In-Space satellitkonstruktion kommer muligvis snart

En kunstners skildring af 'Stash & Deploy' cubesat -tjenesten, der effektivt bygger satellitter i rummet. Projektet udvikles af Made In Space og NanoRacks og er et eksempel på at gøre satellitdata og teknologi mere overkommelig. (Billedkredit: Made In Space/CASIS)



Et nyt partnerskab kan bane vejen for den første samlebånd uden for jorden.



Rumfremstillingsvirksomheden Made In Space går sammen med NanoRacks, der hjælper kommercielle kunder med at benytte sig af den internationale rumstation, til at udvikle en orbital konstruktion og implementeringstjeneste for små satellitter kendt som cubesats.

Tjenesten, som de to virksomheder kalder Stash & Deploy, gemmer en række standard- og brugerdefinerede cubesat -dele ombord på rumstationen. Mange af disse komponenter vil blive bygget af Made In Space's Additive Manufacturing Facility (AMF), en kommerciel 3D-printer, som virksomheden har til formål at lancere senere på året. [10 måder 3D -udskrivning vil transformere rumrejser]



Cubesats vil blive samlet i kredsløb fra disse dele og derefter blive indsat i rummet. Denne proces bør give en række fordele i forhold til typisk jordbaseret konstruktion, sagde repræsentanter for Made In Space.

'Dette er et fundamentalt skift for satellitproduktion,' sagde Made In Space -præsident Andrew Rush i en erklæring. 'I den nærmeste fremtid forestiller vi os, at satellitter vil blive fremstillet hurtigt og til kundens nøjagtige behov uden at blive overbygget for at overleve opsendelsen eller [skulle] vente på den næste opsendelse.'

De første trin i Stash & Deploy -systemet skulle være på plads i begyndelsen af ​​2016, sagde repræsentanter for Made In Space.



Made In Space har allerede en vis erfaring med produktion uden for jorden. Virksomheden byggede den 3D -printer, som astronauter installerede på rumstationen sidste efterår, som en del af et samarbejde med NASA kaldet 3D-udskrivning i Zero-G-eksperiment (eller 3D Print, kort sagt).

NASA ejer den enhed, der udskrev en række dele under en testkørsel sidst i fjor. Men Made In Space vil beholde ejerskabet af AMF og gøre den tilgængelig for en række kommercielle kunder.

NASA tror meget på rumbaseret 3D-print og siger, at teknologien har potentiale til at hjælpe med at åbne solsystemet for yderligere udforskning. Rumfartøjer udstyret med en 3D printer -som bygger objekter lag for lag ud af plastik, metal eller andre 'råmaterialer'-ville være mere selvforsynende og ikke skulle bære så mange reservedele, har agenturets embedsmænd sagt.



Made In Space deler denne optimisme og arbejder på at gøre sin teknologi klar til bredere anvendelse i den sidste grænse. For eksempel gennemførte virksomheden i sidste måned en runde med succesfulde vakuumkammertest her på Jorden. Resultaterne tyder på, at 3D -udskrivning kan udføres uden for rumfartøjer i det barske miljø i rummet, sagde virksomhedens repræsentanter.

'Disse foreløbige tests kombineret med vores erfaring med fremstilling af additiver med mikrogravity viser, at direkte fremstilling af strukturer i rummet er mulig ved hjælp af Made In Space-udviklede teknologier,' sagde Mike Snyder, Made In Space's chefingeniør, i en anden erklæring.

'Snart vil strukturer blive produceret i rummet, der er meget større, end hvad der i øjeblikket kunne passe ind i en affyringsramme, der er designet til mikrogravitation snarere end lanceringsoverlevelsesevne,' tilføjede Snyder. 'Komplet strukturel optimering er nu mulig i rummet.'

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .