demokratija.eu i Chile: Giant Magellan Telescope Banebrydende rejsebeskrivelse

Chilenske Andes

Andesbjergene, set fra et fly lige uden for Santiago, Chile. (Billedkredit: Mike Wall/demokratija.eu)



demokratija.eu seniorforfatter Mike Wall er i Chile i denne uge, hvor han beskriver den banebrydende ceremoni for det gigantiske Magellan -teleskop denne uge. Læs hans udsendelser om hans rejse til Chiles høje Atacama -ørken:



12. november: Chiles astronomirige

Ved den banebrydende ceremoni for Giant Magellan Telescope (GMT) onsdag (11. november) kaldte Michael Hammer, USAs ambassadør i Chile, den sydamerikanske nation for en 'astronomisk supermagt'.

Det er let at se, hvor Hammer kommer fra. Det chilenske højlands berømte mørke, tørre og klare himmelstrøg har lokket astronomer fra hele verden i årtier. Nationen er vært for videnskabeligt vigtige teleskoper som Paranal Observatory, La Silla Observatory, Magellan Telescopes, Gemini South Telescope og Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), for blot at nævne nogle få.



Og der kommer flere, herunder Large Synoptic Survey Telescope (LSST), GMT og European Extremely Large Telescope (E-ELT). GMT vil være verdens største optiske omfang, når det begynder videnskabelige operationer i 2021 eller 2022, men det vil miste denne titel til E-ELT (og Thirty Meter Telescope i Hawaii) et par år senere.

Chile værdsætter naturligvis disse observatorier og de internationale partnerskaber bag dem; Præsident Michelle Bachelet deltog i GMT's banebrydende ceremoni samt LSST's, der fandt sted i april sidste år.

Chiles præsident Michelle Bachelet taler ved den banebrydende ceremoni for Giant Magellan Telescope den 11. november 2015.



Chiles præsident Michelle Bachelet taler ved den banebrydende ceremoni for Giant Magellan Telescope den 11. november 2015.(Billedkredit: Mike Wall/demokratija.eu)

Men hvad værdsætter nationen, præcist? Hvad får Chile ud af al denne astronomi -infrastruktur, som trods alt har tendens til at blive drevet af udlændinge? Jeg stillede flere astronomer og GMT -teammedlemmer disse spørgsmål i løbet af de sidste par dage, og flere svar kom gentagne gange: Penge (dog nok ikke nok til at gøre en stor forskel i Chiles bredere økonomi), job og prestige.

Men måske er det vigtigste, sagde flere mennesker, teknisk ekspertise, træning og inspiration. Faktisk understregede Hammer og Bachelet begge vigtigheden af ​​at få flere børn interesseret i videnskab og teknik og skabe en uddannet, højt kvalificeret arbejdsstyrke. Det er sandsynligt, at Bachelet og andre chilenske embedsmænd håber, at partnerskab med internationale forskere om projekter som GMT, E-ELT og LSST genererer flere chilenske astronomer-og forskere og ingeniører af alle striber-på vejen.

11. november: Mørk sydlig himmel



Det er næsten midnat. Jeg er i en bus på vej ned af bjerget fra Las Campanas -observatoriet til kystbyen La Serena, cirka 2,5 timers kørsel derfra, og mit hoved svømmer med alt, hvad jeg så i aften.

Den banebrydende ceremoni for det gigantiske Magellan -teleskop (GMT) denne aften var fascinerende, underholdende og svagt surrealistisk, og præsenterede i Chile, som den gjorde ved at slå en sten med en gylden hammer. (Dette var ikke en øvelse i absurdistisk teater; Las Campanas - hvilket betyder 'klokkerne' på spansk - blev opkaldt efter de ulige klingende klipper i området.)

Chilenske skolebørn udførte derefter en 20-minutters fortolkende dansrutine for de omkring 200 deltagere, der fortsatte med at indtage en buffetmiddag, der var egnet til et statsoverhoved. Der var fem forskellige slags salater, næsten lige så mange typer stegt kød, quiche Lorraine og ceviche, blandt andet. Jeg er ikke sikker på, hvad desserten var, for jeg sprang kurset over for at se solen gå ned over Andesfoden mod vest.

Det 6,5 meter store spejl på et af Magellan-teleskoperne ved Las Campanas-observatoriet i Chile. Foto taget 11. november 2015.

Det 6,5 meter store spejl på et af Magellan-teleskoperne ved Las Campanas-observatoriet i Chile. Foto taget 11. november 2015.(Billedkredit: Mike Wall/demokratija.eu)

Jeg fortrød ikke denne beslutning. Det gyldne lys falmede til gråt, og så begyndte tågen, der krammede lavlandet nær La Serena, at lyse dyb rød, som en kæmpe bjælke, der er blevet reduceret til gløder efter at have brændt hele natten. Vinden, der havde hylet i store stormende vindstød hele aftenen og rystede det store hvide telt under den banebrydende ceremoni, føltes endnu koldere med solen nu væk fra himlen.

Men det kommende mørke var meget velkomment, for jeg var ved at få en forsmag på, hvad der bringer astronomer til de chilenske Andesbjergene - den pragtfulde klare nattehimmel.

Efter solnedgang tog Giant Magellan Telescope Organization alle over til Magellan Telescopes, et par 21 fod brede (6,5 meter) kikkerter på en tilstødende bjergskråning. (Til sammenligning vil GMT's lysopsamlingsoverflade være omkring 82 fod eller 25 m bred.)

Mens vi ventede på at besøge anlægget, krangede vi halsen for at tage de fantastiske udsigter over hovedet (selvom dette blev gjort i sprøjt, da den frigide vind jagtede folk inde i støttebygningerne regelmæssigt). Flere Las Campanas -astronomer havde oprettet små teleskoper for at vise folk kuglehobe og stjernetåger, som var meget flotte at se på. Men for det meste stirrede jeg bare op og tog den kosmiske umådelighed med mine blotte øjne. Jeg så den store magellanske sky og den lille magellanske sky, Mælkevejens bånd, stjernetegnets lys (som er forårsaget af sollys, der rammer støv i dybt rum), to meteorer og stjerner uden for tælling. Det var utroligt.

For en time eller deromkring blev vores gruppe kaldt ind for at se et af Magellan -områderne. Vi slentrede rundt inde i kuplen og undrede os over det kæmpe, skinnende, helt glatte spejl, der pegede mod himlen. Planen havde opfordret os til at se gennem teleskopets okular, hvilket ville have været fantastisk, men det lykkedes ikke; vinden stødte med mere end 64 km/t, så operatører måtte lukke kuplen.

Det 6,5 meter store spejl på et af Magellan-teleskoperne ved Las Campanas-observatoriet i Chile. Foto taget 11. november 2015.

Det 6,5 meter store spejl på et af Magellan-teleskoperne ved Las Campanas-observatoriet i Chile. Foto taget 11. november 2015.(Billedkredit: Mike Wall/demokratija.eu)

Vores bus forlod lige snavsobservationsvejen og drejede ind på hovedvejen tilbage til La Serena. Den mørke andinske himmel, besat med juveler både store og små, lyse og subtile, falmer nu i hukommelsen, som alt skal. Måske vil de arbejde sig ind i mine drømme i aften.

11. november: På teleskopstedet

Jeg står inde i et kæmpe hvidt telt tæt på, hvor Giant Magellan Telescope (GMT) vil blive bygget, ved Las Campanas -observatoriet i de chilenske Andesbjergene.

Atacama -ørkenen venter på den fremtidige Giant Magellan Telescope banebrydende ceremoni den 11. november 2015.

Atacama -ørkenen venter på den fremtidige Giant Magellan Telescope banebrydende ceremoni den 11. november 2015.(Billedkredit: Mike Wall/demokratija.eu)

Udsigt fra den banebrydende ceremoni for det gigantiske Magellan -teleskop højt i Atacama -ørkenen den 11. november 2015.

Udsigt fra den banebrydende ceremoni for det gigantiske Magellan -teleskop højt i Atacama -ørkenen den 11. november 2015.(Billedkredit: Mike Wall/demokratija.eu)

Flag ved den banebrydende ceremoni for Giant Magellan Telescope i Chile den 11. november 2015.

Flag ved den banebrydende ceremoni for Giant Magellan Telescope i Chile den 11. november 2015.(Billedkredit: Mike Wall/demokratija.eu)

Jeg er en af ​​flere hundrede mennesker, der napper hors d'oeuvres, lytter til vinden hylende og venter på, at den chilenske præsident Michelle Bachelet kommer hertil.

Forskellige dignitarier vil tale her ved GMT's banebrydende ceremoni, men præsident Bachelet er det største navn. Hendes deltagelse havde været forventet og håbet, men statsoverhovedernes skemaer er travle og ændrer sig hele tiden, så en brummer gik gennem mængden, da nogen tog fat i mikrofonen og meddelte, at præsident Bachelet nu er på vej op til Las Campanas. (Hun tog tilsyneladende en helikopter fra Santiago til en lidt brugt landingsplade nær observatoriet.)

Nu tager vi plads og venter på det næste. Vinden fortsætter med at hyle.

10. november: Flyver over Andesbjergene

Det første, jeg så i morges, var solen, der klatrede højt over de chilenske Andesbjergene.

Det var ikke en særlig afslappende nat; Jeg var med røde øjne fra Houston til Santiago, Chile, og det var lykkedes mig at få et par timers søvn efter at have set 'Mission: Impossible-Rogue Nation' på mit underholdningscenter i ryggen.

Jeg havde et vinduesplads, og den tegnede hvide skygge flammede gulorange i morgenlyset. Jeg løftede det, og med blodig øjne så jeg et tågehav, der slap ved foden af ​​Andesbjergene, hvis højeste toppe var kranset i skyer. Baseret på flyvekortet tror jeg, at det største bjerg i betragtning var Aconcagua, der på 6.862 meter (22.841 fod) er den højeste top uden for Asien.

Vi rørte ved i Santiago cirka 45 minutter senere. Jeg er her indtil tirsdag morgen (11. november), når jeg tager en 1 times flyvetur til byen La Serena. Derfra er det en 2,5-timers bustur op til Las Campanas-observatoriet, hvor den banebrydende ceremoni for det gigantiske Magellan-teleskop finder sted i morgen aften.

Bakker i hele Santiago, Chile vrimler med valmuer. Foto taget 10. november 2015.

Bakker i hele Santiago, Chile vrimler med valmuer. Foto taget 10. november 2015.(Billedkredit: Mike Wall/demokratija.eu)

10. november: Forår i Santiago

Det er forår på den sydlige halvkugle, og de tørre bakker i og omkring Santiago er farvede i farven-for det meste den gulorange af valmuer, men også blege gule og flammende røde farver landskabet.

Røde blomster på vej i Santiago

Røde blomster på vej i Santiagos Parque Metropolitano.(Billedkredit: Mike Wall/demokratija.eu)

Jeg så dette blomsterudstilling første hånd i dag under en vandretur gennem Santiagos Parque Metropolitano, et stort grønt (og brunt) rum i den nordøstlige del af denne by med 5,1 millioner mennesker. Nogle stier i den kuperede park byder på en fantastisk udsigt over byen, som er nedfældet af snedækkede bjerge - et stort, vidtstrakt dyr, der er fanget i et klippebur.

Andre forårstegn florerede i Parque Metropolitano: Sommerfugle og bier flittede fra blomst til blomst, og firben skarrede under fødderne og søgte dækning under sten og børste. Men vinteren er en permanent tilstedeværelse her, i det mindste visuelt, truende for evigt overhead i de tårnhøje Andes -toppe.

Det kæmpe, skinnende tårn på billedet ovenfor er i øvrigt den 64 etager høje Gran Torre Santiago, den højeste bygning i Latinamerika.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .