'Sne-kanon' på Enceladus kan få andre måner til at skinne

Plunkerne fra Saturnmånen Enceladus, fanget ved at spytte fra månen

Plunkerne fra Saturnmånen Enceladus, fanget ved at spue fra månens overflade af NASAs Cassini-rumfartøj fra en afstand på 9.000 miles (14.000 kilometer) i 2010. En ny undersøgelse tyder på, at Enceladus 'gejsere fungerer som en' snekanon 'og gør Saturns indre måner mere reflekterende. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)



Enceladus ser ud til at virke som en 'snekanon', der pumper vand ind i Saturns bane og dækker dets tilstødende måner i sne, hvilket har gjort dem meget reflekterende, tyder ny forskning på.



NASAs Cassini -rumfartøj brugte over et årti på at studere Saturn. Sonden indsamlede utrolige billeder og data om planeten og dens system, herunder planetens ringe og måner. Et team af forskere, ledet af planetforsker Alice Le Gall fra LATMOS-UVSQ, Paris, analyserede 60 radarobservationer af Saturns indre måner-Mimas, Enceladus og Tethys-som Cassini lavede, og de fandt ud af, at radarens lysstyrke er større end tidligere foreslået med en faktor to.

Forskerne antyder, at den ekstreme radarstyrke på Saturns indre måner sandsynligvis skyldes to ting.



Relaterede: Fotos: Enceladus, Saturns kolde, lyse måne

Snekanoner og boomeranger

Først og måske det mærkeligste af alt, mener holdet, at Enceladus sandsynligvis er hjemsted for en 'snekanon' ifølge en erklæring . I stedet for en chokerende, sci-fi-teknologi er denne 'kanon' faktisk de gejsere, der er blevet opdaget på månens overflade. Enceladus er en iskold måne berømt for sit massive hav og gejsere, som spræng materiale ud i rummet . Gejserne tuter for det meste vanddamp, der menes at komme fra månens salte globale hav. Men hvad der derefter sker med dette sprøjtede materiale, er hvad der gør disse udbrud i det væsentlige til en 'snekanon' ifølge denne forskning.

Denne forskning tyder på, at disse gejsere sprøjter materiale ind i Saturns kredsløb. Materialet falder derefter ned på Enceladus og på Mimas og Tethys, som alle tre ikke er beskyttet af atmosfærer. På Enceladus ville den falde tilbage som vand-ispartikler; om Mimas og Tethys, det ville udfælde som sne , foreslår de. Denne sne og vandis ville gøre månerne mere reflekterende og hjælpe med at forklare observationer foretaget af Cassini, som viste disse ultrabrune objekter.



For det andet foreslår forskerne, at denne 'snekanon' effekt ikke er nok til at tage højde for den lysstyrke, de observerede. De tror, ​​at der sandsynligvis også er 'boomerangstrukturer' eller reflekterende strukturer, som lys- og radarbølger hopper af, begravet under de iskolde overflader af disse tre måner. De foreslår, at disse strukturer ud over reflekterende lys vil afspejle signaler til rumfartøjer, der observerer månerne.

'De super-lyse radarsignaler, som vi observerer, kræver et snedække, der er mindst et par ti centimeter tykt,' sagde Le Gall i erklæringen. 'Kompositionen alene kan imidlertid ikke forklare de ekstremt lyse niveauer, der er registreret. Radarbølger kan trænge igennem gennemsigtig is ned til [et] par meter og har derfor flere muligheder for at hoppe ud af begravede strukturer. Underoverfladerne på Saturns indre måner skal indeholde meget effektive retroreflektorer, der fortrinsvis tilbagespreder radarbølger mod deres kilde. '

Dykning i data

Præcis hvad disse strukturer kan være eller være lavet af er stadig et mysterium. Men teammedlemmerne bag denne forskning har udviklet modeller, som de vil bruge til at teste, om specifikt formede 'boomerangstrukturer' måske effektivt reflekterer over disse måner, eller hvis brud i deres overflader kollektivt forbedrer reflektivitet.



'Indtil videre har vi ikke et endeligt svar,' sagde Le Gall. 'Men at forstå disse radarmålinger bedre vil give os et klarere billede af udviklingen af ​​disse måner og deres interaktion med Saturns unikke ringmiljø. Dette arbejde kan også være nyttigt for fremtidige missioner at lande på månerne. '

Dette arbejde brugte den fulde database med data opnået af Cassini fra 2004 til 2017. Resultaterne af denne forskning vil blive præsenteret af Le Gall på det fælles EPSC-DPS fællesmøde i 2019, der finder sted 15-20. september i Genève.

  • Mælkevejen har et gigantisk skelet i sit skab
  • Saturn Moon Enceladus sprænger ringe med gejsere i Cassini Photo
  • Kunne metan på Saturns måne Enceladus være et tegn på liv?

Følg Chelsea Gohd på Twitter @chelsea_gohd . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .