Mærkelig 'blinkende' stjerne nær hjertet af Mælkevejen fanger forskernes øjne

En kunstner

En kunstners skildring af en massiv stjerne og en ruskærdet ledsager, der kunne forklare mærkelige observationer af et objekt kaldet VVV-WIT-08. (Billedkredit: Amanda Smith)



Det er altid et godt tegn, når astronomer er stumpe om, hvordan observationer har undret dem.



Et sådant forvirrende objekt, der blev opdaget af et projekt kaldet VISTA -variablerne i Via Lactea -undersøgelsen, eller VVV, ser ud til at være bare det andet af sin art, der er kendt af forskere - og en slags, der synes at være særlig dramatisk, ifølge ny forskning. Det er konklusionen på et team af forskere, der opdagede en lys stjerne, der næsten forsvandt for øjnene af dem.

'Indimellem finder vi variable stjerner, der ikke passer ind i nogen etableret kategori, som vi kalder' hvad-er-dette? 'Eller' WIT'-objekter, 'medforfatter Philip Lucas, astronom ved University of Hertfordshire i Storbritannien, sagde i en erklæring . 'Vi ved virkelig ikke, hvordan disse blinkende giganter blev til. Det er spændende at se sådanne opdagelser fra VVV efter så mange års planlægning og indsamling af data. '



Relaterede: De klareste stjerner på himlen: En stjerneklar nedtælling

Teamet af astronomer fokuserede på observationer af et objekt kaldet VVV-WIT-08 til undersøgelsen, der opdagede det. Det underlige syn er mere end 25.000 lysår væk fra Jorden i retning af midten af Mælkevejen , og forskerne var i stand til at se dem med ikke kun VVV -projektet, men også det Optical Gravitational Lensing Experiment (OGLE).

Efter at have gravet i målingerne formoder forskere nu, at objektet er en massiv stjerne, 100 gange større end den sol , der periodisk blokeres af et mindre ledsagerobjekt omgivet af en uigennemsigtig disk.



Hvad netop det mindre objekt er, ved forskerne endnu ikke.

'Det er fantastisk, at vi lige har observeret et mørkt, stort og aflangt objekt passere mellem os og den fjerne stjerne, og vi kan kun spekulere i, hvad dens oprindelse er,' sagde medforfatter Sergey Koposov, en astronom ved University of Edinburgh i Storbritannien, i en erklæring.

VVV-WIT-08 observationer markerer anden gang, at forskere har set dette særlige mønster; lysstyrken på en massiv stjerne kendt som Epsilon Aurigae halveres hvert 27. år, når en støvsky passerer mellem observatører og stjernen. Et andet eksempel dæmpes hvert 69. år, og de forskere, der studerede VVV-WIT-08, har indtil nu fundet yderligere to af disse mærkelige objekter, som de har kaldt 'blinkende kæmpe' stjerner.



Det bringer i alt sådanne observerede objekter til fem, selvom forskere forventer, at der er andre, der skal opdages.

'Der er helt sikkert flere at finde, men udfordringen er nu at finde ud af, hvad de skjulte ledsagere er, og hvordan de blev omgivet af diske, på trods af at de kredsede så langt fra kæmpestjernen', siger forfatter Leigh Smith, en astronom ved Cambridge University i Storbritannien, hedder det i erklæringen. 'På den måde kan vi lære noget nyt om, hvordan den slags systemer udvikler sig.'

Forskningen er beskrevet i et papir offentliggjort fredag ​​(11. juni) i tidsskriftet Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Send en e -mail til Meghan Bartels på mbartels@demokratija.eu eller følg hende på Twitter @meghanbartels. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.