SpaceX's Crew Dragon Homecoming Fredag ​​kan være den hårdeste del af sin mission

SpaceX

SpaceX's Crew Dragon-rumfartøj nærmer sig den internationale rumstation den 3. marts 2019 på kapselens ubesatte Demo-1-mission. (Billedkredit: NASA)



SpaceXs nye astronaut -taxa vender tilbage til Jorden i morgen formiddag (8. marts), men en sikker retur er ingen slam dunk.



Faktisk kan den hurtige og brændende nedstigning gennem vores planets atmosfære være den sværeste del af Demo-1, Crew Dragon-kapselens jomfrumission til den internationale rumstation (ISS), ifølge SpaceX-grundlægger og administrerende direktør Elon Musk.

'Jeg ser hypersonisk genindtræden som sandsynligvis min største bekymring,' sagde Musk lørdag formiddag (2. marts) få timer efter, at Crew Dragon lancerede oven på en SpaceX Falcon 9-raket og sparkede den ubesatte Demo-1-rystelse i gang.



Relaterede: SpaceX Dragon Crew Demo-1 Testflyvning: Fuld dækning

Han nævnte Crew Dragon's faldskærmssystem og backshell. Begge er relativt uprøvede; de er ganske forskellige fra de versioner, der anvendes af lastvarianten af ​​Dragon, der har fløjet 16 robotforsyningskørsler til ISS til NASA.

For eksempel er lastens Dragon's bagskaller en glat, kegleform. Men Crew Dragon's er asymmetrisk, fordi den skal rumme de otte SuperDraco -flugtmotorer, der ville få kapslen ud af fare i tilfælde af en nødstilfælde.



'Det kan potentielt forårsage en ustabilitet ved genindtræden,' sagde Musk. Jeg synes, det er usandsynligt; vi har kørt simuleringer tusinde gange. Men dette er en mulighed. '

På samme måde tilføjede han: 'Vil faldskærmene blive installeret korrekt? Vil systemet guide Dragon 2 til det rigtige sted og sprøjte sikkert ned?

Denne placering er Atlanterhavet, ikke langt ud for Floridas kyst. Lastdragen kommer ned i Stillehavet, men SpaceX vil hurtigt få den bemandede variant tilbage til sine forarbejdningsfaciliteter på Floridas rumkyst, har selskabsrepræsentanter sagt.



Crew Dragon er planlagt til at forlade ISS fredag ​​kl. 2:31 EST (0731 GMT) og sprøjte ned omkring 8:45 EST (1345 GMT). Du kan se disse begivenheder live her på demokratija.eu når tiden kommer, takket være NASA TV.

SpaceX har udviklet Crew Dragon under en NASA -kontrakt på 2,6 mia. Dollar, som virksomheden underskrev i 2014 - en anden aftale end den, der strukturerede lastens Dragon -forsyningskørsler. Boeing underskrev også en NASA-kontrakt for kommerciel besætning, der fik 4,2 milliarder dollars til at bygge og flyve en kapsel kaldet CST-100 Starliner.

Besætningsflyvning kan snart komme for begge disse rumfartøjer. SpaceX planlægger at lancere to astronauter til ISS i juli på en testflyvning kaldet Demo-2, forudsat at Demo-1 ender godt og en efterfølgende ubesat 'abort test', der sætter disse SuperDracos i aktion, går som planlagt.

Starliner kunne starte på sin version af Demo-1 allerede i næste måned og flyve en demonstrationsmission til ISS i august, siger Boeing-repræsentanter.

Redaktørens note:Du kan se SpaceX's Crew Dragon Demo-1 på demokratija.eu , med tilladelse fra NASA TV. I dag, den 7. marts, vil NASA webcaste lukning af Crew Dragon ved 12:15 -tiden. EST (1715 GMT). På fredag ​​begynder live -dækning klokken 2 EST (0700 GMT) for frakobling og tilbagevenden til jorden. Splashdown er planlagt til 8:45 am EST (1345 GMT).

Mike Walls bog om jagten på fremmede liv, ' Der ude '(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate ) er ude nu. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook .