Space opstart Launcher til at flyve en orbital platform fyldt med CubeSats på en SpaceX raket i 2022

En illustration af Launcher Orbiter -rumfartøjet i dets modulære CubeSat -implementeringskonfiguration (90U tilgængelig), der implementerer to

En illustration af Launcher Orbiter -rumfartøjet i dets modulære CubeSat -implementeringskonfiguration (90U tilgængelig), der implementerer to (Billedkredit: Launcher)



Startup space company Launcher har en ny satellitplatform, der vil bære stakke af CubeSats ud i rummet, meddelte selskabet efter en finansieringsrunde på næsten $ 12 millioner.



Platformen, kaldet Orbiter, sender op til 150 kg masse til kredsløb. I første omgang vil den blive brugt til rideshare -missioner, der sender flåder af små satellitter i kredsløb, hvor en større satellit kører ombord på en SpaceX Falcon 9 raket. Launchers debutmission starter ombord på en Falcon 9 i oktober 2022.

'Med Orbiter kan små satellitkonstellationsudviklere drage fordel af den hurtige kadence og hidtil usete pris for SpaceX rideshare-programmet til at bygge deres konstellation til optimale omkostninger og timing,' Hawthorne, Californien-baseret Launcher fremgår af en pressemeddelelse .



Relaterede: Se udviklingen af ​​SpaceXs raketter i billeder

Billede 1 af 3

En illustration af Launcher Orbiter -rumfartøjet kort efter adskillelse fra dets Launcher Light -raket

En illustration af Launcher Orbiter -rumfartøjet kort efter adskillelse fra dets Launcher Light -rakets øverste etape.(Billedkredit: Launcher)

Billede 2 af 3



En kunstner

Et kunstners koncept om Launcher Orbiter med dets fremdriftsmodul aktiveret.(Billedkredit: Launcher)

Billede 3 af 3

En kunstner



Et kunstners koncept om den planlagte Launcher Light -raket med et Launcher Orbiter -rumfartøj indkapslet inde i dets nyttelast.(Billedkredit: Launcher)

Orbiter vil også fungere som den tredje fase af Launcher Light, en lille raket, som Launcher håber at komme i lav jordbane i 2024. Virksomheden sagde, at kunderne måske vil overveje Launcher Light for 'yderligere baner og tidsplaner'.

Rakettens forholdsvis lille størrelse (ved 50 fod (15 meter)) tillader fuld dedikation til en enkelt lille mission i modsætning til SpaceX's Falcon 9 (230 fod eller 70 meter), hvor Orbiter skal flyve som et rideshare -køretøj.

Uanset hvilken mulighed kunderne vælger, er de fleste Orbiter -komponenter designet og bygget af Launcher til 'konkurrencedygtige priser for sine kunder', tilføjede virksomheden. Orbiter kan også ændre satelliternes omløbshastighed med cirka 500 meter i sekundet, så maskinerne kan gå lidt højere eller lavere i deres kredsløb.

Launcher Light vil konkurrere på et overfyldt, lille raketmarked, der omfatter Rocket Lab's Electron og Virgin Orbit's LauncherOne. Tilbage i 2018 sagde imidlertid Max Haot, grundlæggeren og administrerende direktør for Launcher, fortalte SpaceNews at virksomheden ikke er parat til at haste ud i rummet. Imidlertid tilføjede han, at Launcher Light har den fordel at optimere til ydeevne i stedet for at bede sine kunder om at foretage ændringer i deres nyttelast.

'Vi har en meget langsigtet opfattelse, 10 til 20 år,' sagde Haot i interviewet. 'Vi tror ikke på, at de mennesker, der kom der et par år før, vil blive vinderne. Vi tror på, at dem, der opererer med den højeste margin, vil være vinderen. '

Tidligere på måneden meddelte Launcher, at det skaffede $ 11,7 millioner i en serie A-finansieringsrunde, ledet af Boost.VC og Haot, der lagde $ 5 millioner til salg af sin Mevo-kameraforretning til Logitech. Virksomheden arbejder også på at udvikle en E-2-motor til Launcher Light.

Haot sagde, at de ekstra penge vil hjælpe med at løfte Launcher Light i kredsløb sammen med finansiering af ansættelse af yderligere 40 medarbejdere i 2021, næsten det dobbelte af det nuværende antal på 30, ifølge Ars Technica . Ved flyvetid om tre år planlægger Launcher at have 150 ansatte.

'Sammenlignet med vores konkurrenter er vi i børnehaven for fundraising,' sagde Haot til Ars Technica. 'Dette er en stor acceleration af finansieringen for os.'

Følg Elizabeth Howell på Twitter @howellspace. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.