SpaceX lancerer klassificeret amerikansk spionsatellit og holder raketlanding til rekordår

CAPE CANAVERAL, Fla. - SpaceX lancerede en hemmelig amerikansk spionsatellit i rummet til National Reconnaissance Office (NRO) lørdag (19. december) og markerede årets 26. raket i år.



Den mystiske nyttelast, kaldet NROL-108, løftede sig fra Pad 39A her på NASAs Kennedy Space Center kl. 9 (1400 GMT), under et planlagt tre timers lanceringsvindue.



En brugt totrins Falcon 9 raket bar spionsatellitten opad, som en del af en regeringsmission kaldet NROL-108, der markerede SpaceXs 26. lancering i 2020, en ny rekord for virksomheden. Cirka ni minutter efter liftoff producerede boosterens første etape nogle dramatiske soniske bomme, da den kom tilbage tilterra firma, der rører ved SpaceX's Landing Zone-1 (LZ-1) ved den nærliggende Cape Canaveral Space Force Station.

Video: Se SpaceXs episke NROL-108 Falcon 9 raketlanding
Relaterede:
Se udviklingen af ​​SpaceX's raketter i billeder

Billede 1 af 2



En SpaceX Falcon 9-raket sender den klassificerede NROL-108-spionsatellit i kredsløb fra Pad 39A på NASA

(Billedkredit: SpaceX)

Billede 2 af 2

En SpaceX Falcon 9-raket sender den klassificerede NROL-108-spionsatellit i kredsløb fra Pad 39A på NASA



(Billedkredit: SpaceX)

Dagens flyvning var den femte lancering for denne særlige Falcon 9 første etape. Boosteren, der er betegnet B1059, førte tidligere to kommercielle fragtmissioner til den internationale rumstation til NASA, leverede et parti SpaceX Starlink-satellitter i kredsløb tidligere på året og lancerede senest en jordobserverende satellit til Argentina.

Falcon 9 sprang ud i en klarblå himmel lørdag formiddag, en stærk ændring fra torsdagens lanceringsforsøg. Tykke skyer omsluttede raketten den dag og i sidste ende et problem med rakettens anden etape, der tvang SpaceX til at udsætte opsendelsen.



Flere minutter efter at Falcon 9 sprang af puden, dukkede rakettens første etape op igen på himlen, med de ikoniske lydbomme, du forventer at revne ovenover, da boosteren faldt ned til landingsstedet.

B1059 er kun den anden booster, der landede på jorden ved Kap (i modsætning til et droneskib til søs) i år. (En tredje landede på land på Vandenberg Air Force base i Californien efter opsendelsen af ​​Sentinel-6 jordobservationssatellitten for NASA i november.) Faktisk er det nu den tredje tur til LZ-1 for denne booster, da veteranen Falcon 9 første etape også vendte tilbage til land efter at have leveret CRS-20-missionen i kredsløb tidligere på året.

Relaterede: Tag en tur til rummet (og tilbage) på en Falcon 9 i denne fantastiske video

En mystisk nyttelast

Dagens Falcon 9 -lancering bar en klassificeret nyttelast i kredsløb for National Reconnaissance Office (NRO), det offentlige organ, der fører tilsyn med landets flåde af spionsatellitter. Der vides ikke meget om satellitten bortset fra det faktum, at NRO sikrede turen for den tophemmelige last via utraditionelle midler.

Typisk vil rekognoseringsagenturet sikre sine ture til rummet via US Space Force's National Security Space Launch Program, men denne gang gik det på egen hånd, ifølge en rapport fra Spaceflight Now .

'I nogle tilfælde anvender NRO alternative metoder til at anskaffe lanceringstjenester efter at have foretaget en kumulativ vurdering af satellittrisikotolerance, nødvendige lanceringsdatoer, tilgængelige opsendelsesmuligheder og omkostninger - alt sammen med det formål at sikre, at satellitter leveres sikkert og sikkert til kredsløb i rettidigt, ' sagde talsmanden til Spaceflight Now .

Et andet interessant twist er, at SpaceX ikke udførte en statisk brandtest af sin raket før flyvning. Typisk holder virksomheden raketten nede på puden og affyrer kortvarigt sine ni første-trins motorer for at sikre, at deres systemer fungerer som forventet, før de løftes af. Det er sjældent, at SpaceX springer denne rutintest over, men det er ikke uhørt.

Missionen markerer årets sjette lancering for NRO og bliver den anden samlet til at flyve ombord på en SpaceX Falcon 9. Den første var NROL-76-missionen tilbage i maj 2017 .

Falcons flyvning

Billede 1 af 2

En visning af NROL-108 SpaceX Falcon 9 booster lige før den vellykkede landing.

(Billedkredit: SpaceX)

Billede 2 af 2

Den første fase af en SpaceX Falcon 9 -raket foretager sin femte landing på virksomheden

(Billedkredit: SpaceX)

NROL-108-missionen er SpaceX's 50. reflight af en Falcon 9, siden virksomheden genoprettede sin første booster i 2015. Det markerer også den 70. landing af en Falcon 9. For at holde landingen adskilt booster fra sin øverste etape og gennemført en serie af orbitale balletbevægelser, der omorienterer sig selv til landing. Derefter gennemførte den en serie på tre motorforbrændinger for at bremse sig selv nok til forsigtigt at røre ned på den udpegede landingsplade og markere den 21. vellykkede landgang for SpaceX.

For at lette genbrug er virksomheden normalt afhængig af sine to massive droneskibe, der hedder 'Selvfølgelig elsker jeg dig stadig' og 'Bare læs instruktionerne', de flydende platforme er typisk stationeret ude i Atlanterhavet og har gjort det muligt for SpaceX at starte og efterfølgende lander flere raketter.

'Selvfølgelig elsker jeg dig stadig' er sat på sidelinjen til denne mission, da boosteren vender tilbage til land, mens 'Just Read the Instructions' i øjeblikket bringer en booster tilbage fra virksomhedens seneste lancering på Dce. 13. Til denne mission blev en Falcon 9 -raket affyret for syvende gang, bærer en massiv satellit ud i rummet til SIrius XM . Denne booster er en af ​​to, der har fløjet de syv missioner og skulle sejle tilbage i havn omkring samme tid som dagens lancering.

Når de vender tilbage til Floridas Port Canaveral, transporteres de landede boostere tilbage til SpaceX -faciliteter, hvor de omhyggeligt inspiceres og genanvendes til at flyve igen.

Den nuværende iteration af Falcon 9 blev afsluttet i 2018. Kendt som blokken 5 , den har 1,7 millioner pund fremdrift samt nogle andre opgraderinger, der gør den i stand til hurtig genbrug. SpaceX siger, at hver af disse boostere kan flyve op til 10 gange med mindre istandsættelser imellem og muligvis hele 100 gange før pensionering.

Til dato har SpaceX lanceret og landet den samme booster maksimalt syv gange. Ifølge virksomhedens grundlægger og administrerende direktør, Elon Musk, er hver Falcon 9 -booster i stand til at flyve mindst 10 gange med minimale renoveringer mellem flyvninger. Vi har endnu ikke set en flue så mange gange, men kunne se den næste år.

Rocket fairing genopretning

Forud for dagens lancering indsatte SpaceX en af ​​sine to fairing -fangere, GO Ms Tree, for at hente keglestykkerne efter dagens lancering. GO Miss Chief, rederiets andet redningsskib, blev i havn for anden mission i træk. Disse to både fungerer som gigantiske, mobile fangers luffer, der hænger i nyttelastfæster - de beskyttende næsekegler, der omgiver satellitter under opsendelsen - i deres vedhæftede net, når de falder tilbage til jorden.

Med det for øje har SpaceX installeret faldskærme og speciel software i sine nyttelast -fairings, der består af to sammenføjede stykker. Fairings er designet til at guide sig selv til genoprettelseszonen, hvor fru Tree og fru Chief kan vente med at fange dem, når de falder tilbage til jorden. Hvis bådene savner, eller hvis vejret er for dårligt til at forsøge at fange, har duoen udstyr om bord til at øse kappestykkerne op af vandet og bære dem tilbage til havnen for renovering.

Virksomheden har med succes genbrugt nyttelastreguleringerne, og den sidste mission-som lancerede Sirius XM-7-satellitten-var den første flyvning med en renoveret kåbe på en ikke-SpaceX nyttelast. Typisk har virksomheden genbrugt fairings på sine egne Starlink -missioner. En af kappestykkerne, der omsluttede Sirius XM-7 nyttelast, da den rejste gennem atmosfæren, fløj tidligere på Anasis-II-missionen tidligere på sommeren, som lancerede en kommunikationssatellit til Sydkoreas militær.

Dagens mission markerer afslutningen på et travlt lanceringsår for Kap. I alt er 31 missioner blevet lanceret fra området i år, og 26 af dem har været på SpaceX -raketter. Næste år forventes SpaceX at fortsætte med at udfylde sin flåde af Starlink-satellitter, lancere yderligere to astronautmissioner og en af ​​dens tunge løftere, Falcon Heavy.

Følg Amy Thompson på Twitter @astrogingersnap. Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.