Skydiver springer over lyd i rekordstort 'Near-Space Dive'

I et rystende spring fra stratosfæren brød en Google-direktør verdensrekorden for skydive i højeste højde i dag (24. oktober).



Alan Eustace, senior vicepræsident i Google, ramte supersoniske hastigheder, da han faldt fra mere end 40 miles over New Mexico og slog den højderekord, som den østrigske vovehals Felix Baumgartner satte for to år siden med sin berømte Red Bull Stratos 'plads hoppe .' Eustaces episke bedrift blev orkestreret af teamet Stratospheric Explorer (StratEx) hos Paragon Space Development Corporation.



Iført en specialfremstillet rumdragt under tryk blev Eustace løftet op i luften i morges af en højhøjde, heliumfyldt videnskabelig ballon. Efter en tur, der varede 2 timer og 9 minutter, skar han sig løs i en hidtil uset højde på 135.890 fod (41.419 meter). Han nåede en hastighed på 822 mph (1.322 km/t). Det sendte Eustace gennem lydbarrieren, og han nåede Mach 1.23 med sin hurtigste hastighed. Eustaces krop udløste en lydbom, der kunne høres af genopretningsteamet på jorden, sagde Grant Anderson, administrerende direktør for Paragon. [ Se flere fantastiske billeder af StratExs nærdyk ]

Fra en højde på mere end 135.000 fod (41.148 meter) havde Alan Eustace udsigt til Jordens krumning mod rumets sorthed.



Fra en højde på mere end 135.000 fod (41.148 meter) havde Alan Eustace udsigt til Jordens krumning mod rumets sorthed.(Billedkredit: Paragon Space Development Corporation)

Baumgartner satte den tidligere rekord den 14. oktober 2012, da han trådte ud af en specialbygget kapsel, der blev løftet af en ballon, der var 128.000 fod (39.000 m) over Jorden. Eustace kørte ikke inde i nogen form for pod, men blev i stedet fastgjort til ballonen direkte. Han var kun beskyttet mod det barske miljø udenfor af sin rumdragt, fremstillet af ILC Dover, et firma kendt for at lave rumdragter til NASA -astronauter.

Eustace, 57, var allerede en erfaren faldskærmsudspringer og pilot, da han kom til Paragon, sagde Anderson, men han krævede ekstra uddannelse og måtte gennemføre en række stadig vanskeligere testdyk før dagens bedrift. Eustace måtte også lære at bevæge sig rundt i sin højteknologiske trykdragt, der vejer omkring 400 kg. (181 kg)



'Det er ikke et jakkesæt, du vil have på at gå din hund rundt om blokken,' sagde Anderson.

Holdet besluttede ikke at bruge en kapsel, fordi det ville have givet yderligere problemer-mere vægt for ballonen at bære og to livsstøttesystemer.

'At designe et jakkesæt, der bare ville holde ham i live og behageligt i hele perioden, virkede som en enklere måde at gøre det på,' sagde Anderson til demokratija.eu.



Eustace forblev i frit fald i cirka 4,5 minutter, inden han satte sin faldskærm i gang, ifølge Paragon -repræsentanter. I løbet af den tid blev han den anden person nogensinde bryde lydmuren uden for et fly. (Baumgartner var den første.) Efter yderligere 14 minutter brugt på at drive tilbage til jordoverfladen med faldskærm, faldt Eustace sikkert til jorden cirka 113 kilometer fra sit affyringspunkt i Roswell, New Mexico. Anderson fortalte demokratija.eu, at faldskærmsudspringeren var 'i perfekt form'.

Alan Eustace blev ført ind i stratosfæren med en videnskabelig ballon i stor højde.

Alan Eustace blev ført ind i stratosfæren med en videnskabelig ballon i stor højde.(Billedkredit: Paragon Space Development Corporation)

Eustace satte også verdensrekord for frit fald under en drogue -rende samt nationale rekorder for højeste udgangshøjde og lodret hastighed, ifølge Paragon -repræsentanter.

'Jeg har altid spekuleret på: hvad nu hvis du kunne designe et system, der gør det muligt for mennesker at udforske stratosfæren lige så let og sikkert som de gør havet?' Eustace sagde i en erklæring. 'Ved hjælp af StratEx-teamet i verdensklasse håber jeg, at vi har opmuntret andre til at udforske denne del af verden, som vi stadig ved så lidt om.'

Dykningen fra stratosfæren krævede 34 måneders forberedelse af Paragon og dets StratEx -team, der udviklede ballonen, rumdragten og tilhørende støttesystemer.

En af Paragons medstiftere, Jane Poynter, er administrerende direktør for World View, et selskab, der håber at tage betalende kunder med på ballonture til næsten plads inde i en forseglet kapsel.

Redaktørens note: Denne artikel blev opdateret kl. 17:52 EDT for at tilføje kommentarer fra Grant Anderson.

Følg Megan Gannon videre Twitter og Google+ . Følg os @SPACEdotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu.