'Sparky' Discovery afslører, hvordan det tidlige univers byggede galakser

Sparky Galaxy af Hubble

Billede, der viser observationer af en nyopdaget galaksekerne kaldet 'Sparky' taget af NASA/ESA Hubble -rumteleskopets Wide Field Camera 3 og Advanced Camera for Surveys. Kernen er markeret med boksen indsat, overlejret på en sektion af Hubble GOODS-N, eller GOODS North, feltet. (Billedkredit: NASA, ESA og E. Nelson (Yale University, USA))



En spirende galaktisk kerne med tilnavnet 'Sparky' viser forskere, hvordan galakser voksede og udviklede sig tidligt i universets historie.



Flere teleskoper på jorden og i rummet indsamlede oplysninger om Sparky, som mere formelt er kendt som GOODS-N-774. Den halvbyggede galakse ligger 11 milliarder lysår fra Jorden, så visning af den giver astronomer et indblik i processer, der fandt sted mindre end 3 milliarder år efter Big Bang, der skabte universet.

'Det er en dannelsesproces, der ikke kan ske mere,' studere hovedforfatter Erica Nelson, en kandidatstuderende ved Yale University i Connecticut, sagde i en erklæring . 'Det tidlige univers kunne lave disse galakser, men det kan det moderne univers ikke. Det var dette varmere, mere turbulente sted. ' [ Galactic Core 'Sparky' Churning Out Stars (video) ]



Kunstner

Kunstners indtryk af stjerner, der fødes inde i en ung elliptisk galakse.(Billedkredit: NASA, Space Telescope Science Institute)

Det dramatiske stjernebillede bekræfter en mangeårig teori om, at enorme elliptiske galakser danner kerne-først, sagde forskere. Elliptiske galakser - den mest talrige type i universet - består primært af ældre stjerner og har generelt lidt gas tilbage i dem.



Astronomer kiggede først på Sparky med et infrarødt kamera på NASAs Hubble rumteleskop , undersøgte derefter galaksen ved at se på arkivbilleder fra agenturets Spitzer -rumteleskop og Europas Herschel -rumobservatorium, som ophørte i 2013.

De forskellige observationer afslørede, at Sparky skaber omkring 300 stjerner om året, mere end 30 gange hastigheden i Jordens egen Mælkevejs galakse. Sparkys produktive natur er endnu mere imponerende i betragtning af dens lille størrelse; galaksen er kun omkring 6.000 lysår på tværs i forhold til Mælkevejens 100.000 lysår.

Astronomer fik flere detaljer om Sparkys dannelse ved hjælp af et nær-infrarødt spektrograf på Keck-observatoriet på Hawaii. Keck afslørede gasskyer, der hurtigt kredsede rundt om galaksens centrum og gav det nødvendige materiale til at skabe unge stjerner.



Nærbillede fra Hubble-rumteleskopet af den nyopdagede galakskerne GOODS-N-774, også kendt som

Nærbillede fra Hubble-rumteleskopet af den nyopdagede galakskerne GOODS-N-774, også kendt som 'Sparky', som ligger 11 milliarder lysår fra Jorden.(Billedkredit: NASA, ESA og E. Nelson (Yale University))

Ydermere dækker et tykt lag støv galaksen, så endnu flere stjerner kan dannes, mens de forbliver usynlige, siger forskere.

'Det er som en middelalderlig gryde, der smeder stjerner. Der er meget turbulens, og det bobler, 'sagde Nelson. 'Hvis du var derinde, ville nattehimlen være lys med unge stjerner, og der ville være meget støv, gas og rester af eksploderende stjerner. At faktisk se dette ske er fascinerende. '

Den stjernebabyboom blev sandsynligvis drevet af en enorm gasstrøm, der strømmer ind i den galaktiske kerne, som rummer en betydelig mængde mørkt stof, et mystisk stof, der menes at danne rygraden i galakser.

Det næste mål er at finde ud af, hvor ofte denne slags situation opstod i det tidlige univers. Astronomer sagde, at det vil sandsynligvis kræve mere følsomme infrarøde teleskoper at lære sådanne detaljer, f.eks. NASAs James Webb-rumteleskop på 8,8 milliarder dollar, som er planlagt til at blive lanceret i 2018.

Et papir om forskningen blev offentliggjort i udgaven af ​​27. august tidsskrift Nature .

Følg Elizabeth Howell @howellspace eller demokratija.eu @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook og Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .