SpaceX Falcon 9 -raketter lanceres og lander for 8. gang og leverer 60 Starlink -satellitter til kredsløb

CAPE CANAVERAL, Fla. - A SpaceX Falcon 9-raket lancerede et nyt parti med 60 Starlink-internetsatellitter i kredsløb torsdag formiddag (4. marts) og fastslog landingen på en flydende platform til søs for at afslutte den længe ventede mission.



Den vellykkede liftoff kom kun få timer efter SpaceXs Starship -prototype, SN10, med succes gennemført en testflyvning i stor højde på virksomhedens faciliteter i Texas kl. 18:15 EST (2315 GMT). Launcheren i rustfrit stål steg 10 kilometer på himlen, før den rykkede ned igen. Flyvningen gik som planlagt, men det massive køretøj eksploderede kort tid efter.



Et par timer senere og et par stater over, en totrins Falcon 9 booster , toppet med de 60 bredbåndsrumfartøjer, løftet af Pad 39A her på NASAs Kennedy Space Center i Florida kl. 3:24 EST (0824 GMT). Cirka ni minutter senere vendte den genanvendelige rakets første etape tilbage til Jorden for at forsøge sin ottende landing på SpaceXs droneskib 'Selvfølgelig elsker jeg dig stadig' omkring 630 kilometer nedstrøms, ude i Atlanterhavet.

'Og vi har bekræftelse på vores succesrige etape -landing,' sagde Youmei Zhou, en Dragon fremdriftsingeniør hos SpaceX, under en live webcast af lanceringen. 'Dette vil markere vores 75. vellykkede genopretning af en raket i orbitalklasse og den ottende genopretning af denne særlige booster.'



Relaterede: SpaceXs Starlink -satellitmegaconstellation lanceres på fotos

SpaceX

SpaceXs Starlink 17 -mission løfter op på en Falcon 9 -raket fra Launch Complex 39A ved NASAs Kennedy Space Center i Florida, den 4. marts 2021.(Billedkredit: SpaceX)



Det var en overskyet nat her i Florida, da Falcon 9 lyste op på himlen under dens stigning til kredsløb. Lavt hængende skyer forhindrede tilskuere i at se meget af lanceringen, men sørgede for interessant akustik, da rumlen fra motorerne tordnede hen over himlen. Vejrudsigterne ved U.S. Space Force's 45th Weather Squadron forudsagde en 90% chance for gunstige betingelser for opsendelse, og selvom billedet ikke var spektakulært, skuffede moder natur ikke.

Denne seneste mission markerede virksomhedens 20. Starlink -mission, og det er sjette mission samlet for 2021 for SpaceX. Med en af ​​virksomhedens hyppigere flyers, en booster kendt som B1049, førte den tidligere en Telstar -kommunikationssatellit i september 2018 efterfulgt af en Iridium NEXT -satellit i januar 2019 og derefter fem forskellige Starlink -missioner mellem 2019 og 2020. Det var først i SpaceXs flåde, der flyver syv gange og er nu den anden, der lancerer og lander otte gange.

Mens SpaceX er stærkt afhængig af sin flåde af flyveprøvede raketter og foretrækker at gendanne sine Falcon 9-raketstadier til genbrug, er det altid selskabets hovedmål at levere flyets nyttelast til kredsløb.

Billede 1 af 7



En SpaceX Falcon 9-raket opsender Telstar 19V-satellitten i juli 2018. Denne rakets første etape er planlagt til at hjælpe Es

(Billedkredit: SpaceX/ Flickr )

B1049s første lancering: Telstar 18V

B1049 lancerer Telstar 18V kommunikationssatellit fra Cape Canaveral Air Force Station i Florida den 10. september 2018.

Billede 2 af 7

En SpaceX Falcon 9 -raket med de sidste 10 Iridium Next -kommunikationssatellitter til en ny konstellation -opsendelser fra Space Launch Complex 4E på Vandenberg Air Force Base i Californien den 11. januar 2019.

(Billedkredit: SpaceX)

B1049s 2. lancering: Iridium Next

B1049 lancerer fra Vandenberg Air Force Base i Californien den 11. januar 2019 med 10 Iridium Next -kommunikationssatellitter.

Billede 3 af 7

SpaceX lancerede sit første parti med 60 Starlink -satellitter den 23. maj 2019. De tog afsted fra Florida

(Billedkredit: SpaceX)

B1049s 3. lancering: 1. batch af 60 Starlinks

SpaceX lancerede sit første parti med 60 Starlink -satellitter på B1049 -booster 23. maj 2019 fra Floridas Cape Canaveral Air Force Station. Disse første Starlinks var testsatellitter og var ikke fuldt funktionsdygtige.

Billede 4 af 7

En SpaceX Falcon 9 -raket skyder ud i rummet med 60 af virksomheden

(Billedkredit: SpaceX)

B1049s fjerde lancering: Starlink 2 -mission

B1049 svæver ud i rummet med 60 af virksomhedens Starlink -internetsatellitter den 6. januar 2020 fra Cape Canaveral Air Force Station i Florida.

Billede 5 af 7

SpaceX lancerede Starlink 7 -missionen den 3. juni 2020. Det var den syvende opsendelse af 60 operationelle Starlink -satellitter og den ottende Starlink -megakonstellationsopsendelse samlet. Den genbrugte Falcon 9 -raketforstærker løftede op for femte gang med denne mission og fastslog endnu en opretstående landing til søs efter at have leveret Starlink -satellitterne i kredsløb.

(Billedkredit: SpaceX)

B1049s femte lancering: Starlink 7 -mission

SpaceXs B1049 -booster lancerede Starlink 7 -missionen den 3. juni 2020. Det var den syvende opsendelse af 60 operationelle Starlink -satellitter og den ottende Starlink -megakonstellationslancering samlet set.

Billede 6 af 7

En SpaceX Falcon 9 -raket opsender 58 Starlink -satellitter og tre Planet SkySats i kredsløb fra Cape Canaveral Air Force Station, Florida den 18. august 2020.

(Billedkredit: SpaceX)

B1049s 6. lancering: Starlink 10 -mission

B1049 lancerer 58 Starlink -satellitter og tre Planet SkySats i kredsløb fra Cape Canaveral Air Force Station, Florida den 18. august 2020.

Billede 7 af 7

En SpaceX Falcon 9 -raket opsender 60 Starlink -satellitter fra Space Launch Complex 40 på Cape Canaveral Air Force Station i Florida den 24. november 2020 kl. 21:13 EDT (0213. 25. november GMT) ..

(Billedkredit: SpaceX)

B1049s 7. lancering: Starlink 15 -mission

SpaceX Falcon 9 raketforstærker udpeget til B1049 lancerer 60 Starlink-satellitter fra Space Launch Complex 40 på Cape Canaveral Air Force Station i Florida den 24. november 2020. Det var B1049s rekordstore syvende opsendelse og landing.

Under sin tidligere mission den 15. februar brød SpaceX en 25-booster genoprettelsesrekke, da missionens første fase booster (B1059) ikke landede på droneskibet i Atlanterhavet efter at have lanceret et andet parti Starlink-satellitter i kredsløb fra Florida. Uheldet blev tilskrevet 'varmeskader', oplyser virksomhedens embedsmænd på 47 -topmødet den 23. februar.

Når SpaceX opgraderede sin Falcon 9 -raket tilbage i 2018 modtog køretøjet en række forbedringer, der omfattede et mere robust termisk beskyttelsessystem, titaniumgitterfinner og en mere holdbar interstage, der letter genbrug. Dette betød, at raketten var designet til at refly flere gange med få renoveringer imellem.

Selskabet sagde, at det forventede, at hver booster ville flyve mindst 10 gange med få eller ingen renoveringer mellem flyvninger og så mange som 100 gange før pensionering.

Vi kunne se, at 10. flyvning sker senere på året, og selskabet vil sandsynligvis snart overskride tærsklen på 10 flyvninger på en af ​​sine genanvendelige raketter snart.

SpaceX

SpaceXs Falcon 9 -raket, der er betegnet B1049, står på droneskibet 'Of course I Still Love You' efter at have afsluttet sin ottende opsendelse og landing med Starlink 17 -missionen den 4. marts 2021.(Billedkredit: SpaceX)

Der er to boostere i rotationen, der er tæt på den milepæl. Den, der blev brugt i denne flyvning (B1049), og B1051, som førte et ubesat Crew Dragon-rumfartøj til rumstationen som en del af Demo-1-testmissionen i 2018, en trio af jordobserverende satellitter til Canada i 2019, en satellit for Sirius XM i 2020 og fem forskellige Starlink -missioner i 2020.

Den foreslåede 10-flygrænse er dog muligvis ikke et magisk tal, men i stedet en retningslinje, der kan ændre sig, efterhånden som virksomheden forbedrer inspektions- og renoveringsprocessen.

På det 47. Spaceport -topmøde, der blev afholdt stort set den 23. februar, sagde Hans Koeinngsman, SpaceX -seniorrådgiver, at virksomheden har lært meget om renovering.

'Vi lærer, hvad vi skal være opmærksomme på,' sagde han under mødet. 'Der er nogle motorkomponenter, der kræver regelmæssig inspektion, så vi lærer ved hver enkelt landing.'

Denne særlige Starlink-mission har krævet flere check-outs før lancering end tidligere, da den er blevet forsinket eller skrubbet mere end 10 gange.

Den vellykkede liftoff fulgte en måneder lang række forsinkelser på grund af dårligt vejr og behovet for flere preflight-kasser.

Oprindeligt planlagt til at eksplodere den 27. januar, tog missionen endelig til himlen mere end en måned senere. Den veteranraket gjorde sin pligt og deponerede 60 af de fladpanelede bredbåndssatellitter i kredsløb omkring en time efter liftoff.

Relaterede: Se udviklingen af ​​SpaceXs raketter i billeder

Torsdagens præ -wn -spektakel markerede den 109. flyvning samlet for SpaceXs flagskibsraket (Falcon 9) og den 75. landing til dato.

For at gendanne sine tilbagevendende boostere bruger SpaceX to massive flydende landingsplatforme - 'Selvfølgelig elsker jeg dig stadig' og 'Bare læs instruktionerne' - ud over landingspuderne, som gør det muligt for virksomheden at skyde og lande flere raketter. Typisk ser droneskibene det meste af handlingen, da det tager flere brændstofreserver at lande tilbage i land, end det gør for at lande til søs.

Tidligere på måneden greenlitede Eastern Range (som overvåger alle lanceringer på østkysten) SpaceX for at starte to missioner fra to forskellige puder inden for få timer efter hinanden - en første gang i denne æra med kommerciel rumfart. Selvom der ikke er planlagt nogen lanceringer, der snart lukker hinanden, er det muligt, at det kan ske i den nærmeste fremtid. Især da lanceringskadensen fortsætter med at stige.

I 2020 lancerede SpaceX rekord 26 missioner, hvoraf 25 sprang fra Florida. I år har virksomheden til formål at affyre op til 40 raketter mellem sine Californien- og Florida -affyringsfaciliteter.

Udvidelse af megaconstellationen

Billede 1 af 2

SpaceX

SpaceXs Starlink 17 -mission anvender den første af sine 60 Starlink -internetsatellitter efter en vellykket opsendelse den 4. marts 2021.(Billedkredit: SpaceX)

Billede 2 af 2

SpaceX

SpaceXs Starlink 17 -mission anvender den første af sine 60 Starlink -internetsatellitter efter en vellykket opsendelse den 4. marts 2021.(Billedkredit: SpaceX)

Med aftenens lanceringssucces har SpaceX lanceret mere end 1.200 Starlink -satellitter i kredsløb, hvilket inkluderer nogle, der ikke længere er operationelle. Og der kommer mange flere lanceringer, da SpaceX's første Starlink -konstellation vil bestå af 1.440 satellitter. Virksomheden har dog søgt godkendelse til titusinder mere.

Virksomheden lancerede sin massive konstellation med et stort mål: at forbinde kloden. Til dette formål designede SpaceX en flåde af fladpanelede bredbåndssatellitter, der vil flyve over Jorden og give brugere over hele kloden internetdækning.

SpaceX begyndte for nylig at tage forudbestillinger til sin offentlige udrulning. Potentielle brugere kan tilmelde sig tjenesten via webstedet, betale et depositum og derefter få besked, når der tilbydes dækning i deres område.

Udrulningen er efter først til mølle-princippet, mens virksomheden gennemfører en omfattende international og indenlandsk beta-testfase.

SpaceXs meget store år: En 2020 af astronautlanceringer, Starship -tests og mere

Faldende fairings

GO Ms Tree og GO Ms Chief, SpaceX's to netudstyrede både er sat på sidelinjen til denne mission. I deres sted har SpaceX implementeret en af ​​sine Dragon chasers: GO Searcher.

GO Searcher, der er et fremtrædende medlem af SpaceXs genoprettelsesflåde, bruges normalt til at hente Dragon -kapsler op af vandet, men fungerer lejlighedsvis som backup til tvillingerne til fangstfanger.

Begge fairingstykker på denne mission er fløjet før, og SpaceX vil stole på GO Searcher til at øse dem efter splashdown.

Følg Amy Thompson på Twitter @astrogingersnap. Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.