SpaceX lancerer to NASA -prober til at spore jordens vand (og satellitter kører en tur)

SpaceX lancerede to nye jordvidenskabelige satellitter til NASA og fem Iridium Next kommunikationssatellitter i kredsløb i dag (22. maj).



Kør-del-missionen løftede sig på en forhåndsfløjet Falcon 9-raket fra Vandenberg Air Force Base i Californien klokken 15.47. EDT (12:47 p.m. PDT, 1947 GMT). 'Liftoff for GRACE Follow-On, der fortsætter arven fra GRACE-missionen om at spore vandets bevægelse over vores planet,' meddelte NASA TVs lanceringskommentator Gay Yee Hill, da Falcon 9-raketten steg til himlen.



'Det er en smuk lancering,' svarede hendes medkommentator Sammy Kayali, direktør for Office of Mission Safety and Success på NASAs Jet Propulsion Laboratory (JPL) og tidligere vicechef for GRACE-FO.

En SpaceX Falcon 9 -raket lancerer NASA



En SpaceX Falcon 9-raket opsender NASAs to GRACE-FO-satellitter og fem Iridium Next-kommunikationssatellitter fra Vandenberg Air Force Base i Californien den 22. maj 2018.(Billedkredit: NASA TV)

Til dagens lancering brugte SpaceX den samme Falcon 9 -raketforstærker, der lancerede den klassificerede Zuma -mission for det amerikanske luftvåben i januar. Zuma endte med at styrte i havet i stedet for at nå kredsløb, men efterforskere fastslog, at Falcon 9 -raketten ikke forårsagede ulykken. Efter lanceringen af ​​Zuma vendte booster tilbage til Cape Canaveral for at holde en lodret landing, og SpaceX renoverede den inden dagens flyvning. SpaceX forsøgte dog ikke at lande raketten denne gang.

SpaceX forsøgte imidlertid at gendanne den værdifulde nyttelastkåbe eller næsekegle, der dækkede GRACE-FO- og Iridium-satellitterne under opsendelsen. De clamshell-lignende fairing halvdele forventedes at glide tilbage til Jorden under en parafoil og blive fanget af Mr. Steven, en SpaceX genopretningsbåd udstyret med et kæmpe net ophængt mellem kæmpe metalarme. Men det lykkedes ikke hr. Steven at fange nyttelasten i dag. 'Vi kom meget tæt på. Vi vil blive ved med at arbejde på det, 'sagde John Insprucker, en integrationsingeniør hos SpaceX, under en live webcast af dagens mission.



Omkring 12 minutter efter liftoff indsatte rakettens anden etape tvillingesatellitter til NASA's Gravity Recovery and Climate Experiment Follow-On (GRACE-FO) mission i en nærpolar bane. Den anden fase tændte derefter motorerne endnu en gang og satte kursen mod en højere bane for at slippe de fem Iridium Next -satellitter fra. NASA bekræftede kontakt med begge GRACE-FO-satellitter kort efter opsendelsen via McMurdo-sporingsstationen i Antarktis.

SpaceX bekræftede, at de fem Iridium -satellitter også blev implementeret med succes cirka en time efter liftoff. Disse satellitter vil slutte sig til en konstellation af 50 satellitter ejet af et firma kaldet Iridium Communications, hvilket bringer det samlede antal Iridium -satellitter til 55. Når Iridium Communications fuldender konstellationen, vil der være 75 satellitter i kredsløb.

Den anden nyttelast, GRACE-FO, er en opfølgning på den oprindelige GRACE-mission, der kortlagde Jordens vand og is ved at måle ændringer i Jordens tyngdekraftsfelt fra 2002 til 2017. GRACE-FO vil tage op, hvor GRACE slap for at fortsætte med at studere stigende havniveau, den smeltning af gletsjere og polare iskapper og andre ændringer i fordelingen af ​​vand rundt om i verden.



NASA bruger 430 millioner dollars på GRACE-FO-missionen, som er et fælles projekt med det tyske forskningscenter for geovidenskaber (GFZ). GFZ har investeret yderligere 77 millioner euro (næsten 91 millioner dollars) i missionen, sagde Frank Flechtner, GRACE-FOs projektleder ved GFZ i Potsdam, Tyskland, på et pressemøde mandag (21. maj).

'GRACE var virkelig en revolutionær mission for at forstå vandets kredsløb, hvordan klimaet opfører sig og de tendenser, der fandt sted i løbet af de sidste 10 eller 15 år, og det gjorde dette på en meget unik måde ved at foretage målinger af, hvordan massen omfordeles på jordens overflade, 'sagde Frank Webb, GRACE-FO projektforsker ved JPL, på pressemødet.

'Vi er i stand til at se, hvordan vand har bevæget sig fra forskellige dele af jorden ved faktisk at måle dets masse, hvilket ikke er noget, du ser med dine øjne. Det er noget, du skal føle med satellitsystemet, 'sagde Webb.

For at måle Jordens tyngdekraft vil de to rumfartøjer kredser om jorden sammen, med den ene bagved den anden i en afstand på 137 miles (220 kilometer). Fordi Jorden ikke er en perfekt kugle og har forskellige funktioner, som bjerge og oceaner, på tværs af dens overflade, er tyngdekraften, der udøves på rumfartøjet, ikke konsekvent. Når tyngdekraftsfeltet ændrer sig, ændres adskillelsen mellem de to satellitter lidt. Målingen af ​​denne ændring i adskillelse kan afsløre oplysninger om, hvilke slags funktioner rumfartøjet flyver over.

Rumfartøjet måler den ændring med et mikrobølgesporingssystem, der sender signaler frem og tilbage mellem de to. GRACE-FO's instrumenter er så følsomme, at de kan registrere ændringer 'med en præcision på ca. 1 mikrometer. Det er cirka en tiendedel af et menneskehår over afstanden mellem Los Angeles og San Diego, siger Flechtner.

De tvillingesatellitter, der blev lanceret i dag, er næsten identiske med de to originale GRACE -satellitter, med undtagelse af et nyt værktøj: Laser Ranging Interferometer. Denne eksperimentelle enhed tjener samme formål som mikrobølgeovnen, men den er designet til at måle op til 10 gange så præcis som mikrobølgeinstrumentet. Hvis det nye instrument fungerer, planlægger NASA at bruge det på efterfølgende GRACE-opfølgningsmissioner. GRACE-FO forventes at bruge de næste fem år på at kortlægge Jordens vand.

Send en e -mail til Hanneke Weitering på hweitering@demokratija.eu eller følg hende @hannekescience . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .