SpaceX's Dragon: Første private rumfartøj, der når rumstationen

SpaceX Dragon og rumstation mødes

SpaceX Dragon og rumstation mødes (Billedkredit: NASA)



SpaceX, det private rumfirma grundlagt af iværksætter Elon Musk , lavede historie i en verden af ​​privatfinansierede rumrejser med sit Dragon and Crew Dragon-rumfartøj.



I marts 2019 gennemførte SpaceX's Crew Dragon, virksomhedens rumfartøj designet til at transportere astronauter ud i rummet, sin første testmission til den internationale rumstation (ISS). Inden da, i 2012, lavede Dragon -lastrumfartøjet historie, da det var det første private rumfartøj, der lå til kaj med ISS. Siden har Dragon fortsat transporteret last til ISS i henhold til kommercielle aftaler med NASA.

Senest i sommeren 2020 lancerede SpaceX to NASA -astronauter til ISS ombord på Crew Dragon -rumfartøjet, hvilket gjorde SpaceX til det første private rumfartsselskab, der sendte et bemandet rumfartøj til rummet. Doug Hurley og Bob Behnken forlod Jorden til rumstationen den 30. maj 2020 og vendte hjem den 2. august 2020.



Relaterede: SpaceXs historiske Demo-2 Crew Dragon astronaut testflyvning: Fuld dækning

Besætningsdrage

I 2014 modtog SpaceX 2,6 milliarder dollars fra NASA til en af ​​de sidste faser af Commercial Crew Program, der har til formål at flyve astronauter på amerikanske rumfartøjer fra sommeren 2019. (NASA gav Boeing 4,2 milliarder dollars til at udvikle sit CST-100 Starliner modul, med samme mål.)

SpaceX lancerede med succes Crew Dragon-kapslen til ISS den 2. marts 2019 fra en totrins Falcon 9 raket . Rumfartøjet lagde derefter til med ISS den 3. marts og vendte tilbage til Jorden den 8. marts.



Den seks dage lange flyvning var ubesat, men bar en sensorbelastet dummy-astronaut ved navn Ripley. Dummy'en registrerede en masse oplysninger om, hvad fremtidige levende astronauter vil opleve, mens de kører i Crew Dragon -kapslen. Rumfartøjet havde også en yndig 'nul-g-indikator'-en overdådig legetøjsversion af Jorden kastet ind i sidste øjeblik. Legetøjet flød rundt i kabinen, da rumfartøjet oplevede mikrogravitation.

SpaceX afslørede sit design til rumfartøjet med besætning i 2014 til stor fanfare. Det er i det væsentlige en modificeret version af SpaceXs robotdrage -rumfartøj. Crew Dragon kan bære op til syv astronauter, inkluderer et livsunderstøttende system, et nød-flugt-system, berøringsskærme, vinduer og andet passagerrelateret udstyr. En anden designændring er, at Crew Dragon lægger til dokken direkte til ISS, mens Dragon -fragtskibet bliver grebet af kredsløbets store robotarm og bragt på plads.

Himmelske venner



Celestial Buddies 'Planetary Pal Earth plyslegetøj flyder i zero-g ombord på SpaceXs første Crew Dragon-rumfartøj.(Billedkredit: NASA TV)

Dragon udvikling

SpaceX grundlægger Elon Musk har sagt, at han opkaldte Dragon -rumfartøjet efter sangen 'Puff, the Magic Dragon', en melodi fra 1960'erne fra folkegruppen Peter, Paul og Mary. Musk valgte navnet, sagde han, fordi kritikere betragtede hans forretningsplan som umulig, da han grundlagde SpaceX. Faktisk holdt Musk og SpaceX Dragon's første 18 måneders udvikling hemmelig, da virksomheden offentligt udviklede sine lette Falcon 1- og heavy-lift Falcon 9-raketter.

Nyheden blev offentliggjort i marts 2006, efter at SpaceX og flere holdkammerater forelagde et forslag til NASAs demonstrationsprogram for Commercial Orbital Transportation Services (COTS). NASA accepterede SpaceX -forslaget i august 2006. SpaceX modtog oprindeligt en kontrakt til en værdi af op til $ 278 millioner; senere blev der tilføjet andre milepæle, der øgede den samlede mulige kontraktværdi til $ 396 millioner.

SpaceX havde foreslået at flyve Dragon -rumfartøjet på tre Falcon 9 -raketflyvninger - et design, der stadig var under udvikling. På det tidspunkt SpaceX planlagt at flyve disse flyvninger i 2008-09 tidsramme, men design, godkendelse og milepæl processen tog år længere end forventet.

Dragon bestod en kritisk designanmeldelse fra NASA i oktober 2007 og markerede en vigtig milepæl, da det var da rumfartøjets form blev bestemt. Den næste måned, SpaceX brød jorden til et opsendelsessted ved Cape Canaveral Air Force Station.

Et kig inde i SpaceX Dragon -kapslen og dens Falcon 9 -raket.

Et kig inde i SpaceX Dragon -kapslen og dens Falcon 9 -raket.(Billedkredit: Karl Tate/demokratija.eu)

Stor flyveaktivitet

Da Dragon -udviklingen gik fremad, tilbød NASA mere finansiering, og i april 2008 tildelte agenturet SpaceX en kontrakt om lanceringstjenester.

Pagten blev kaldt 'ubestemt levering/ubestemt kvalitet' og gav NASA mulighed for at bestille mellem $ 20.000 og $ 1 milliard til lanceringer fra SpaceX til december 2012.

Så kom et stort gennembrud. I december 2008 valgte NASA SpaceXs Falcon 9 Dragon -kombination til lastforsyning til ISS. Kontrakten var på minimum 1,6 mia. Dollar med mulighed for at udvide tjenesterne til op til 3,1 mia. Sagde Musk at det var et 'enormt ansvar' for SpaceX i betragtning af den kommende pensionering af NASAs rumfærge -program.

SpaceX placerede kommunikationshardware på STS-129 shuttle-flyvningen i november 2009 for at hjælpe med deres fremtidige flyvninger til stationen. Virksomheden lancerede deres Falcon 9 raket testflyvning i juni 2010. Denne flyvning omfattede en 'kvalifikationsenhed' af Dragon -rumfartøjet, der primært skulle transmittere data under sin tur ud i rummet.

Med testenheden succesfuldt fløjet, fokuserede SpaceX på at sende den rigtige Dragon på Falcon 9. Den første test af det egentlige Dragon -rumfartøj kom den 8. december 2010. Missionen var en succes og markerede første gang et privat ubemandet rum kapsel blev fundet sikkert tilbage på Jorden.

Opnåelse af kajplads

Mens verden så på, forberedte SpaceX sig på at sende den første fragtdemonstrationsflyvning til stationen i maj 2012. En abort fandt sted efter et problem blev opdaget i en af ​​motorerne, skubbede lanceringen et par dage tilbage, men rumfartøjet gjort det til en bane den 22. maj.

Tre dage senere foretog Dragon sin sidste tilgang til ISS. Rumfartøjet oplevede nogle problemer med sit laser-afstandsbedømmelsessystem, da laseren blev 'distraheret' og begyndte at afvise signaler fra den forkerte del af stationen. SpaceX -controllere indsnævrede derefter Dragon's syn, og tilgangen fortsatte.

Dragon's første officielle forsyningskørsel fandt sted i oktober 2012. Mens rumfartøjet kom sikkert i kredsløb, oplevede Falcon 9 et problem med en af ​​dets raketmotorer under flyvningen. SpaceX justerede raketens bane for at bringe Dragon på den rigtige vej. Dragon lagde til kaj med stationen, og derefter sprøjtede med succes uger senere i Stillehavet nær Californien.

Den private Dragon -kapsel bygget af SpaceX ses for enden af ​​den internationale rumstation

Den private Dragon -kapsel bygget af SpaceX ses i slutningen af ​​Den Internationale Rumstations robotarm under dens frigørelse den 28. oktober 2012 i denne kameravisning. Dragon -kapslen foretog den første kommercielle fragtlevering til rumstationen til NASA.(Billedkredit: NASA TV)

Et Dragon -rumfartøj gik tabt undervejs til ISS i 2015, da Falcon 9 -raketten, der bar det, mislykkedes og forårsagede en katastrofal eksplosion. Rumstationsflyvninger blev forsinket med flere måneder, mens SpaceX tog fat på det underliggende problem. Fragtflyvninger blev genoptaget i 2016; en Falcon 9 eksploderede på affyringsrampen senere samme år og skubbede igen flyvninger tilbage til 2017.

SpaceX var et af tre selskaber, der modtog kommercielle genforsyningskontrakter fra NASA i januar 2016. Mellem SpaceX, Sierra Nevada Corp. og Orbital ATK er kontrakterne vurderet til op til 14 milliarder dollar. (Hvem får, hvor meget afhænger af den nøjagtige blanding af rumfartøjer, NASA kræver til ISS -målsætninger.) NASA tildeler også periodisk flere rumstationsfragtopgaver efter behov, hvilket er det, der skete med SpaceX i februar 2016.

En ting, der adskiller Dragon-rumfartøjer fra andre ISS-rumfartøjer, er evnen til at overleve genindtræden med delikat last om bord. NASA bruger ofte Dragon -rumfartøjer til at sende biovidenskabelige eksperimenter tilbage (f.eks. Forsøg, der indsamler prøver af urin eller blod fra astronauterne ombord på ISS). Prøverne nedkøles i rumfartøjet og afhentes hurtigt efter sprøjtning. Dragon kan også bære levende væsener tilbage, hvilket giver mulighed for biologiske eksperimenter på ISS.

Yderligere ressourcer:

Denne artikel blev opdateret den 14. marts 2019 af demokratija.eu Reference Editor Kimberly Hickok.