Spaceport America Milepæle: Record Rocket Launch, Runway Add-On

WhiteKnightTwo og SpaceShipTwo over Spaceport America i New Mexico

Virgin Galactics højtflyvende WhiteKnightTwo møderskib vugger SpaceShipTwo over New Mexicos Spaceport America. (Billedkredit: Virgin Galactic: Mark Greenberg)



Spaceport America udførte i denne måned en lodret raketopskydning, hvor en lydende raket smed nyttelast til en rekordhøjde over komplekset i New Mexico.



I mellemtiden er der taget en fase 2 konstruktion og udvikling af rumhavnen for at tilføje en ekstra landingsbane til den allerede færdige, næsten to kilometer lange 'Spaceway' ved Spaceport America.

Denne bane skal understøtte driften af ​​Virgin Galactic, rumfartsfirmaet, der er styret af eventyrer og iværksætter Richard Branson. Virgin Galactic er rumhavnens ankerlejer og vil bruge anlægget til at understøtte suborbital rumturisme -flyvninger ved hjælp af WhiteKnightTwo/SpaceShipTwo lanceringssystem .



Spaceport America er den første specialbyggede kommercielle rumhavn i verden. Det er beliggende i Upham, N.M., på 18.000 acres støder op til den amerikanske hærs White Sands Missile Range. [Fotos: Tag en rundtur i Spaceport America]

Kunder af rumhavnen inkluderer også Armadillo Aerospace , UP Aerospace, MOOG FTS og Lockheed Martin.

Vertikal lancering



UP Aerospace -opsendelsen af ​​sin SpaceLoft -raket den 5. april markerede den 15. vertikale opsendelse samlet fra Spaceport America Vertical Launch Complex. Lanceringen var en upubliceret begivenhed, der ikke var åben for offentligheden efter anmodning fra UP Aerospace Inc.

Den primære kunde til lanceringen var Department of Defense Operationally Responsive Space Office. Yderligere nyttelast blev transporteret til Federal Aviation Administration, University of Texas og NASA.

Raketten opnåede en højderekord ved rumhavnen på 385.640 fod (71 miles).



'En perfekt lancering & hellip; alle systemer fungerede som planlagt,' sagde Jerry Larson, formand for UP Aerospace Inc. i Highlands Ranch, Colo.

Larson fortalte demokratija.eu, at rakettens nyttelast blev returneret til rumhavnen af ​​en hærhelikopter cirka halvanden time efter opsendelsen. Alle nyttelasterne blev fjernet og givet tilbage til deres respektive 'nyttelæssere' inden for to og en halv time efter liftoff, sagde han.

Ved raketopsendelsen var det første NASA Flight Opportunities Program nyttelast, sagde Larson. FOP udføres under NASAs kontor for chefteknologen. FOP -nyttelasten var et suborbital flymiljøovervågningssystem bygget af NASA Ames Research Center.

'Næste på dæk er den første fuldt manifesterede SpaceLoft -lancering til NASA FOP, der er planlagt til august,' tilføjede Larson. 'Vi har også yderligere to SpaceLoft -lanceringer foreløbigt planlagt i år. Næste år tegner til at blive meget travlt med hele fem til seks SpaceLoft -lanceringer. '

En UP Aerospace -raket hastighed til en ny højderekord over New Mexicos Spaceport America den 5. april 2012.

En UP Aerospace -raket hastighed til en ny højderekord over New Mexicos Spaceport America den 5. april 2012.(Billedkredit: UP Aerospace)

Tilføjelse af rumvej

I påvente af Virgin Galactic -operationer, der startede i Spaceport America i 2013, blev der truffet beslutning om at forlænge en specialbygget landingsbane for at understøtte suborbital passagerfly.

'Vi tilføjer yderligere 2.000 fod til vores eksisterende 10.000 fod landingsbane ved Spaceport America for at imødekomme Virgin Galactics krav og også for at tiltrække andre lejere,' siger Christine Anderson, administrerende direktør for New Mexico Spaceport Authority. [Video: SpaceShipTwos første solo -svæveflyvning]

Anderson fortalte demokratija.eu, at behovet for denne udvidelse for nylig blev bedre defineret, da Virgin Galactic udførte flere test på deres køretøj.

'Vi har omprioriteret vores fase 2-budget, så vi kan finansiere dette krav på kort sigt,' sagde Anderson. 'Vi mener, at dette er det helt rigtige, og vi har allerede startet designudviklingen.'

Ifølge Las Cruces Sun-News godkendte rumfartsembedsmænd 7 millioner dollars til at forlænge Spaceport America-landingsbanen.

Rick Holdridge, formand for New Mexico Spaceport Authority, sagde, at myndigheden tildelte et af dets medlemmer, den tidligere NASA -astronaut Sid Gutierrez, at gennemgå, om den foreslåede udvidelse var berettiget. Gutierrez konkluderede, at det var, rapporterede Holdridge i Las Cruces Sun-News-historien.

Højere start- og landingshastigheder

Vi bifalder beslutningen fra New Mexico Spaceport Authority om at forlænge landingsbanen ved Spaceport America. Det er en velkommen forbedring at tage fat på stedets unikke indflydelse på flykøretøjets ydeevne og sikkerhedsmargener, siger Jeff Carr, talsmand for Virgin Galactic.

Carr sagde, at den relativt lave lufttæthed - på grund af den høje flyvehøjde - i kombination med de høje temperaturer på New Mexico -stedet kan kræve højere start- og landingshastigheder for fartøjer samt øgede udrulningsdistancer.

Denne udvidelse tillader en bredere ydelsesmargen i normale såvel som forskellige beredskabsscenarier, hvilket gør det muligt for os at operere mere sikkert inden for rimelige begrænsninger fra stedet året rundt, sagde Carr.

Raketmotortest

I relaterede Virgin Galactic -nyheder gennemgik den hybride raketmotor, der var nødvendig for at drive betalende kunders suborbital rumture, sidste måned i Mojave Air and Space Port. Det var den niende fuldskala flyve design raket motor to hot-fire.

Ifølge en Scaled Composites 13. marts testoversigt: 'Alle mål gennemført. Udført fuld 45-sekunders varm brand som planlagt. Varighed af forbrænding valgt for at tillade undersøgelse af indre kerne geometri. '

Hybrid -lattergas -raketmotorsystemet leveres af underleverandør Sierra Nevada Corp.

Denne motor driver SpaceShipTwo ind i suborbitalrum, til højder over 110 kilometer over jordens overflade, hvor rumskibet glider tilbage gennem atmosfæren for et touchdown.

'Sierra Nevada lavede den seneste jordtest, og det gik godt, og der kommer snart en anden,' sagde George Whitesides, administrerende direktør og præsident for Virgin Galactic.

WhiteKnightTwo transportfly og SpaceShipTwo med seks passagerer/to piloter er ved at blive bygget i The Spaceship Co. i Mojave, Californien. TSC er et joint venture mellem Virgin Galactic og Scaled Composites.

Leonard David har rapporteret om rumindustrien i mere end fem årtier. Han er vinder af sidste års National Space Club Press Award og tidligere chefredaktør for National Space Society's Ad Astra og Space World magasiner. Han har skrevet for demokratija.eu siden 1999.