Tegn på vand fundet på 5 fremmede planeter af Hubble -teleskopet

Hubble finder vand i 5 eksoplaneter

NASA -forskere fandt svage signaturer af vand i atmosfæren på fem fjerne planeter. Alle fem planeter ser ud til at være tåge. (Billedkredit: NASA Goddard Space Flight Center)



NASAs Hubble -rumteleskop har fundet vand i atmosfæren på fem planeter ud over vores solsystem, afslører to nylige undersøgelser.



Det fem eksoplaneter med strejf af vand er alle gloende varme, Jupiter-store verdener, der sandsynligvis ikke er vært for livet, som vi kender det. Men at finde vand i deres atmosfærer markerer stadig et skridt fremad i søgen efter fjerne planeter, der kan være i stand til at understøtte fremmede liv, sagde forskere.

'Vi er meget overbeviste om, at vi ser en vandsignatur for flere planeter,' sagde Avi Mandell fra NASAs Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Md., Hovedforfatter til en af ​​undersøgelserne, i en erklæring. 'Dette arbejde åbner virkelig døren for at sammenligne, hvor meget vand der er til stede i atmosfærer på forskellige former for eksoplaneter - for eksempel varmere versus køligere.' [De mærkeligste fremmede planeter (galleri)]



De to forskergrupper brugte Hubbles Wide Field Camera 3 til at analysere stjernelys, der passerer gennem atmosfærerne på de fem 'varme Jupiter'-planeter, der er kendt som WASP-17b, HD209458b, WASP-12b, WASP-19b og XO-1b.

Atmosfæren på alle fem planeter viste tegn på vand, med de stærkeste signaturer fundet i luften af ​​WASP-17b og HD209458b.

'For faktisk at opdage atmosfæren i en eksoplanet er ekstraordinært svært. Men vi var i stand til at trække et meget klart signal frem, og det er vand, 'sagde Drake Deming fra University of Maryland, hovedforfatter til den anden nylige undersøgelse, i en erklæring.



Vand menes at være en almindelig bestanddel af eksoplanetatmosfærer og er blevet fundet i luften i flere andre fjerne verdener til dato. Men det nye værk markerer første gang, forskere har målt og sammenlignet profiler af stoffet i detaljer på tværs af flere fremmede verdener, sagde forskere.

Kunstner

Denne NASA -grafik viser, hvordan astronomer bestemmer, hvad der er i atmosfæren på en eksoplanet. Astronomer sporer planeten, når den passerer foran sin værtsstjerne og studerer, hvilke lysbølgelængder der absorberes.



Denne NASA -grafik viser, hvordan astronomer bestemmer, hvad der er i atmosfæren på en eksoplanet. Astronomer sporer planeten, når den passerer foran sin værtsstjerne og studerer, hvilke lysbølgelængder der absorberes.(Billedkredit: NASA's Goddard Space Flight Center)

Vandsignaturerne var i alle tilfælde mindre intense end forventet, sandsynligvis fordi de fem varme Jupiters er omgivet af en tåge af støv, sagde forskere.

'Disse undersøgelser kombineret med andre Hubble-observationer viser os, at der er et overraskende stort antal systemer, for hvilke vandsignalet enten er svækket eller helt fraværende,' siger Heather Knutson fra California Institute of Technology i Pasadena, en co forfatter på Demings papir, sagde i en erklæring. 'Dette tyder på, at grumset eller diset atmosfære faktisk kan være temmelig almindeligt for varme Jupiters.'

Undersøgelsen ledet af Mandell udkom i dag (3. december) i The Astrophysical Journal, mens avisen ledet af Deming blev offentliggjort i september i samme tidsskrift.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .