'Spooky' Halloween -asteroide kan faktisk være en komet

Asteroid 2015 TB145 Sky Map

Denne grafik viser banen for asteroiden 2015 TB145, da den flyver forbi Jorden den 31. oktober 2015. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)



Den store asteroide, der vil zoome forbi Jorden på Halloween, kan faktisk være en komet, siger NASA -forskere.



Den cirka 1.300 fod brede (400 meter) asteroide 2015 TB145 , som nogle astronomer har kaldt 'Spooky', krydser inden for 480.000 kilometer fra Jorden på Halloween (31. oktober) - kun 1,3 gange den gennemsnitlige afstand mellem vores planet og månen.

Spar 10% på disse astronomiske ting. Brug kode: Flyby.



Spar 10% på disse astronomiske ting. Brug kode: Flyby .(Billedkredit: demokratija.eu Store)

Selvom 2015 TB145 ikke udgør nogen trussel på dette pas, vil flyby markere det nærmeste møde med en så stor rumklippe indtil august 2027, når den 2.600 fod brede (800 m) 1999 AN10 kommer inden for en afstand fra jorden til månen (ca. 238.000 miles, eller 385.000 km), sagde NASA -embedsmænd. [Potentielt farlige asteroider (billeder)]

Astronomer planlægger at stråle radiobølger ved 2015 TB145 på Halloween ved hjælp af en 110 fod bred (34 m) antenne på NASAs Deep Space Network-facilitet i Goldstone, Californien, for derefter at indsamle de reflekterede signaler med Green Bank Telescope i West Virginia og Puerto Rico Arecibo -observatoriet.



Sådan arbejde bør afsløre nøgledetaljer om rumrockens størrelse, form, overfladeegenskaber og andre egenskaber - herunder måske dens sande identitet.

'Asteroidens bane er meget aflang med en høj hældning til under solsystemets plan,' Lance Benner, fra NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Californien, sagde i en erklæring .

'Sådan en unik bane, sammen med dens høje mødehastighed - omkring 35 kilometer eller 22 miles i sekundet - rejser spørgsmålet om, hvorvidt det kan være en eller anden form for komet,' tilføjede Benner, der leder NASAs asteroide radarforskningsprogram. 'Hvis ja, så ville det være første gang, at Goldstone -radaren har afbildet en komet på så tæt afstand.'



Asteroid 2015 TB145 vil være for svag til at få øje på Halloween med det blotte øje, men alle, der er interesseret, kan få et kig på objektet online takket være levende teleskopudsigter fra Slooh Community Observatory og Virtual Telescope Project.

Det virtuelle teleskopprojekt vil sende en webcast kl. 20.00 EDT den 30. oktober (0000 GMT den 31. oktober), mens Sloohs udsendelse begynder kl. 13.00 EDT (1700 GMT) den 31. oktober.

2015 TB145, som netop blev opdaget den 10. oktober, gennemfører en omgang rundt om solen hvert tredje år eller deromkring. Det er en del af en nær-jord-objekt (NEO) befolkning, der menes at tælle i millioner.

Kun 13.000 NEO'er er blevet opdaget til dato, hvilket betyder, at der er masser af potentielt farlige rumsten, der krydser usynlige og navngivne gennem Jordens kvarter. Men der er nogle gode nyheder: Modeller tyder på, at omkring 95 procent af de største NEO'er - dem, der kunne true den menneskelige civilisation, hvis de rammer Jorden - er blevet opdaget, og ingen af ​​dem udgør en fare i en overskuelig fremtid.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .