Space Junk Forces Station Astronauter skal tage ly i redningsbåde

Sollys skinner ud af den internationale rumstation.

Sollys skinner fra den internationale rumstation med den blå lem på Jorden, der giver en dramatisk baggrund på dette foto taget af en astronaut på shuttle Endeavour lige før den lagde til efter midnat den 10. februar 2010 under STS-130-missionen. (Billedkredit: NASA)



Denne historie blev opdateret kl. 8 ET.



Et resterende stykke af en gammel russisk satellit tvang seks astronauter på den internationale rumstation til at tage ly i et par livbådslignende rumkapsler i dag (24. marts), men lynede harmløst af forposten til besætningens lettelse.

Rumskrammet blev opdaget for sent til at flytte det kredsende laboratorium af vejen og fløj så tæt som 6,8 miles (11 kilometer), da det zoomede forbi omkring kl. 2:38 EDT (0638 GMT), sagde NASA -embedsmænd.



Selvom chancerne for kollision var fjern, var den potentielle fare for et hit nok til, at Mission Control bestilte stationens besætning - som omfatter tre russere, to amerikanere og en hollandsk astronaut - for at søge ly i to forankrede Soyuz -rumkapsler, bare hvis hurtig flugt til Jorden er påkrævet.

'Jeg kan ikke se noget, hvilket er gode nyheder,' sagde en af ​​stationens astronauter på russisk, som blev oversat i en NASA -udsendelse.

Det var tredje gang på 12 år, at stationsastronauter tog ly for et tæt rumresterpas. [ Space Junk -fotos og oprydningskoncepter ]



NASA og dets partnere bestiller typisk en undgåelsesmanøvre, når et stykke rumskrammel forventes at passere tæt ved rumstationen, og der er flere dages varsel på forhånd. Men denne seneste trussel om rumrester blev oprindeligt opdaget fredag ​​morgen, for sent til at planlægge en større manøvre, sagde NASA -embedsmænd.

'Vi er ikke for bekymrede over det, men det er for sent at foretage en manøvrering for at undgå affald], radiostationdirektør Jerry Jason sendte stationschef Daniel Burbank fra NASA og hans besætning sent fredag.

Ifølge NASA -opdateringer er rumresterne en rest af den russiske Cosmos 2251 kommunikationssatellit. I 2009 styrtede det nedlagte rumfartøj ind i den amerikanske satellit Iridium 33 i en massiv rumkollision, der skabte en enorm sky af mere affald. Nedbruddet skabte 2.000 stykker orbitalrester.



Selvom størrelsen af ​​rumresterne var svær at fastslå, var det 'relativt lille', sagde NASAs talsmand Rob Navias under NASA -tv -kommentarer om rumskidtflyby.

NASA -astronauten Don Pettit, der er den anden amerikaner ombord på rumstationen, sendte missionskontrol fredag ​​for at sige, at han håbede at prøve at tage et foto af rumrester, hvis det var muligt. Men rumresterne susede af rumstationen uset.

Rumskram er en voksende trussel for astronauter på rumstationen, såvel som andre satellitter, der kredser om Jorden. Ifølge de seneste skøn er der omkring 6.000 tons pladsrester i kredsløb i dag. NASA og det amerikanske militærs rumovervågningsnetværk sporer jævnligt omkring 20.000 stykker af affaldet for at hjælpe andre aktive satellitter med at undgå kollisioner med orbitalt affald.

Du kan følge demokratija.eu Managing Editor Tariq Malik på Twitter @tariqjmalik .Følg demokratija.eu for det seneste inden for rumforskning og udforskningsnyheder på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .