA at beslutte, hvornår det vil være sikkert at flyve.

Som følge heraf blev beslutningen truffet mandag om at fortsætte med at se vejret og forsinke afgang til tidligst onsdag morgen. I mellemtiden vil SCA med Endeavour blive rullet tilbage i Mate-Demate-enheden for at beskytte den mod ethvert lokalt vejr.

Endeavour er den sidste af NASAs kredsløb, der flyver piggyback på Shuttle Carrier Aircraft, som bliver pensioneret efter at have leveret shuttle til Californien. [ Galleri: Shuttle Endeavour rullet ud oven på fly ]



Endeavour flyver ud

Hvis vejrforholdene forbedres, og Endeavour forlader onsdag, er det endnu ikke klart, hvilken rute der tager den til Californien. Flyplanlæggere arbejder i øjeblikket på at revidere flyover- og mellemlandingsplanen.

Som det oprindeligt var planlagt, efter at have forladt Kennedy og cirkuleret i Floridas rumkyst, ville SCA foretage lave overflytninger af NASA -centrene i Mississippi og Louisiana, inden de landede på Ellington Field nær Johnson Space Center i Houston på den første af de fire ben af ​​sin rejse. SCA var oprindeligt planlagt til at blive i Ellington i to nætter, men da vejret først tvang en forsinkelse på en dag til at holde flyvetiden, blev opholdet forkortet til blot et besøg om natten.



Efter at have forladt Ellington og foretaget et kort mellemlanding ved Biggs Air Force Base i El Paso, Texas, for at tanke op, skulle SCA og Endeavour flyve til Dryden Flight Research Center på Edwards Air Force Base, Californien, for at overnatte. På vej til Dryden ville SCA flyve Endeavour over White Sands Test Facility i New Mexico, hvor shuttle -orbiters thrustere blev serviceret mellem rummissioner, og som fungerede som landingssted for en tidlig shuttle -flyvning.

Dryden, som var flådens primære vestkystlandingssted under shuttle-programmets 30-årige historie, skulle derefter være udgangspunktet for Endeavours sidste flyvning, da SCA tog til luften en sidste gang for at afslutte sin langrendsrejse.

Rumfærgen Endeavour ses på Kennedy Space Center i Florida oven på NASA

Rumfærgen Endeavour ses på Kennedy Space Center i Florida oven på NASAs modificerede Boeing 747 Shuttle Carrier Aircraft (SCA) ved solopgang søndag den 16. september 2012.(Billedkredit: Ben Cooper/ LaunchPhotography.com via collectdemokratija.eu )

Levering og fremvisning

Først på vej mod nord for naturskønne flyover i Sacramento og San Francisco, var 747 jumbo jet planlagt til-og kan stadig-lande i Los Angeles International Airport (LAX) mellem 11:30 og middag PDT (2: 30-3 pm EDT, eller 1830-1900 GMT) torsdag (20. september). Når den endelig ankommer, vil en ceremoni i lufthavnen byde shuttlen velkommen til L.A., inden arbejdet påbegyndes med at fjerne Endeavour fra SCA ved hjælp af store kraner.

Et par uger senere den 12. oktober forlader Endeavour LAX monteret på en transportør på hjul på en to-dages, 19 kilometer lang køretur til CSC. Den 30. oktober åbner videnskabscentret sin Samuel Oschin Space Shuttle Endeavour Display Pavilion for offentligheden.

Tre dage senere tilbage i Florida, NASAs rumfærge Atlantis tager sin egen road trip, og flytter til Kennedy Space Center Visitor Complex for dens udstilling åbning i juli 2013. Atlantis 'ankomst markerer den sidste shuttle -levering, efter færge flyvninger i Discovery og Enterprise i april og Endeavour i denne uge.

Se shuttles.collectdemokratija.eu for fortsat dækning af levering og visning af NASAs pensionerede rumfærger.

Følg collectSPACE den Facebook og Twitter @ collectSPACE og redaktør Robert Pearlman @ robertpearlman . Copyright 2012 collectdemokratija.eu. Alle rettigheder forbeholdes.