Spring Skywatching i foråret: De fem største objekter at se

Omega Centauri Star Cluster fra VST Survey Telescope

Dette spektakulære billede af Omega Centauri -klyngen blev taget af VLT Survey Telescope på European Southern Observatory's Paranal Observatory i Chile. (Billedkredit: ESO / INAF-VST / OmegaCAM. Kvittering: A. Grado / INAF-Capodimonte Observatory)



Vi er nu mere end halvvejs i foråret. Hvis du går udenfor i løbet af aftentimerne og kigger mod himlen, vil du bemærke, at forårets nattehimmel ikke er lige så blændende som vinterhimlen. Faktisk er de strålende stjerner, der er forbundet med Orion og hans følge, næsten væk, efter at de er forsvundet i solnedgangsbrande, for ikke at dukke op igen før de forudgående timer i midten af ​​august.



Sommeren vil bringe et lysere himmelhimmel i forhold til foråret, med de mest spektakulære dele af Mælkevejen i udsigt. I modsætning hertil er Mælkevejen på dette tidspunkt af året næsten usynlig, da den løber rundt om horisonten - og er normalt skjult i disen, der ligger tæt på horisonten.

Alligevel er der et par ting, der er værd at kigge efter med kikkert eller små teleskoper om foråret. Med den lyse måne skifte ud af aftenhimlen i løbet af denne kommende uge, her er min subjektive liste over fem objekter, som du måske vil kigge efter på nattehimlen. [ Jupiter, Virgo Cluster og mere: Skywatching -video fra maj 2016 ]



Bikuben eller Praesepe -Afdøde Walter Scott Houston, der tilbragte meget af sit liv med at observere dybe himmelobjekter, skrev engang, at denne smukke åbne stjerneklynge er 'symbolsk for foråret'.

Bikuben ligger inden for den svage konstellation af kræft (Krabben), som i øjeblikket er placeret omkring en tredjedel af vejen op over den vestlige horisont, når mørket falder på. Kræft, der er placeret mellem stjernerne Pollux og Castor i Tvillingerne (tvillingerne) og Leo -seglen, er den mindst iøjnefaldende af de 12 stjernetegnebilleder; nogle kalder kræft 'det tomme rum på himlen'. Bortset fra at være i stjernetegn er Krabben sandsynligvis kun bemærkelsesværdig, fordi den indeholder en af ​​de klareste galaktiske stjerneklynger på himlen.

Denne klynge fremstår for øjet som et fuzzy lyspunkt, selvom de med usædvanligt klare og mørke himmelstrøg næsten kan løse klyngen ved hjælp af kun deres øjne. Kikkert vil afsløre klyngens stjernekarakter. Faktisk gennem god kikkert og lav effekt teleskoper , denne klynge fremstår strålende uden skarpe grænser.



Men hvad skal man kalde det? Nogle astronomitekster taler om Praesepe (The Manger), der henviser til et trug, hvor foder til æsler eller andre husdyr er placeret. Klyngen blev tilsyneladende første gang kaldt Praesepe for 20 århundreder siden. Faktisk er to nærliggende stjerner, Gamma og Delta Cancri, også kendt som Asellus Borealis og Asellus Australis, de nordlige og sydlige æselhopper, og de ser ud til at fodre fra en krybbe. Ved hjælp af sit råteleskop i 1610 opløste Galileo Galilei først Praesepe i 36 stjerner. Ved hjælp af kikkert eller et lille teleskop kan observatører se mere end 100 stjerner, og de ser ud til at være spredt ud over et område, der er omkring tre gange månens tilsyneladende diameter. [ Bedste nattehimmelbegivenheder i maj 2016 (stjernekigskort) ]

Klyngens relativt nye moniker - 'The Beehive' - dukkede tilsyneladende først op for næsten fire århundreder siden, måske da en anonym person efter at have set så mange stjerner afsløret i et af de første råteleskoper udbrød: 'Det ligner bare en sværm af bier ! '

Coma Berenices -Næsten overhead omkring kl. lokal dagslys er stjernebilledet, der skylder sit navn til et tyveri: Coma Berenices (Berenice's Hair). Ifølge historien var Berenice en egyptisk dronning i det tredje århundrede f.Kr. der sagde, at hun ville klippe sit smukke blonde hår af, hvis guderne ville bringe sin mand sikkert hjem fra en krig.



Efter hendes mand vendte tilbage, holdt Berenice sit ord, klippede håret og lagde det i et tempel. Men håret blev stjålet, og dronningen var meget ked af det, indtil lokale præster formåede at overbevise hende om, at Zeus havde taget hendes gyldne lokker og placeret dem på himlen som en konstellation for at ære hendes offer.

Den græske astronom og matematiker Eratosthenes var blandt de første til at bemærke denne svage gruppe af stjerner, som er en stor, løs galaktisk klynge omkring 250 lysår væk, der fremstår som et svagt, skinnende lys på klare, måneløse nætter. På mange måder ser Coma Berenices ud til at ligne en større og mere spredt udgave af den berømte Pleiades stjerneklynge , som også er kendt som De syv søstre.

Som klynge er Coma Berenices langt bedst, i en god kikkert. Hvis du forsøger at observere det med et kraftigt teleskop, vil indtrykket af en klynge gå helt tabt på grund af teleskopets smallere synsfelt.

Algieba(The Lion's Mane) er i kurven eller bladet af Leo Sickle, halvvejs oppe på den vest-sydvestlige himmel ved natfald, og fremstår som en enkelt stjerne for det blotte øje. Som et teleskop af moderat størrelse (4 til 6 tommer; 100- til 150-effektforstørrelse) imidlertid tydeligt vil vise, er Algieba faktisk en af ​​de smukkeste dobbeltstjerner på himlen.

The Lion's Mane bør virkelig observeres i tusmørke eller skarpt måneskin for at afsløre de kontrasterende farver; den ene stjerne siges at være grønlig, den anden en sart gul. Andre observatører har imidlertid beskrevet forskellige nuancer, såsom lysegul; orange; rødlig og gylden gul; og endda lys rød og hvid! Tjek det selv: Hvilke farver ser du?

Messier 3 -Dette er en smuk og lys kuglehob, der af mange menes at være en af ​​de smukkeste på himlen. Messier 3 er placeret omtrent midt mellem den strålende orange stjerne Arcturus og stjernen i tredje størrelsesorden Cor Caroli i stjernebilledet Canes Venatici (Jagthundene) og skyder i øjeblikket højt i syd omkring kl. lokal dagslys.

Klyngen blev første gang set af Charles Messier i 1764 og blev opført som nr. 3 ('M3') i hans berømte katalog over dybe himmelobjekter. I en god kikkert ligner M3 en fuzzy stjerne i sjette størrelsesorden. Men med et lille teleskop fremstår det som et cirkulært, tåget objekt. De ydre dele kan opløses til stjerner med et 4-tommer (10 centimeter) teleskop. Større instrumenter vil bringe klyngens fulde herlighed frem: Et 8 tommer (20 cm) teleskop på 200 til 300 magt afslører en smuk kugle med utallige små stjerner, hvor stjernestrømme tilsyneladende løber ud fra alle sider. Den britiske astronom fra det 19. århundrede William H. Smyth skrev: 'En ædel genstand. . . den brænder glimrende mod midten med mange afvigelser. ' Måske 40.000 lysår væk, er klyngens diameter anslået til 220 lysår.

Omega Centauri -I den sydlige stjernebillede Centaurus (Centaurus) har vi den klareste og mest prægtige kugleformede stjerneklynge på hele himlen. Skinner i en moderat svag størrelse +4, Omega Centauri er let at se med det blotte øje under gode himmelforhold. Det har faktisk været kendt siden oldtiden (omend som en stjerne), og det optrådte i Ptolemaios ’stjernekatalog for mere end 18 århundreder siden. Klyngen modtog endda den græske bogstavbetegnelse Omega fra den tyske astronom Johann Bayer, der levede fra 1572 til 1625.

Åbn Star Cluster Messier 50

Edmond Halley (af komet berømmelse) kaldte Omega for en tåge i 1677, men det var først i 1835, at dens sande herlighed som en klynge blev afsløret af det 18,25 tommer (46,4 cm) teleskop, som Sir John Herschel tog til Sydafrika for at undersøge sydlige himmelstrøg. Om Omega skrev Herschel: 'Det er uden sammenligning det rigeste og største objekt af sin art i himlen; stjernerne er bogstaveligt talt utallige. ' Omega Centauri er omkring 17.000 lysår væk og indeholder sandsynligvis mere end 1 million stjerner. Den har en tilsyneladende diameter svarende til månen - 0,5 grader - men vises kun cirka halvt så stor som den for det blotte øje.

I 1986 så jeg Omega fra Påskeøen og Andesbjergene i Chile. Jeg havde et hjemmelavet brydningsteleskop på 3,1 tommer (7,9 cm) med, og mine synspunkter gennem det lille instrument modsvarede de synspunkter, jeg havde om den store kuglehob i Hercules gennem et meget større (12 tommer eller 30 cm) teleskop. Hvor ærgerligt at den er placeret så langt sydpå! Hvis Omega var synlig længere væk fra nord, ville det være et lige så populært og velkendt himmelobjekt som Den Store Oriontåge og Den Store Andromeda -galakse. [ Se fantastiske fotos af Andromeda -galaksen ]

Denne uge er denne pragtfulde genstand næsten på vej mod syd ved 22 -tiden. lokal dagslys. Teoretisk set kan Omega Centauri ses fra steder så langt nord som New York eller Philadelphia. Men jeg kan ikke tilbyde nogen indbyggere i Big Apple eller City of Brotherly Love, for selvom alle deres gadelamper på en eller anden måde skulle slukkes, og en frisk, ren canadisk luftmasse skulle placere sig direkte over det nordøstlige USA, ville tyk dis, der altid er tydelig langs og nær horisonten, skjuler næsten altid Omega. Selv hvis man på en eller anden måde skulle få det til syne gennem et teleskop, ville klyngen blive frataget sin fulde herlighed.

For at se denne kuglehobe ordentligt bør man ikke være længere nordpå end omkring 35 grader nordlig bredde, selvom man kan få et langt bedre udsyn fra troperne og især nær eller syd for ækvator.

Redaktørens note:Hvis du har et fantastisk skywatching -foto, du gerne vil dele med demokratija.eu og vores nyhedspartnere for en mulig historie eller billedgalleri, kan du sende billeder og kommentarer til administrationsredaktør Tariq Malik på spacephotos@demokratija.eu .

Joe Rao fungerer som instruktør og gæsteforelæser på New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi til magasinet Natural History, Farmer's Almanac og andre publikationer, og han er også en meteorolog på kameraet for News 12 Westchester, NY Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .