Space Zucchini's Orbital Life and Times Blogget af Astronaut

Zucchini Plant flyder ombord på ISS

En zucchini -plante flyder ombord på den internationale rumstation. Fra Don Pettits blog: 'Denne pose er for det meste fyldt med luft og har kun en lille mængde vand, der er pænt gemt i hjørnerne fra kapillarkræfternes virkning i vægtløshed. Dette er aeroponik, en ret ny metode til dyrkning af planter uden jord og uden store mængder vand. ' Billedet udgivet 3. april 2012. (Billedkredit: Don Pettit/NASA)



Kald det Zucchininaut. Eller måske Astrocchini.



En courgetteplante, der vokser på den internationale rumstation, skaber ikke kun nyt videnskabeligt område, men vinder hjerterne hos sine menneskelige besætningsmedlemmer.

NASA astronaut Don Pettit , i øjeblikket midtvejs i et fem måneders ophold på kredsløbslaboratoriet, har taget en særlig glans til rumplanten og skriver endda blogindlæg med courgetteens stemme.



'Jeg blev opmærksom på mine medbesætningsmedlemmer for første gang,' skrev Pettit som courgette på sin blog Breve til Jorden . 'Det tager en spire et par dage, før du griber fat i dine omgivelser. Den ene er min gartner, der vander mine rødder hver dag. Jeg hørte, at vi befinder os i et rumfartøj, der kredser om jorden og er en del af en lang rummission. Som besætning er jeg ikke sikker på min rolle, men jeg er klar til at bidrage med det, jeg kan. '

Pettit er en del af mandskabet på seks mand (og en-zucchini) på rumstationens Expedition 30-mission, ledet af NASAs astronautkommandør Dan Burbank. De to amerikanere får selskab af tre russiske kosmonauter og en European Space Agency astronaut fra Holland.

Imellem deres rumstations vedligeholdelsesopgaver afsætter alle astronauterne betydelig tid til videnskabelig forskning i deres vægtløse miljø. Et af Pettits projekter ser på, hvordan mikrogravitation påvirker courgettevæksten. [ Fotos: Rumstation Zucchini ]



'Jeg er ved at blive forvirret,' skrev Pettit som planten. 'Disse 16 korte perioder af dag og nat hver 24. time får mig til at blive jetlag. Min fotosynteseaktivitet går bare i gang og lukker derefter pludselig ned. Gentagelse af denne cyklus sætter mig i skæl. Mine blade synger ikke så højt. '

Planten er anbragt i en Ziploc -pose, der bevarer fugt og fodres med en særlig næringssammensætning. Det dyrkes i en metode kaldet aeroponik, der kræver lidt jord eller vand.

'Min gartner døjer med mine blade,' skrev planten via Pettit. 'Jeg er ikke sikker på, om jeg kan lide det. Jeg har nu fire, og jeg forstår ikke helt, hvorfor han opfører sig sådan. Han stikker næsen op mod dem. Tager han mig til en slags lommetørklæde? Tilsyneladende glæder han sig over min jordgrønne lugt. Der er intet som lugten af ​​at leve grønt i denne skov af konstruerede maskiner. Jeg ser det resulterende smil. Måske er dette en af ​​mine roller som besætningsmedlem på denne ekspedition. '



Ud over sine videnskabelige fordele bringer zucchinien lidt mere liv til det lille, sterile habitat i kredsløb.

En courgette spirer begynder at vokse ombord på den internationale rumstation. Fra Don Pettit

En courgette spirer begynder at vokse ombord på den internationale rumstation. Fra Don Pettits blog: 'Jeg er courgette - og jeg er i rummet.' Billedet udgivet 3. april 2012.(Billedkredit: Don Pettit/NASA)

Efter et stykke tid var rumcucchini ikke alene som det eneste fotosyntese-baserede medlem af rumstationens besætning. Snart blev der dyrket to andre plantearter ved siden af ​​den.

'Vi har to nye besætningsmedlemmer, Solsikke og Broccoli,' skrev Pettit-as-zucchini. 'Solsikke har en lang stilk på størrelse med sine blade. Han står højt. Broccoli er lille og svag. Hans spire er så lille, at uden de normale gravitationssignaler, forhindrer overfladespændingskræfter hans cotyledoner i at løsrive sig fra det fugtige grisemademedium. Effektivt limes hans to første blade ned til et vådt lag. Inden for en dag eller to tager skimmelsvampen over, og den fattige spir dør. Det sørger mig at se dem dø. Livet kan være hårdt på grænsen. '

En courgette spirer vokser med fire blade ombord på den internationale rumstation. Billedet udgivet 3. april 2012.

En courgette spirer vokser med fire blade ombord på den internationale rumstation. Billedet udgivet 3. april 2012.(Billedkredit: Don Pettit/NASA)

Selvom Pettit flittigt har blogget som sin grønbladede ven, blev han overrasket over den positive reaktion, hans 'Diary of a Space Zucchini' indlæg fik. Nogen startede endda en Twitter -konto, @Astro_Zuc, for at tale for orbitalanlægget.

'Space zucchini klarer sig fint, og jeg får nok mest udbytte af ham eller hende eller det, bare fordi jeg er gartner, så gartneren har sine privilegier,' Pettit sagde under et pressemøde mellem rum og jord onsdag (11. april). 'Jeg er lidt overrasket. Jeg fyrer disse små blogs af, og jeg får ikke meget feedback, så jeg er overrasket over, at andre mennesker ser ud til at følge med i, hvad der foregår til min rumcucchini. Jeg forstår, at min space zucchini endda har en Twitter -konto. Det får et smil til mig at se, at folk er interesserede i sådanne tilbehør, der er forbundet med den alvorlige forretning at flyve i rummet. '

Du kan følge demokratija.eu assisterende administrerende redaktør Clara Moskowitz på Twitter @ClaraMoskowitz . Følg demokratija.eu for det seneste inden for rumforskning og efterforskningsnyheder på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .