Rumstationens astronauter vender tilbage til jorden ombord på Soyuz -kapsel

Soyuz TMA-03M rumkapsel, der vendte tilbage til Jorden den 1. juli 2012.

Soyuz TMA-03M rumkapsel, der vendte tilbage til jorden den 1. juli 2012 med tre astronauter fra den internationale rumstation, er vist i dette NASA-tv-stillbillede. Den russiske Soyuz TMA-03M landede i stepperne i Kasakhstan i Centralasien for at afslutte ekspedition 31-missionen. (Billedkredit: NASA TV)



Denne historie blev opdateret kl. 5:03 ET.

Efter et halvt års ophold på den internationale rumstation vendte tre astronauter sikkert tilbage til jorden søndag (1. juli) ombord på en russisk bygget rumkapsel.

Soyuz -rumfartøjet landede på centralasiatiske stepper i Kasakhstan klokken 04:14 EDT (0414 GMT) for at vende NASA -astronauten Don Pettit, den russiske kosmonaut Oleg Kononenko og den hollandske astronaut Andre Kuipers tilbage til deres hjemplanet.



'Alt er godt, vi har det godt,' radiokonverterede Kononenko Ruslands missionskontrolcenter lige før landing.

Rumflyerne havde frigjort fra rumstationen flere timer tidligere i deres russiskbyggede Soyuz TMA-03M rumfartøj for at begynde rejsen hjem. De landede oprejst under en blå himmel med nogle hvide skyer i Kasakhstan, hvor lokal tid var søndag eftermiddag.



Pettit, Kononenko og Kuipers ankom til den cirkulerende forpost i december 2011. Alle tre havde fløjet tidligere missioner til rumstationen, hvilket gjorde dem til et besætning af veteranrumsflyvninger.

I et blogindlæg, der beskriver hans sidste dag i rummet, reflekterede Pettit over virkningen af ​​hans måneder lange mission og tilskyndede menneskeheden til at fortsætte med at skubbe grænserne for rumforskning.

'På Jorden åbnede grænserne sig langsomt,' skrev Pettit. 'Sejlteknologien var kendt og avanceret i over tusind år, før Jorden blev omgået. Sådanne dristige handlinger kræver teknologien, viljen og frækheden til at udforske. Nogle gange har man en, men ikke de andre. Jeg håber kun, at min lille indsats her, måske tilføjelse af et gran sand til videnstranden, vil hjælpe en generation af mennesker i fremtiden til at kalde rummet 'hjem'. '[Landing Photos: Soyuz Capsule Returns 3 Astronauts Home]



Ekspedition 31 Flight Engineer Don Pettit tog fotos af stjernestier, terrestriske lys, airglow og auroras, mens han var ombord på den internationale rumstation. Billedet taget 17. maj 2012.

Ekspedition 31 Flight Engineer Don Pettit tog fotos af stjernestier, terrestriske lys, airglow og auroras, mens han var ombord på den internationale rumstation. Billedet taget 17. maj 2012.(Billedkredit: Don Pettit)

Gennem deres mission delte Pettit og Kuipers fantastiske offentlige fotos af Jorden fra rummet via Twitter og fotodelingsflyvningen Flickr. Pettit opdaterede også regelmæssigt en blog om sine oplevelser på rumstationen, som omfattede flere digte til hyldest til livet i rummet .

Pettit førte også en journal som en sjov måde at dokumentere sine videnskabelige aktiviteter på den forløbende forpost. For eksempel skrev Pettit blogopdateringer i en courgetteplants stemme da han eksperimenterede med at dyrke forskellige slags planter i mikrogravitation.

Fredag ​​(29. juni) skrev Pettit et digt kaldet 'Sidste dag i rummet' for at reflektere over minderne om missionen, de oplevelser, der bevægede ham og hans forventning om snart at se sin kone og børn igen.

Pettit, Kononenko og Kuipers udgjorde halvdelen af ​​stationens ekspedition 31 besætning. Under deres ophold på det kredsende laboratorium rullede rumflyverne velkomstmåtten ud for det første kommercielle rumfartøj, der besøgte stationen.

Shuttle -astronauter skal have fri i rummet

SpaceX's ubemandede Dragon-kapsel blev lanceret til den internationale rumstation på en testflyvning for at demonstrere rumfartøjets evne til at transportere last til og fra kredsløb med lav jord. Da Dragon nærmede sig stationen, brugte Pettit og Kuipers forpostens robotarm til at plukke den ud af rummet og manuelt parkere den til komplekset.

Den vellykkede testflyvning lægger grunden til, at NASA kan bruge kommercielle rumskibe til at færge gods og en dag astronauter til rumstationen. SpaceX har en kontrakt på 1,6 milliarder dollar med agenturet for 12 ubemandede fragtleveringsflyvninger.

Søndagens Soyuz -landing placerede Pettit fjerde i rækken af ​​de mest erfarne amerikanske astronauter. Han har nu i alt 370 dage i rummet under sine tre missioner, to af dem som en del af en rumstationsbesætning. Kononenko afsluttede flyvningen med 392 dage, i alt, som han fik i løbet af to separate langvarige perioder ombord på stationen. Kuipers afsluttede missionen med 204 dages karriere i rumflyvetid.

Kononenko fungerede som kommandør for ekspedition 31 under sit ophold, men overlod fakkelen til den russiske kosmonaut Gennady Padalka ved en officiel kommandoskifteceremoni lørdag (30. juni).

Afgang af Pettit, Kononenko og Kuipers efterlader kun tre beboere i øjeblikket at besætte rumstationen, indtil tre nye besætningsmedlemmer lancerer til komplekset den 14. juli Padalka, NASA -astronauten Joe Acaba og den russiske kosmonaut Sergei Revin forbliver ombord på den cirkulerende forpost indtil september.

Russiske rumstations flyvekontrollere sendte Padalka og hans ekspedition 32 -mandskab efter dagens landing for at lade rumflygerne vide, at deres kammerater var sikkert tilbage på jorden og ved godt helbred.

'Godt at høre,' sendte Padalka tilbage. 'Endnu en mission afsluttet.'

Følg Denise Chow på Twitter @denisechow eller demokratija.eu @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook og Google+ .