Rumkolonier starter som det vilde vesten og vokser familievenligt

En kunstner

En kunstners illustration af astronautpionerer på Mars. At bygge en selvbærende koloni i rummet kommer med enorme forhindringer for menneskeheden. (Billedkredit: NASA/Pat Rawlings)



Mens mennesker udforsker andre verdener, de kolonier, de udvikler kan ændre sig over tid. Mens de første bosættelser kan stole på enkeltpersoner, efterhånden som forposterne vokser mere selvbærende, vil familier sandsynligvis blive de foretrukne kolonister, sagde et ekspertpanel.



'Kolonisternes socioøkonomiske oprindelse kommer til at ændre sig over tid,' siger science fiction -forfatter Charles E. Gannon til demokratija.eu.

Tidligere i år på Dragon Con i Atlanta var Gannon en del af et panel af forskere og videnskabskommunikatorer, der diskuterede, hvordan fremtidige rumkolonier kan se ud og handle, og hvordan sådanne udviklinger kan påvirke resten af ​​menneskeheden på Jorden. Gannon fik selskab af atomfysiker Ben Davis, retsmedicinsk antropolog Emily Finke, naturfaglærer Lali DeRosier og moderator Kishore Hari, en selvskreven 'professionel nørd'. [ NASA's Wild Space Colony Concepts in Images ]



'Trailblazers vil være specialister; det vil sande pionerer også. Men når du går over til en nybyggermodel, vil tingene ændre sig til en mere normaliseret udvælgelsesdemografi, 'sagde Gannon i et e -mailinterview.

I et stykke tid i 1970

I et stykke tid i 1970'erne undersøgte NASA -forskere mulighederne for at bygge gigantiske samfund i rummet. Se hele infografikken i rummet her .(Billedkredit: af Karl Tate, Infographics Artist)



Fra enkeltpersoner til familier

I første omgang kan rumkolonisering fungere meget som det amerikanske vest. De første angreb i ørkenen blev foretaget af rejsende som Lewis og Clark, enkeltpersoner, der skar deres vej over landet for at kortlægge det for dem, der blev tilbage. De uforskammede opdagelsesrejsende måtte bære deres egne forsyninger, alle fremstillede hjemme. Panelet sammenlignede denne form for udforskning med besøg på månen og Mars af små grupper af astronautforskere.

'Mars er et stykke kage sammenlignet med andre kroppe,' sagde Hari under sessionen.

De indledende faser af koloniseringen ville sandsynligvis blive udført af arbejdere, der ville bygge de nødvendige støttesystemer , sagde paneldeltagerne. Denne idé førte til en kraftig diskussion om, hvem disse medarbejdere kunne være. Et publikumsmedlem spurgte, om de første kolonister ville være den velhavende elite, men paneldeltagerne afviste hurtigt dette og sagde, at gruppen mere sandsynligt ville stole på arbejdere, der var dygtige til praktisk arbejde.



'Du sætter en flok universitetsprofessorer på et rumskib, og intet kommer til at blive gjort,' sagde Davis.

'De danner et udvalg,' tilføjede Gannon.

Finke påpegede, at de oprindelige amerikanske nybyggere bestod af en forskelligartet gruppe, herunder arbejdere, præster og lærde. De første pladsbosættere har muligvis en lignende makeup. [SpaceX's Mars Colony Ship Concept i billeder]

'Forvent en fungerende middelklasse et stykke tid,' sagde Gannon. 'De velhavende vil manipulere fra sikrere og lettere miljøer, og de fattige har sandsynligvis ikke de nødvendige færdigheder, der berettiger til, at en anden betaler en billet for dem.'

Men det ville ændre sig over tid, forudsagde paneldeltagerne.

Som kolonien bevægede sig mod selvholdbarhed , typen af ​​nybyggere ville ændre sig. I stedet for fjollede individer, der sætter rødder, kan bosættere bestå af forældre, der er villige til at trodse den nye grænse med familier. Over tid ville kolonierne mere ligne grænsebyer end samlinger af enkeltpersoner.

Forholdene gør det ekstremt udfordrende at bo på Mars. Se, hvordan det ville være svært at leve på den røde planet i denne demokratija.eu -infografik.

Forholdene gør det ekstremt udfordrende at bo på Mars. Se, hvordan det ville være svært at leve på den røde planet i denne demokratija.eu -infografik .(Billedkredit: af Karl Tate, Infographics Artist)

Selvfølgelig kunne familier, der bosatte sig i Vesten, gøre rejsen rimelig billigt i forhold til at tage en raket til en ny planet. Mens en rumkoloni stadig er ung og knyttet til Jorden, kan hjemmeplanen have en interesse i at screene håbefulde rejsende, sagde paneldeltagere.

Panelet diskuterede vanskeligheden ved at screene en ung familie, inden de sendte dem ud i rummet. Ville håbefulde kolonister først blive sendt til Antarktis med deres små børn for at se, hvordan de klarer isolationen? Selvom fysisk sundhed kunne screenes for, når en person var ung, hvordan vurderer man en social evne hos en 2-årig?

Gruppen var enige om, at der skulle anvendes en metode til screening, selvom Gannon sagde, at når kolonien var sikker, kunne sådan screening være minimal.

'Hvis du ikke gjorde det, køber du dig potentielt store problemer på bagenden,' sagde Hari og henviste til en screeningsproces.

Ubundne fra Jorden

Ligesom i det gamle vesten ville målet være, at kolonien blev selvbærende, sagde panelet. Når en koloni først kunne forsørge sig selv, ville den ikke længere skulle stole på materialer fra Jorden for at overleve. Da han blev spurgt, om en organisation på Jorden realistisk kunne håbe på at kontrollere, hvad der skete på Mars, sagde Davis: 'Hvis de stadig får deres kalorieindtag et andet sted, ja, det kan du.' [Afstemning: Hvor skal menneskeheden bygge sin første rumkoloni? ]

Gannon kaldte den største udfordring for en koloni, der havde til formål at vokse uafhængigt af folk derhjemme: forsyningen af ​​flygtige stoffer, især ilt og vand. De første opdagelsesrejsende skulle finde en måde for kolonister at høste dem i den nye verden, sagde Gannon.

'Hvis du skal sende dem til kolonien, vil det være både økonomisk og fysisk afhængigt og sandsynligvis aldrig være rentabelt eller virkelig sikkert,' sagde Gannon.

Selvom en underjordisk koloni stolede på klipper for at beskytte sig mod dødelig stråling, ville den stadig have brug for nok vand til lignende afskærmning under køretøjsopgaver, sagde han, hvilket gjorde ishøst afgørende for koloniens overlevelse.

'Der er masser af andre [udfordringer],' sagde han. 'Men dette er minimum ante for langsigtet selvforsørgelse.'

Mennesker kunne oprette robotkonstruerede mineposter ved månen

Mennesker kunne oprette robotkonstruerede mineposter ved månens poler. Se hvordan en månekoloni kunne fungere her.(Billedkredit: Karl Tate, demokratija.eu Infographics Artist)

Bygger et nyt liv

Hvad det vil sige at være selvbærende, ville også være til debat. Selvom mad, vand og ilt alle er indlysende ting, som en koloni skulle have brug for at støtte sig selv, er ting som medicin og computere mindre klare.

'Kolonien ville tidligt stille spørgsmålet om, hvad den værdsætter,' sagde Davis. På det tidspunkt kan kolonisterne søge at blive fuldstændig uafhængige af Jorden, ligesom mange af Englands kolonier gjorde fra hjemlandet, sagde Davis. Hver koloni ville måske nærme sig sine forhandlinger om materialer forskelligt, sagde han. 'De finder ud af det [hvad de værdsætter], og spiller politisk judo.'

Et forsøg på at blive selvbærende ville sandsynligvis påvirke kolonial uddannelse. I stedet for at fokusere på traditionel skolehuslæring kan det være mere sandsynligt, at uddannelse følger familie eller faglige linjer, sagde paneldeltagerne. Børn kan tjene som lærlinge for andre arbejdere eller blive undervist i familiehandlen. I stedet for at undervise i brede begreber ville uddannelse mere sandsynligt fokusere på at lære specifikke fag.

Paneldeltagerne nævnte endnu et krav om fuld uafhængighed, som Jordens kolonister aldrig behøvede at bekymre sig om: genetisk mangfoldighed .

Finke sagde, at den mindste levedygtige menneskelige befolkning er omkring 10.000. Det betyder ikke, at en ung koloni ville kræve, at 10.000 mennesker var selvbærende. Hun foreslog i stedet, at en lille befolkning med en stor prøve af frosne embryoner og sædprøver ville være billigere at sende end en større befolkning.

Automatisering ville også spille en central rolle i en kolonis overlevelse. Mens mennesker kræver ressourcer for at overleve, kunne robotter og automater potentielt udføre mange af opgaverne uden den samme efterspørgsel. Panelet forestillede sig, at sådanne maskiner skulle spille en nøglerolle, især i den tidlige kolonisering. Hvor dominerende en rolle de spiller, afhænger meget af fremskridt, sagde Gannon.

'Robotik er et wild card her,' sagde Gannon.

Tør menneskeheden?

Forurening af andre verdener ville også være en betydelig bekymring i koloniseringen. For at afslutte sessionen spurgte Hari rummet, om mennesker har ret til potentielt at skade en anden planet efter at have vist sig at være så fattige viceværter på Jorden. Halvdelen af ​​rummet sagde, at de mente, at mennesker skulle kolonisere andre verdener, mens en håndfuld mennesker forblev bekymrede.

'Hvis menneskeheden ikke har' ret 'til at eksistere, hvem sidder i dommen?' Undrede Davis sig. Han pegede på det overlevelsesinstinkt, der har bragt mennesker til deres nuværende tilstand, og muligheden for en begivenhed, der kan dræbe den menneskelige befolkning, såsom en asteroide eller kometpåvirkning.

Men mennesker kunne gøre endnu mere skade end at nedbryde en verden af ​​naturressourcer og efterlade et ufrugtbart ødemark. Folk kunne uforvarende aflive en uopdaget livsform, som rejser vigtige moralske spørgsmål, sagde paneldeltager.

Det kan være mere end bare et spørgsmål om politik eller økologi. Gannon påpegede, at forurening kunne være en tovejs-gade, med resultater ikke umiddelbart tydelige eller konsekvente. Han gav som eksempel den idé, som en jordbaseret bakterie kan lideEscherichia coli(E coli), fundet i den menneskelige tarm, løsnede sig på overfladen af ​​verden, hvis oprindelige livsformer var blevet overset af en af ​​mange årsager. Det kan tage fremmede liv 50 år at afvise, angribe eller inkorporere bakterierne. Eller livsformen kan simpelthen lære at nedbryde bakterierne og spise den.

'Men det betyder, at vi lige har lært de lokale mikroorganismer at nedbryde og spise noget, der er hjemmehørende i vores biosfære,' sagde Gannon. 'Vi kunne være den næste på menuen, fordi vores skødesløshed gav den forudgående læring.'

Mennesker skal træde forsigtigt, sagde han.

'Fremtidens centrale spørgsmål er, hvordan man udvider etisk,' sagde Finke. 'Vi er nødt til at udvide på en måde, der gør mindst mulig skade på miljøet.'

Følg Nola Taylor Redd på Twitter @NolaTRedd , Facebook eller Google+ . Følg os på @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .