SpaceX: Fakta om Elon Musks private rumflyselskab

SpaceX

SpaceX's Falcon 9 og Dragon løfter fra Launch Pad 39A ved Kennedy Space Center i Cape Canaveral, Florida. (Billedkredit: SpaceX)



SpaceX er et privat rumflyselskab, der sætter satellitter i kredsløb og leverer gods og for nylig besætning til den internationale rumstation (ISS). Det var det første private selskab, der sendte et fragtskib til ISS, hvilket gjorde det i 2012. Firmaet sendte sit to første astronauter til ISS den 30. maj 2020 ombord på SpaceX Crew Dragon og fulgte den testflyvning med vellykket lancering af fire astronauter den 15. november 2020. Fra begyndelsen af ​​2021 er det det eneste kommercielle rumflyselskab, der er i stand til at sende astronauter ud i rummet, selvom det snart kan møde konkurrence fra Boeings CST-100 Starliner .



Hvem ejer SpaceX?

SpaceX blev grundlagt af Musk, en sydafrikansk-født forretningsmand og iværksætter. Som 30 -årig tjente Musk sin første formue ved at sælge sine to succesrige virksomheder: Zip2, som han solgte for $ 307 millioner i 1999, og PayPal, som eBay købte for $ 1,5 milliarder i 2002, Det rapporterede New York Times . Han besluttede, at hans næste store venture ville være et privat finansieret rumfirma.

Oprindeligt havde Musk ideen om at sende et drivhus, kaldet Mars -oasen, til den røde planet. Hans mål var at tromle op i den offentlige interesse for efterforskning og samtidig tilbyde en videnskabelig base på Mars. Men omkostningerne endte med at blive for høje, og i stedet startede Musk et rumflyselskab kaldet Space Exploration Technologies Corp., eller SpaceX, nu baseret i Los Angeles -forstaden Hawthorne, Californien.



Han brugte en tredjedel af sin rapporterede formue, $ 100 millioner, på at få SpaceX i gang. Der var skepsis for, at han ville få succes, som fortsatte ind i SpaceXs første år.

Efter at have brugt 18 måneder privat på et rumfartøj, afslørede SpaceX fartøjet i 2006 under navnet Trække på . Musk har angiveligt opkaldt rumfartøjet efter 'Puff, the Magic Dragon', en sang fra 1960'erne fra folkegruppen Peter, Paul og Mary. Han sagde, at han valgte navnet, fordi kritikere mente, at hans rumfartsmål var umulige.

NASA -administrator Jim Bridenstine (til venstre) og SpaceX CEO Elon Musk taler til pressen på SpaceX -hovedkvarteret i Hawthorne, Californien, den 10. oktober 2019.



NASA -administrator Jim Bridenstine (til venstre) og SpaceX -administrerende direktør Elon Musk taler til pressen på SpaceX -hovedkvarteret i Hawthorne, Californien, den 10. oktober 2019.(Billedkredit: Aubrey Gemignani/NASA)

SpaceXs første raket: Falcon 1

Musk var allerede en erfaren forretningsmand, da han startede SpaceX, og han mente stærkt, at hyppigere og mere pålidelige lanceringer ville sænke udforskningsomkostningerne. Så han søgte en stabil kunde, der kunne finansiere den tidlige udvikling af en raket: NASA. (Senere beundrede han lanceringskunder fra forskellige sektorer for at diversificere sin kundebase.) Som sådan var hans mål for SpaceX at udvikle den første privatbyggede, flydende brændstofforstærker til at komme i kredsløb, som han kaldte Falcon 1.

Virksomheden oplevede en stejl indlæringskurve på vejen til kredsløb. Det tog fire forsøg at få Falcon 1 til at flyve med succes, med tidligere forsøg afsporet af problemer som brændstoflækager og en kollision i raketfase. Men til sidst foretog Falcon 1 to succesfulde flyvninger: den 28. september 2008 og 14. juli 2009. Lanceringen i 2009 placerede også den malaysiske RazakSat -satellit i kredsløb.



Relaterede: Se Evolution of SpaceX's Rockets in Pictures

I 2006 modtog SpaceX 278 millioner dollars fra NASA under agenturets Kommercielle orbital transporttjenester (COTS) demonstrationsprogram, der blev oprettet for at anspore udviklingen af ​​systemer, der kunne transportere gods kommercielt til ISS. Tilføjelsen af ​​et par milepæle øgede til sidst den samlede kontraktværdi til op til $ 396 millioner. SpaceX blev udvalgt til programmet sammen med Rocketplane Kistler (RpK), men RpK's kontrakt blev opsagt med kun delvis betaling, efter at virksomheden ikke havde opfyldt de nødvendige milepæle.

Flere virksomheder deltog i COTS -programmet i sine tidlige faser i finansierede eller ikke -finansierede kontrakter. I 2008 tildelte NASA to kontrakter for kommercielle genforsyningstjenester . SpaceX modtog en kontrakt på 12 flyvninger (1,6 milliarder dollars værd), og Orbital Sciences Corp. (nu Orbital ATK) modtog en kontrakt på otte flyvninger (1,9 milliarder dollar).

Falcon 1 lancerer fra Omelek -øen i Kwajalein -atollen.

Falcon 1 lancerer fra Omelek -øen i Kwajalein -atollen.(Billedkredit: SpaceX)

SpaceX succes med at bringe last til rumstationen

Mens finansieringen viste, at NASA havde tillid til SpaceXs evne til at få et rumskib klar til at transportere godsforsyninger, havde virksomheden stadig arbejde. For at komme ud i rummet med en tung last ville Dragon -rumfartøjet kræve mere raketkraft end hvad Falcon 1 kunne levere. Så SpaceX udviklede en næste generations raket, kaldet Falcon 9 , for at sende Dragon i kredsløb. Falcon 9 ville have meget mere last: 28,991 lbs. (13.150 kg) til lav jorden kredsløb, sammenlignet med Falcon 1's kapacitet på 1.480 lbs. (670 kg). Desuden planlagde SpaceX at gøre raketten selvlandende og derfor genanvendelig og spare omkostninger.

SpaceX håbede oprindeligt at flyve rumfartøjet i 2008 eller 2009, men udviklingsprocessen tog flere år, end virksomheden troede. Jomfruturen af ​​Falcon 9 fandt sted den 4. juni 2010 med en simuleret Dragon -nyttelast. Raketten blev lanceret med succes, selvom landingsforsøget mislykkedes, fordi faldskærmen ikke virkede. SpaceX fulgte dette op ved at opsende rumfartøjet Falcon 9 og Dragon sammen den 8. december 2010. Igen lykkedes opsendelsen og opfyldte NASAs COTS -krav, men landingen af ​​raketten mislykkedes.

Relaterede: Lancering af billeder: SpaceX's Dragon Capsule brøler til rumstationen

Den næste og mest afgørende milepæl var levering af rumstationer. Dragon, der kørte på en Falcon 9 -raket, leverede sin første last til rumstationen i maj 2012 under en testflyvning til COTS -programmet. Det lanceringen blev forsinket i et par dage på grund af et motorproblem, men raketten løftede sikkert af ved næste forsøg.

Rumfartobservatører roste SpaceXs evne til at sende et lastrum til ISS. Privat rumfart var ikke engang blevet overvejet, da rumstationen blev udviklet i 1980'erne og 90'erne.

SpaceX opfyldte den første af sine almindelige kommercielle flyvninger til rumstationen i oktober 2012. Denne flyvning nåede de fleste af sine mål, men den oplevede en delvis raketfejl under opsendelsen. Fejlen endte med at strandede en satellit, Orbcomm-OG2, i en unormalt lav bane, hvilket førte til missionens fiasko.

Bygger større og bedre rumfartøjer: Falcon 9, Dragon og Falcon Heavy

Et kig ind i SpaceX Dragon -kapslen og dens Falcon 9 -raket.

Et kig ind i SpaceX Dragon -kapslen og dens Falcon 9 -raket.(Billedkredit: Karl Tate/demokratija.eu)

Det indledende Falcon Heavy -flyvning den 6. februar 2018 opfyldte næsten alle sine store milepæle. Falcon Heavy fløj med succes i kredsløb og havde en Tesla Roadster (en elbil fremstillet af Tesla, et andet firma ejet af Musk) og en rumdækket mannequin med tilnavnet Starman ombord. SpaceX kørte en livestream af lanceringen og Roadster's første par timer i rummet, hvilket tiltrak opmærksomhed fra hele verden.

De to raketforstærkere landede med succes nær Kennedy Space Center, som forventet, men kernestadiet ramte havet ved 480 km/t, hvilket var for hurtigt, og det overlevede ikke påvirkningen. Falcon Heavy udførte derefter en motorforbrænding i rummet, der forventes at bringe Roadster mindst så langt som Mars 'bane.

April 2019 oplevede et tilbageslag for SpaceX, da en test af Dragon -rumfartøjet med mandskab, der skulle bringe NASA -astronauter til rummet, oplevet en funktionsfejl mens han er på jorden. Dette skabte en røgrøg synlig i miles omkring Cape Canaveral, Florida. Hændelsen satte virksomhedens tidslinje tilbage for at bringe folk til den internationale rumstation.

SpaceXs planer for fremtiden, Mars og mere

SpaceX har kunder fra den private sektor, militære og ikke -statslige enheder, som betaler virksomheden for at skyde gods ud i rummet. Selvom SpaceX tjener sine penge på lanceringstjenester, er virksomheden også fokuseret på at udvikle teknologi til fremtidig rumforskning.

Og Musks drømme om at flyve til Mars er udæmpede. I 2011 fortalte han delegerede ved American Institute of Aeronautics and Astronautics (AIAA) i San Diego, at han planlagde at tage folk til Mars om 10 til 15 år. Tre år senere, på den internationale rumudviklingskonference, sagde han, at den genanvendelige raketstadie ville være et skridt i retning af at komme til den røde planet.

'Grunden til, at SpaceX blev oprettet var at fremskynde udviklingen af ​​raketteknologi, alt sammen med det formål at etablere en selvbærende, permanent base på Mars,' sagde Musk dengang. 'Og jeg tror, ​​vi gør nogle fremskridt i den retning - ikke så hurtigt, som jeg gerne ville.'

I 2016 afslørede Musk sin teknologiske plan for transport på Mars, som er en del af hans plan om at skabe en selvbærende koloni af den røde planet i de næste 50 til 100 år. Det interplanetære transportsystem, som raketten kaldes, er i det væsentlige en større version af Falcon 9. Rumskibet vil dog være en del større end dragen, da det er beregnet til at bære mindst 100 mennesker pr. Flyvning. (Den besatte version af Dragen til ISS forventes i gennemsnit at bære fire personer.)

En kunstner

Mars har længe været målet for SpaceX og dets milliardær CEO Elon Musk. Musk har gentagne gange sagt, at hans mål er at få menneskeheden til at blive en art med to planeter.(Billedkredit: SpaceX)

Musk fulgte sin meddelelse op i 2017 ved at udgive et papir, der beskriver en fremtidige Red Planet by med en million mennesker og giver flere detaljer om, hvordan ITS ville transportere gods og mennesker.

Musk opdaterede sine Mars -planer i september 2017 i en adresse i Australien. Han nævnte ikke ITS under talen; i stedet talte han om et system kaldet Big Falcon Rocket (BFR). Rumskibet, som BFR vil bære, vil være 487 meter højt og have 40 kabiner til passagerer, sandsynligvis med en kapacitet på 100 personer.

I 2018 meddelte Musk, at Yusaku Maezawa, en kunstner og milliardær grundlægger af den japanske e-handelsgigant Zozo, og en håndfuld kunstnere vil lancere på BFR på en tur rundt om månen i 2020’erne. SpaceX oplyste ikke, hvor meget Maezawa betalte for den rejse.

Musk afslørede igen en opdatering af sine Mars -planer i september 2019, og omdøbte den første BFR til Starship Mk1 og skiftede dens ydre belægning fra dyr kulfiber til rustfrit stål. Billeder af det skinnende, sci-fi-udseende håndværk, der blev samlet på SpaceXs faciliteter i South Texas, nær landsbyen Boca Chica, cirkulerede på internettet.

I 2019 antændte Musk og SpaceX kontroverser inden for astronomi om virksomhedens planer om at placere en konstellation af 12.000 små satellitter i kredsløb rundt om jorden for at give pålidelig internetadgang til fjerntliggende steder. Indtil videre har kun 60 af disse Starlink -satellitter affyret, men de har allerede forladt grimme stier i astronomernes teleskopobservationer af nattehimlen. Mange forskere frygter, at et øget antal satellitter vil forårsage problemer for vitale dataindsamlingsvirksomheder.

Ifølge en SpaceNews -rapport , SpaceX planlægger at teste en særlig belægning på den næste runde af Starlink -satellitter, der kan hjælpe med at gøre dem mindre reflekterende og derfor mindre påtrængende på nattehimlen.

Et billede fra Cerro Tololo Inter-American Observatory viser striber efterladt af Starlink-satellitter.

Et billede fra Cerro Tololo Inter-American Observatory viser striber efterladt af Starlink-satellitter.(Billedkredit: NSF's National Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory/CTIO/AURA/DELVE)

Succesfulde lanceringer med besætning til ISS

SpaceX lancerede sin første testflyvning den 30. maj 2020 og leverede sikkert astronauter Bob Behnken og Doug Hurley til ISS. På virksomhedens flagskib genanvendelige SpaceX Crew Dragon rumfartøjer, de to mænd vendte sikkert tilbage til Jorden den 2. august 2020.

Den 15. november 2020 blev den første vellykkede rumtaxiflyvning brugte en Falcon 9-raket til sikkert at skyde fire astronauter til ISS ombord på et Crew Dragon-fartøj, som astronauterne havde navngivet 'Resilience', til ære for den igangværende indsats mod COVID-19-pandemien.

Læs mere: Crew-1 lægger til med succes med ISS

Yderligere ressourcer:

  • Du kan følge SpaceX på Twitter @SpaceX .
  • Se videoer af SpaceXs vellykkede og mislykkede lanceringer på virksomhedens YouTube -kanal .
  • Check ud NASAs SpaceX blog for de seneste nyheder om samarbejde mellem de to enheder.

Denne artikel blev opdateret den 16. december 2019 af demokratija.eu -bidragyder Adam Mann og igen den 27. januar 2020 af demokratija.eu Reference Editor Vicky Stein.