Snorkel i rummet: NASA-udstyrede rumdragter med dykkerlignende enhed til kommende rumvandringer

Rumdragt Snorkel på Johnson Space Center

En provisorisk rumdragt -snorkel, som holdt op af NASAs rumvandringsofficer Allison Bolinger ved Johnson Space Center, 18. december 2013. (Billedkredit: collectdemokratija.eu / Robert Z. Pearlman)



HOUSTON - Astronauter, der forbereder rumfart uden for den internationale rumstation, udstyrer deres rumdragter med en usædvanlig enhed: en provisorisk snorkel.

Astronauterne, hvis opgave det er at reparere et kritisk kølesystem nødvendigt for at holde forposten fuldt drevet, har en yderligere bekymring over de 'normale' udfordringer ved en hurtigt planlagt ekstra-køretøjsaktivitet (EVA eller rumvandring). Der er også en lille mulighed for deres hjelme kunne oversvømme med vand .

Under den sidste rumvandring til brug af amerikanske rumdragter i juli måtte den italienske astronaut Luca Parmitano hurtigt trække sig tilbage til stationens luftsluse da en lækage inde i hans dragts VVS omsluttede hovedet i vand. Siden har NASA -ingeniører og astronauter ombord på rumstationen arbejdet på at identificere og løse problemet. [Sådan fungerer rumstationens kølesystem (infografisk)]



Efter måneders fejlfinding menes det nu, at problemet var et tilstoppet filter, selvom kilden til forureningen, der forårsagede tilstopningen, stadig er ukendt. Astronauterne udskiftede filterenheden på Parmitanos jakkesæt og har i test ikke været i stand til at genskabe oversvømmelsen siden.

'Vi synes, det er en ekstremt ren dragt, og den er klar til at gå,' sagde flydirektør Dina Contella under en briefing onsdag (18. december).

Stadigvis vil rumvandrere Rick Mastracchio og Michael Hopkins tage ekstra forholdsregler, hvis lækagen opstår igen.



'Udover den uddannelse, vi har givet besætningen om, hvordan de skal reagere, hvis de har vand i hjelmen igen, har vi opdateret to stykker hardware, som vi skal installere i dragterne,' Allison Bolinger, ledende rumvandringsofficer, sagde.

En snorkel til en rumdragt

Cirka en måned efter, at han vendte tilbage sikkert inde på stationen, afslørede Parmitano, at vandet inde i hjelmen ikke hindrede hans syn og hørelse, men også hans vejrtrækning.



Uden tyngdekraft for at trække vandet ned i sin rumdragt, vandede vandet sammen foran øjnene, i ørerne og næsen og nær hans mund. Indtil hans hjelm kunne fjernes tilbage inde i lufttrykket med tryk igen, var der intet, Parmitano kunne gøre ved det. [ Spacewalk Reparationsdetaljer af NASA | Video ]

Mastracchio og Hopkins står ikke over for det problem takket være tilføjelsen af ​​et 20 tommer langt (50 centimeter) rør, der løber fra forsiden af ​​hjelmen ned til deres midriff.

'Dette er din sidste udvej,' forklarede Bolinger og holdt en provisorisk snorkel op. 'Hvis vand trænger ind i dit ansigt, som ligner det, der skete med Luca i den sidste EVA, kan besætningsmedlemmet læne sig ned og bruge dette til at indånde frisk ilt ned fra i nærheden af ​​hans mellemsektion.'

Ikke at NASA havde snorkler, der bare svævede rundt om rumstationen. Astronauterne måtte 'MacGyver' apparatet der er mere almindeligt forbundet med havdykkere end rumvandrere.

'Vi fik besætningen til at fremstille disse i kredsløb,' sagde Bolinger. 'De skærer i bund og grund plastrøret på et udluftningsrør med vandlinje og derefter fastgøres krog-velcro-velcro på den ene side og bunker velcro på den anden.'

Normalt bruges disse rør til rørledning af vand til at give afkøling omkring astronauternes kroppe, men teammedlemmer blev inspireret af størrelsen på plastlinjerne.

'Nogle smarte ingeniører på jorden kunne finde ud af,' Hey! Dette er en diameter, der ligner en snorkel, du har til dykning , '' Huskede Bolinger. 'De var i stand til at komme med denne geniale idé.'

På en skala af squishiness

Hjelmabsorberingspuden, eller HAP, beklæder hjelmens bagside for at absorbere ekstra vand, der kan udvikle sig indeni, som vist af NASA

Hjelmabsorberingspuden, eller HAP, beklæder hjelmens bagside for at absorbere eventuelt ekstra vand, der kan udvikle sig indeni, som vist af NASAs rumvandringsofficer Allison Bolinger.(Billedkredit: NASA)

Snorklen adresserer behovet for, at astronauterne kan trække vejret, men er kun ment som en værst tænkelig løsning. NASA -teammedlemmer ønskede at give rumvandrerne et middel til at opdage vand i deres hjelme, før det blev et alvorligt problem.

Indtast hjelmabsorberingspuden eller HAP.

'Dette er vores første forsvarslinje,' sagde Bolinger. 'Hvis der skulle komme vand ind i hjelmen ... er denne [HAP] designet til at rumme alt fra 600 til 800 milliliter vand.'

En modificeret absorberende pude designet til at blive installeret på bagsiden af ​​besætningsmedlemmets hjelm, HAP vil fange alt vand, der lækker ind i hjelmen. Ved at læne sig tilbage på puden vil Masstracchio og Hopkins være i stand til at måle, hvor meget, hvis der er væske, der lækker.

'Vi har tilføjet trin for at kontrollere HAP for at kontrollere, at det ikke er' squishy '. Det er det tekniske udtryk, vi bruger til at definere, om vi tror, ​​at vand er kommet ind i hjelmen, 'forklarede Bolinger.

'Vi har testet en hel del på jorden med astronauter for at kontrollere, om du, når du læner dig tilbage, først kan mærke' squishiness ', og det er nogenlunde omkring 200 milliliter -mærket,' sagde hun. 'Så hvis vi har overalt tæt på 200 milliliter vand, er det helt sikkert meget mere, end vi nogensinde forventer at være i dragten.'

Så snart besætningsmedlemmet fornemmer 'squishiness' i hans HAP, er det et tegn på, at der er et problem i dragten, og det er på tide at komme ind, sagde Bollinger.

Pumpe ammoniak, ikke vand

Snorklen og puden er værktøjer, NASA ikke forventer, at astronauterne skal bruge. De er kun af sikkerhedshensyn.

Mastracchio og Hopkins vil vove sig udenfor for det første af det, der i øjeblikket er planlagt som tre rumvandringer lørdag morgen (21. december). Udflugterne vil derefter finde sted i to dages intervaller, med den tredje rumvandring, hvis det er nødvendigt, planlagt til juledag.

Sollys skinner fra den internationale rumstation.

Rumvandrerne arbejder på at udskifte et defekt pumpemodul, der bruges til at cirkulere ammoniakkølervæske på ydersiden af ​​stationen med en reserveenhed monteret på ydersiden af ​​komplekset. En lignende trio af rumvandringer blev udført af astronauter i august 2010.

Reparationen er påkrævet efter en flowkontrolværdi inde i pumpemodul funktionsfejl 11. december, hvilket resulterer i begrænsning af rumstationen til kun halvdelen af ​​dens kølesystem. Dette nødvendiggjorde igen at slukke for ikke-kritiske systemer og eksperimenter i to af stationens laboratorier.

Klik igennem for at samle demokratija.eu for at se flere fotos af NASAs nye rumdragter snorkel.

Følg collectdemokratija.eu på Facebook og på Twitter på @ collectSPACE . Copyright 2013 collectdemokratija.eu. Alle rettigheder forbeholdes.