Space 'Never Got Old', siger NASA Astronaut

Ekspedition 29 Mike Fossum

NASAs Mike Fossum, kommandør af ekspedition 29, afholder en session med Binary Colloidal Alloy Test-6 (BCAT-6) eksperimentet i Kibo-laboratoriet på den internationale rumstation den 24. oktober 2011. (Billedkredit: NASA)



Efter at have boet i rummet i næsten seks måneder på den internationale rumstation, er NASA -astronauten Mike Fossum stadig ved at vænne sig til sine 'landben'.



Fossum og hans besætningsmedlemmer, den russiske kosmonaut Sergei Volkov og den japanske astronaut Satoshi Furukawa, blev sendt til den internationale rumstation i juni. Det trioen vendte tilbage til Jorden For 10 dage siden, den 21. november, landede i en russisk Soyuz -kapsel på Kasakhstans frigide og snedækkede stepper i Centralasien.

Fossum, der var chef for rumstationens ekspedition 29 -mission, besøgte tidligere den kredsende forpost på to separate rumfærge -missioner. Men denne returrejse inde i det notorisk trange Soyuz -rumfartøj var en helt anden oplevelse, sagde han.



'Turen hjem på et Soyuz -rumfartøj var meget mindeværdig,' sagde Fossum til journalister i dag (1. december) i en række live satellitinterviews fra NASAs Johnson Space Center i Houston. 'Det var som at ride en meteor hjem inde i den ildkugle.'

Da kapslen gjorde sin brændende genindtræden gennem Jordens atmosfære, beskrev Fossum at kigge ud af vinduet ved siden af ​​ham og kunne se rumskibets plasmaspor.

'Vi havde hele turen hjem i mørke og fik set plasmasporet og selve varmeskjoldet,' forklarede Fossum. 'Du har disse glødende orange stykker af varmeskjoldet, der skriger ved vinduet. Det var som et fyrværkeri. '



Rumstationschef Mike Fossum talte med demokratija.eu fra ombord på det kredsende kompleks den 19. oktober 2011.

Rumstationschef Mike Fossum talte med demokratija.eu fra ombord på det kredsende kompleks den 19. oktober 2011.(Billedkredit: NASA TV)

Fossum og hans besætningsmedlemmer var også de sidste rumstationsbeboere, der var vært for en rumfærge på besøg. NASA lancerede rumfærgen Atlantis og et besætning på fire astronauter til den cirkulerende forpost på agenturets sidste shuttle-fly nogensinde i juli.



At være til stede for den sidste shuttle -mission var et højdepunkt for Fossum, der sagde, at det var særligt gribende at se orbiteren tilbage fra komplekset for sidste gang. [Fotos: NASAs sidste shuttle -mission i billeder]

'Jeg fik et kig og lykkedes at tage nogle billeder af Atlantis, da hun bakkede tilbage for sidste gang,' sagde han. 'At se hende tilbage på den sidste mission med sensorbommen hen over nyttelastrummet - for mig lignede det lidt en salut, da hun bakkede væk og tog hjem.'

Med Atlantis 'propfyldte otte-dages mission, faldt finaleprogrammet i shuttle-programmet først i slutningen, da lugerne mellem stationen og kredsløbet blev forseglet, sagde Fossum.

'Det var virkelig først i slutningen, da hovedjobbet var udført, og vi var ved at tage de sidste fotos, rydde op og gøre klar til at lukke lugerne, og vi indså, at vi lukker denne lugen for sidste gang i vi-ved-ikke-hvor-længe, ​​'sagde han.

Et medlem af ekspedition 28 -besætningen ombord på den internationale rumstation fangede dette spektakulære foto for sit liv og viste rumfærgen Atlantis faktisk skynde gennem jorden

Et medlem af Expedition 28 -besætningen ombord på den internationale rumstation fangede dette spektakulære foto for sit liv, og viste rumfærgen Atlantis faktisk susende gennem Jordens atmosfære på vej tilbage til Kennedy Space Center, Florida, 21. juli 2011.(Billedkredit: NASA/Johnson Space Center (via @NASA_Johnson))

Med rumfærge-programmets pensionering stoler NASA i øjeblikket på russisk-byggede raketter og rumfartøjer for at tage amerikanske astronauter til rumstationen. I mellemtiden udvikler kommercielle virksomheder nye rumskibe til at tage gods og mennesker til og fra det kredsende kompleks.

Disse erhvervskøretøjer er kritiske for NASAs fremtid i menneskelig rumfart, sagde Fossum.

'Jeg tror, ​​vi helt sikkert har brug for et andet lanceringssystem - en anden måde at få folk til og fra rumstationen,' sagde han. 'Soyuz -booster er et fantastisk program, meget vellykket i enhver henseende, men det er stadig et enkelt program, og ting kan ske. Studerende i rumhistorien ved, at ting kan ske, og vi er ikke immune over for, at der sker ting i fremtiden. Jeg håber, at vi snart får en anden mulighed for at få mennesker til og fra rummet. '

Alligevel er den veteran astronaut stadig håbefuld for fremtiden og talte indgående om de spændende forskningsprojekter, der udføres på den internationale rumstation.

Fossum sagde, at de måneder, han tilbragte med at bo på den cirkulerende forpost, var en drøm, der gik i opfyldelse. Fossum sagde, at selvom han er taknemmelig for at være tilbage på terra firma med sine venner og familie, vil han savne at bo i rummet og håber på at have mulighed for at flyve igen snart.

'For mig blev det aldrig gammelt,' sagde Fossum med et bredt smil. 'Jeg håbede, at jeg kunne flyve denne mission, indtil jeg var træt af at leve i rummet, men det nåede jeg ikke, så hvem ved. Vi får at se.'

Du kan følge demokratija.eu -medarbejderforfatter Denise Chow på Twitter @denisechow . Følg demokratija.eu for det seneste inden for rumforskning og udforskningsnyheder på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .