Mærkelig brun dværg 'The Accident' antyder en mulig skattekiste af kosmiske anomalier

En kunstner

En kunstners skildring af en brun dværg. (Billedkredit: IPAC/Caltech)



En borgerforskers heldige opdagelse af en bizar brun dværg illustrerer den pirrende grænse mellem stjerner og planeter.



Brune dværge, som undertiden kaldes 'mislykkede stjerner', er mere massive end de fleste planeter, men ikke tunge nok til at antænde som stjerner. Borgerforsker Dan Caselden opdagede en brun dværg tilnavnet 'Ulykken' af ren og skær held, da det kosmiske objekt ikke helt ligner andre brune dværge, der er fundet i galaksen til dato, iflg. en erklæring fra NASA .

'Dette objekt trodsede alle vores forventninger,' sagde Davy Kirkpatrick, en astrofysiker ved IPAC i Caltech i Pasadena, Californien, og hovedforfatter til en ny undersøgelse, der beskriver 'Ulykken', sagde i erklæringen. 'Denne opdagelse fortæller os, at der er mere variation i brune dværgkompositioner, end vi hidtil har set. Der er sandsynligvis flere mærkelige derude, og vi skal tænke over, hvordan vi skal lede efter dem. '



Relaterede: Brune dværge: Mærkelige mislykkede stjerner i universet forklaret (infografisk)

Den brune dværg, formelt kendt som WISEA J153429.75-104303.3, ligger omkring 50 lysår fra Jorden og snurrer med omkring en halv million mph (800.000 kph)- hurtigere end alle andre brune dværge opdaget i en lignende afstand fra Jorden, ifølge undersøgelsen.

Dette kosmiske objekt har imidlertid undret astronomer, fordi det afviger fra den typiske lysstyrke, der observeres hos aldrende brune dværge. Generelt, når brune dværge ældes, køler de af og dæmpes i lysstyrke, ifølge erklæringen. Omvendt virkede ulykken svag i nogle vigtige bølgelængder, angiver, at det var meget koldt og gammel, men lys i andre, hvilket tyder på en højere temperatur karakteristisk for en yngre brun dværg, siger forskerne i erklæringen.



Caselden opdagede ulykken ved hjælp af et onlineprogram, han byggede for at finde brune dværge i data fra NASA's Near-Earth Object Wide-Field Infrared Survey Explorer ( NEOWISE ), som begyndte i 2013 som en ny mission for et tidligere astronomisk rumteleskop, da det ikke længere var i stand til at fuldføre disse observationer.

Data fra NASA

Data fra NASAs Near-Earth Object Wide-Field Infrared Survey Explorer (NEOWISE) fangede et svagt objekt, formelt kendt som WISEA J153429.75-104303.3, eller The Accident, der bevæger sig henover nederste venstre hjørne.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/Dan Caselden)



Forskere vurderer, at ulykken er mellem 10 og 13 milliarder år gammel, hvilket er mindst det dobbelte af gennemsnitsalderen for andre kendte brune dværge. Denne alder antyder til gengæld, at den brune dværg dannede sig, da Mælkevejen var meget yngre og havde en anden kemisk makeup. Som et resultat kan der være mange flere brune dværge, der lurer i vores galakse, end forskere tidligere troede, ifølge erklæringen.

Ved hjælp af jordbaserede teleskoper ved W. M. Keck-observatoriet på Hawaii forsøgte forskere at observere ulykken ved yderligere infrarøde bølgelængder. Den brune dværg virkede imidlertid så svag, at den ikke kunne detekteres, hvilket bekræfter, at den faktisk er meget kold og derfor meget gammel. I betragtning af dens hurtige centrifugeringshastighed vurderer forskere, at ulykken har besat galaksen i lang tid efter at have stødt på massive genstande, der fremskynder den brune dværg med deres tyngdekraft.

Observationer af ulykken viser også, at objektet indeholder lave niveauer af metan, sammenlignet med de fleste andre brune dværge. Denne egenskab understøtter yderligere ideen om, at objektet blev dannet kort efter Mælkevejen dannet for omkring 13,6 milliarder år siden, på hvilket tidspunkt galaksen næsten udelukkende var sammensat af brint og helium og manglede det kulstof, der var nødvendigt for at danne metan, ifølge erklæringen.

'Det er ikke en overraskelse at finde en brun dværg så gammel, men det er en overraskelse for finde en i vores baghave , 'Siger Federico Marocco, en astrofysiker ved IPAC og medforfatter af undersøgelsen, i erklæringen. 'Vi forventede, at brune dværge eksisterer, men vi forventede også, at de var utroligt sjældne. Chancen for at finde en så tæt på solsystemet kan være et heldigt tilfælde, eller det fortæller os, at de er mere almindelige, end vi troede.

Deres fund var udgivet 30. juni i Astrophysical Journal Letters.

Følg Samantha Mathewson @Sam_Ashley13. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.