Stjerneeksplosioner måler det voksende univers i 'Ask a Spaceman'

Når stjerner eksploderer, genererer de lys, som du kan se på tværs af universet. Men disse begivenheder, kaldet supernovaer, er ikke bare smukke at se på. De er også nyttige videnskabelige værktøjer til at hjælpe forskere med at måle kosmologiske afstande og hastighed, ifølge demokratija.eu -spaltist Paul Sutter i sit seneste afsnit af 'Ask A Spaceman'.



I afsnit 8 af serien Facebook Watch Sutter taler om type 1a -supernovaer, en bestemt form for stjerneeksplosion. Disse sker, når hvide dværge-de opbrændte skaller af stjerner, der ligner vores sol-akkumulerer en vis mængde gas fra en normal ledsagerstjerne. Når den hvide dværg får en vis gasmasse, eksploderer den.



Disse eksplosioner har en tendens til at være ret ens, med kun små variationer, forklarer Sutter. Og det gør dem nyttige til at finde ud af stjerneafstande. Astronomer bruger et mål kaldet lysstyrke, der refererer til et objekts indre lysstyrke. Type 1a supernovaer har samme lysstyrke, så eventuelle ændringer i tilsyneladende lysstyrke skyldes hovedsageligt deres afstand - hvor langt eller hvor tæt de er på Jorden. [ Kend dine novas: Star Explosions Explained (infografisk) ]

Supernovaer fortæller os ikke kun, hvor langt de er placeret, men de kan også give et mål for, hvor hurtigt universet ekspanderer. Eller som Sutter udtrykker det: 'Det er næsten som at lave et vækstdiagram for et barn, men for hele, hele universet.'



Når en type 1a -supernova eksploderer, kan astronomer se, hvilke slags elementer der var inde i stjernen, før den eksploderede. De bruger en teknik kaldet spektroskopi, som (ganske enkelt) sporer elementerne i eksplosionen ved at se på bølgelængderne af lys, de producerer. Dette er muligt, fordi hvert element producerer et særpræget sæt af bølgelængder.

Som Sutter forklarede i tidligere afsnit - som denne her om universets 'babybillede' - universet udvider sig over tid. Objekter, der bevæger sig væk fra os, får deres lys strakt ind i den røde side af spektret, som er kendt som ' rødforskydning . ' Derfor vil elementerne i supernovaen også få deres signaturer forskudt. Graden af ​​det røde skift viser, hvor hurtigt supernovaen bevæger sig væk fra os.

Astronomer er interesserede i at lære om universets ekspansionshastighed, fordi det fortæller os mere om arten af ​​mørkt stof og mørk energi, som menes at udgøre det meste af universet. Problemet er, at mørk energi og mørkt stof ikke kan sættes gennem konventionelle instrumenter. I stedet måler astronomer mørkt stof ved dets tyngdekraftseffekt på andre objekter, såsom bøjning af lys i rummet og mørk energi ved, hvordan det driver universet til at ekspandere.



'Ask a Spaceman' -afsnit udgives ugentligt om onsdagen kl. EDT (1600 GMT), så synes godt om sin Facebook -side eller kom tilbage senere for at se mere. Sutter reagerer også på læserspørgsmål i hver episode. Tjek siden for at lære mere om tidligere emner, showet dækkede, såsom Big Bang, Pluto og galakse -kollisioner.

Sutter er kosmolog ved Ohio State University og chefforsker ved Columbus Ohio Center for Science and Industry. Han har en langvarig podcast, også kaldet 'Ask A Spaceman'. Du kan fange alle tidligere afsnit af den podcast her .

Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .