'Star Wars' filmsæt føles kraften i hurtig klit i bevægelse

Lederforsker Ralph Lorenz i 2009 ved siden af ​​bygninger i 'Mos Espa' -sættet, der blev brugt i 'Star Wars Episode I: The Phantom Menace.' (Billedkredit: Ralph Lorenz)



Kald det Sandets hævn, eller måske Attack of Dunes. En indtrængende klit truer med at udslette flere af de bygninger, der blev brugt til en 'Star Wars' film i 1997.



Det ' Star wars 'placering i Tunesien brugt til' Episode I: The Phantom Menace 'ligger lige på stien til en sandfront, der går fremad med en hastighed på 50 fod (15 meter) om året. Klitten har allerede slugt dele af nogle strukturer.

Den ledende forsker for et nyt papir, der studerede klitten, stødte tilfældigt på 'Mos Espa', da en sedimentolog organiserede en tur i Tunesien efter en konference i 2009 i Italien. [ 10 virkelige fremmede verdener, der ligner 'Star Wars' planeter ]



'Vi benyttede lejligheden til at tage på ekskursion for at se, hvordan disse [sandede] steder er på nært hold, og ved en tilfældighed havde de' Star Wars' -filmen derinde, 'sagde Ralph Lorenz, hovedforsker, til SPACE. com.

'Det var ikke noget, vi satte os for at gøre, men da jeg kom der, tænkte jeg, at dette ville være en god krog til geomorfologiundervisning,' sagde Lorenz, der er planetforsker ved Johns Hopkins University's Applied Physics Lab.

Fysiske bevægelsesmarkører



Samme udsigt i 2013, da en klit dækkede disse bygninger i

Samme opfattelse i 2013, da en klit dækkede disse bygninger i 'Mos Espa' -sættet, der blev brugt i 'Star Wars Episode I: The Phantom Menace'.(Billedkredit: Nabil Gasm)

Mos Espa er en by beliggende i den fiktive verden Tatooine, der kredsede om to soler. Det var også stedet, hvor Anakin Skywalker, drengenes helt i Episode I, først lavede pod -racing på Mos Espa Grand Arena. (Navnet 'Tatooine' er også blevet brugt som et kaldenavn for fremmede planeter i virkeligheden opdaget med to soler.)



Sættet er nu en populær turistattraktion med anslået 100.000 besøgende om året, da det er bekvemt placeret ved oasebyen Tozeur. Når man så på bygningerne, opdagede Lorenz imidlertid også en vis videnskabelig værdi.

Klitbevægelse er notorisk svær at måle, fordi den normalt finder sted på funktionløse, sandede sletter. Der er få vartegn til at kortlægge en klitfremgang. Dette gælder ikke kun på Jorden, men også på Mars og Titan - en Saturnmåne, der er af særlig forskningsinteresse for Lorenz.

Et bredere syn på

Et bredere billede af 'Mos Espa' -sættet, der blev brugt i 'Star Wars Episode I: The Phantom Menace', som er truet af en indtrængende klit.(Billedkredit: Ralph Lorenz)

Måling af indgreb i Mos Espa kunne give en 'sandhed' for klitforskning på Jorden og på andre planeter, fastslog Lorenz. Hans team brugte en kombination af Google Earth-billeder (som har satellitbilleder i høj opløsning af området), Landsat-satellitbilleder med lavere opløsning og lejlighedsvise besøg for at spore klitens udvikling.

Mars og Titan ligheder

Bevægelseshastigheden afhænger hovedsageligt af to faktorer: tærsklen (baseret på densitet, tyngdekraft og samhørighed), der kræves for at få et korn til at bevæge sig og vindhastighedsvariationen - hvor ofte vinden overstiger denne tærskel. Mos Espa -klithastigheden er omtrent gennemsnitlig for andre målte klitter på Jorden, sagde Lorenz.

Men med 15 meter om året ville det kun tage et par år at hurtigt opsluge det 100 meter brede sæt. Lorenz sagde anekdotisk, at han havde hørt, at tunesiske myndigheder kan trimme klitten tilbage, før den forårsager for meget skade.

Klitten ved Mos Espa er en barchan - en sandbank, der ligger i vinkel på vindretningen. Barchans kan også forekomme andre steder i solsystemet.

Mars Reconnaissance Orbiter's kamera med høj opløsning har faktisk sporede barchaner marcherede over Mars -overfladen , især på Nili Patera. Der har været påstand om barchanlignende former på Titan, men de er i det væsentlige usynlige for NASA Cassini-rumfartøjet under dets periodiske flybys gennem Saturn-systemet.

'Fordi Titans klitter er så store, reagerer de langsomt på vind,' sagde Lorenz. 'Desuden, fordi vores opløsning med Cassini er beskeden, kan vi muligvis ikke opdage dette.'

Undersøgelsen blev offentliggjort i 2. juli -udgaven af ​​geomorfologi og omfattede forskere fra Tunesien, USA og Italien. Blandt forskerne var Gian Ori, sedimentologen, der organiserede turen, der bragte Lorenz til Mos Espa for første gang.

Følg Elizabeth Howell @howellspace eller demokratija.eu @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .