Space Fire! Særligt eksperiment lancering på Cygnus Cargo -rumfartøjer

Saffire -eksperiment for at teste ild i rummet

Et team af forskere og ingeniører tester komponenterne i Saffire I og Saffire II, som er en del af et NASA-ledet program for at teste brandens adfærd under mikrogravitation. (Billedkredit: NASA)



Et særligt eksperiment, der vil antænde den største menneskeskabte brand nogensinde i rummet, er ved at eksplodere.



Robotten Cygnus lastrum er planlagt til at skyde mod den internationale rumstation (ISS) i aften (22. marts) oven på en United Launch Alliance Atlas V -raket fra Floridas Cape Canaveral Air Force Station kl. 23:05 EDT (0305 ​​GMT den 23. marts).

Cygnus er pakket med næsten 4 tons forsyninger og videnskabelig hardware, hvoraf de fleste vil blive læsset af astronauter, efter at fragtskibet ankommer til kredsløbslaboratoriet i denne weekend. Men noget af videnskabsudstyret vil forblive ombord på Cygnus og gå med lastskibet, når det afgår fra ISS omkring to måneder fra nu-herunder NASA-ledet rumfartøjs brandforsøg (Saffire), som vil sætte en stor brand inde i Cygnus. [ Eksperiment vil tænde den største brand i rummet (video) ]



'NASAs mål er at reducere risikoen for langvarige efterforskningsmissioner, og en rumfartøjsbrand er en af ​​de største bekymringer for NASA og det internationale rumforskningssamfund,' siger Jason Crusan, NASAs direktør for Advanced Exploration System, sagde i en erklæring .

Et team af forskere og ingeniører tester komponenterne i Saffire I og Saffire II, som er en del af et NASA-ledet program for at teste brandens adfærd under mikrogravitation.(Billedkredit: NASA)

Saffire -eksperimentet vil finde sted inde i en kasse, der måler cirka 3 fod bred og 2 fod høj med 4 fod lang (0,6 x 0,9 med 1,2 meter), sagde NASA -embedsmænd. Denne boks indeholder en computer og instrumentering samt et rum, der indeholder det prøvemateriale, der vil blive brændt. Opsætningen og betingelserne er designet til at ligne dem, der er ombord på ISS og Orion kapsel , som NASA udvikler for at hjælpe med at få astronauter til Mars og andre fjerne destinationer.



Når Cygnus er et sikkert stykke væk fra ISS, vil NASA-ingeniører, der arbejder med missionsteammedlemmer fra Virginia-baserede rumflyselskab Orbital ATK (som byggede Cygnus), udsende et signal fra Jorden, der starter eksperimentet, som kan vare op til 2,5 timer .

Ombord sensorer og kameraer registrerer en række forskellige data om branden og dens spredning. Efter at disse oplysninger er videregivet til Jorden, vil Cygnus blive sendt til at brænde op i Jordens atmosfære - fragtskibets sædvanlige skæbne.

'Saffire bliver den største menneskeskabte brand nogensinde i rummet. I øjeblikket kan vi kun udføre små forbrændingsforsøg i rumstationens mikrogravitationsmiljø, sagde Gary Ruff, projektleder for NASAs rumfartøjssikkerhedsdemonstration, i samme erklæring.



Dette diagram viser NASA

Dette diagram viser NASAs Saffire Experiment Module (topdæksel fjernet) for at se, hvordan det vil antænde en brand i rummet for videnskab.(Billedkredit: NASA)

'Saffire giver os mulighed for sikkert at brænde større prøver af materiale uden ekstra risiko for stationen eller dets besætning,' tilføjede Ruff. 'Brug af Cygnus -lastvognen til at være vært for Saffire giver en enestående mulighed for at udføre gavnlig forskning i rumfartøjs brandsikkerhed ved hjælp af eksisterende missionsprofiler.'

Dette eksperiment er blot den første af tre rumbrande, som NASA planlægger at oprette som en del af Saffire -programmet. Saffire-2 og Saffire-3 lanceres senere på året på to separate Cygnus-missioner til ISS, sagde NASA-embedsmænd.

Aftenens liftoff starter Orbital ATKs femte officielle ISS -forsyningsmission til NASA. Virksomheden brugte sin Antares -raket til de tre første sådanne opsendelser, hvoraf den sidste sluttede kun få sekunder efter liftoff i oktober 2014, da Antares eksploderede. Orbital bruger en Atlas V til at komme Cygnus op, indtil en ny version af Antares er klar til at gå.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .