Rumfartøjsdesignerne fra Arthur C. Clarke (eksklusive demokratija.eu)

Opdagelse fra

Discovery, rumfartøjet i Arthur C. Clarkes '2001: A Space Odyssey' tegnet i et konceptmaleri til Stanley Kubricks '2001' -film. (Billedkredit: Copyright 2014 Turner Entertainment Co. 2001: A Space Odyssey og alle relaterede karakterer og elementer er varemærker tilhørende Turner Entertainment Co. (s14))



Science-fiction-forfatteren Stephen Baxter skrev sammen med bøgerne 'A Time Odyssey' sammen med Arthur C. Clarke, forfatter til '2001: A Space Odyssey'. For nylig slog Baxter sig sammen med forfatteren Alastair Reynolds om at skrive 'The Medusa Chronicles' (Saga Press, 2016), der udvider en novelle, Clarke skrev i 1971.



Baxter blev inspireret til at skrive dette stykke til demokratija.eu, efter at han trak stærkt fra Clarkes rumskibsdesign til det arbejde; på fiktionssiderne og i den virkelige verden var Clarke 'en efterkrigstidens visionær angående mulige rumfartøjsdesign og -formål,' fortalte Baxter til demokratija.eu.

Det er år 2099. Hvordan ser rumskibe ud? Den store science fiction -forfatter Arthur C. Clarke havde nogle temmelig visionære - men overraskende realistiske - ideer.



'The Medusa Chronicles' (Saga Press, 2016), af Stephen Baxter og Alastair Reynolds, udvider en novelle af Arthur C. Clarke.(Billedkredit: Saga Press)

' Medusa Chronicles , 'en bog, jeg har skrevet sammen med Alastair Reynolds, er en efterfølger til Clarkes novelle fra 1971' Et møde med Medusa ', en saga om udforskning af rummet (og specifikt om Jupiter). I løbet af udarbejdelsen af ​​bogen havde vi meget sjov med spekulative rumfartøjsdesign, der trak stærkt på Clarkes bredere arbejde.



I år 2099 flyver vores helt Howard Falcon således i 'Discovery'-klasse, interplanetariske, fusionsdrevne skibe-et nik til Clarkes' 2001'-serie (1968 og fremefter). Og i 2284 brugte han mere avancerede skibe i 'Goliath'-klasse-en reference til' The Hammer of God '(1993) samt en hyldest til senere poster i serien' 2001 '. [Galleri: Visions of Interstellar Starship Travel]

Clarke var en rumfartsvisionær i den virkelige verden, men han glemte aldrig sine science-fiction-drømme som ungdom. Og den baggrund afspejles i hans fiktion.

Født i 1917, var Clarke vokset op med prangende og for det meste upraktiske pulp-æra-visioner om rumfart. Men som ung, arbejdede han med tidlige rumforkæmpende organer som British Interplanetary Society (BIS), bidrog han til spekulative, men realistiske design af håndværk, der er i stand til interplanetariske rejser, som dokumenteret i hans letlæselige faglitterære undersøgelse 'Interplanetary Flight' ( 1950) såvel som i hans fiktion.



Således indeholdt Clarkes roman 'The Sands of Mars' fra 1951, hvad der kan have været den første rimeligt realistiske fiktive skildring af et rumfartøj drevet af en fusionsraket. Tidligere forfattere, såsom Olaf Stapledon, havde vagt beskrevet rumflyvning ved hjælp af atomkraft, men Clarke gav præcise tal for sin rumliner Ares, som han beskrev som flyvende i 1990'erne, der var i stand til en 100-dages tur til Mars.

Ares er en luksuriøs passagerskibsfartøj, der omfatter en spisestue, der måler cirka 120 fod på tværs. Designet er en håndvægt - ligner den senere opdagelse af '2001' (1968). Der er en hovedkugle med en radius på cirka 200 fod (60 m) indeholdende passagerkabiner og en nedre halvkugle, der er 'næsten helt brændstof'. En 100 m stiver på 330 fod forbinder hovedsfæren med den mindre motorsfære. Ares er en 'atomraket', og specifikt fusionsdrevet : 'De kræfter, der drev stjernerne selv, blev sluppet løs,' skrev Clarke. Og håndvægtsdesignet er logisk, med de beboede sektioner placeret så langt som muligt fra motorens lækage stråling.

Stephen Baxter (til højre) med Alastair Reynolds, medforfatter af

Stephen Baxter (til højre) med Alastair Reynolds, medforfatter af 'The Medusa Chronicles'.(Billedkredit: Saga Press)

Hvor Clarke giver specifikke tal, er de fornuftige. For at drive skibet ud af en høj jordbane, brænder motorerne i Ares i 11 timer med 5 procent accelerationen af ​​Jordens tyngdekraft, og derefter kører Ares i 100 dage til Mars og bremser. Du kan regne ud, at der efter en sådan rejse ville have været tilbagelagt 1,1 astronomiske enheder (AU)-en rimelig afstand for en flyvning fra jorden til Mars. (Én AU er den gennemsnitlige afstand fra jorden til solen - 93 millioner miles eller 150 millioner kilometer.) Clarke giver ikke en specifik masseopdeling, men et rimeligt skøn er, at motorens udstødningshastighed ville være flere hundrede kilometer pr. sekund. Det er godt inden for den forventede ydelse af fusionsmotorer; BIS 'ubesatte stjerneskib Daedalus design havde en udstødningshastighed på 9.000 km/s (5.600 miles i sekundet). Clarkes rumfartøj havde altid rimelige og konsekvente designs-en lektion for enhver spirende hard-sci-fi-forfatter.

Men med tiden udviklede disse designs sig.

Mens vi arbejdede på 'Medusa', tog jeg chancen for at genlæse de fire bøger i Odyssey-serien: '2001: A Space Odyssey' (1968); '2010: Odyssey Two' (1982); '2061: Odyssey Three' (1987); og '3001: The Final Odyssey' (1997). Og jeg blev meget slået af, hvordan Clarkes visioner om rumfartøjer udviklede sig i løbet af disse bøger.

Selvom filmen '2001' første gang blev vist samme år, som Apollo 8 cirkulerede om månen, var dens vision en slags opsummering af ældre drømme om rumfart - herunder Clarkes egen. Rumklippere og store roterende rumhjul var lige ud af en plan, som den tyske luftfartsingeniør Wernher von Braun havde udviklet sig til NASA siden 1950'erne, mens den smukke, elegante Discovery er en klassisk Clarke -håndvægtform.

Men da '2010' blev udgivet i 1982, var den sidste Apollo -mission allerede 10 år tidligere, og rumfærgen var lige begyndt at flyve; vi havde lært, hvordan rummet egentlig er. I historien går et nyt rumskib, kaldet Leonov, til Jupiter for at hente den tabte opdagelse. Kontrasten mellem det gamle og det nye rumfartøj er meget slående - visuelt i filmen. Leonov er et udtryk for rumfartens virkelighed, som den var oplevet: Den er trang, ubehagelig, squat og grim-og der er bestemt ingen tyngdekraftsfremkaldende karrusel. Når de to rumfartøjer lægger til, er det en kollision af virkeligheden efter Apollo med drømme før Apollo, som om to universer overlappede hinanden. [Arthur C. Clarke: Luminaries Pay Tribute]

Men i '3001,' takket være den avancerede fysik 'inertial drive,' blev mere ekstravagante rumfartøjsdesign mulige. Med et fartøj, der kan rejse med flere tusinde kilometer i sekundet, er selv det meget sparsomme interplanetariske støv en betydelig fare, og effektivisering og afskærmning er nødvendig. Og så er de gamle papirmagasin-fantasier om Clarkes drengetid tilbage, som Clarke udtrykkeligt siger gennem en karakter i romanen. Som reinkarneret '2001' siger astronauten Frank Poole: 'Ved du, hvad Goliath minder mig om? … Da jeg var dreng, stødte jeg på en hel bunke gamle science-fiction magasiner, som min onkel George havde forladt-'masser', de blev kaldt ... De havde vidunderlige overdådige omslag, der viste mærkelige planeter og monstre-og selvfølgelig, rumskibe! Da jeg blev ældre, indså jeg, hvor latterlige disse rumskibe var. De var normalt raketdrevne-men der var aldrig tegn på drivende tanke! Nogle af dem havde rækker af vinduer fra stilk til hæk, ligesom havfartøjer. Der var en af ​​mine favoritter med en enorm glaskuppel-en rumgående vinterhave ... Nå, de gamle kunstnere havde det sidste grin ... Goliath ligner mere deres drømme end de flyvende brændstoftanke, vi plejede at skyde fra Kap. '

Selvom '2001' -bøgerne naturligvis blev skrevet inden for et enkelt levetid, stammer de fra forskellige epoker. Der er en enorm kløft især mellem de to første bøger. Som Clarke bemærkede i sit forord til '2010,' '' 2001 'blev skrevet i en tidsalder, der nu ligger ud over et af de store skel i menneskets historie; vi er adskilt fra den for altid i det øjeblik, hvor Neil Armstrong satte sin fod på månen [i 1969]. ' Men Clarkes visionære arbejde - så raffineret og opdateret af sådanne undersøgelser som BIS ' nuværende fusionsskibsundersøgelse Projekt Icarus - står stadig som en bro mellem fortidens fantastiske drømme og fremtidens praktiske egenskaber.

Følg alle spørgsmål og debatter om ekspertstemmer - og bliv en del af diskussionen - videre Facebook , Twitter og Google+ . De udtrykte synspunkter er forfatterens og afspejler ikke nødvendigvis udgiverens synspunkter. Denne artikel blev oprindeligt offentliggjort den demokratija.eu .