Stratolaunch flyver verdens største fly på 2. testflyvning

Stratolaunch

Stratolaunchs Roc-transportfly udførte sin anden testflyvning nogensinde den 29. april 2021. (Billedkredit: Stratolaunch)



Det største fly, der nogensinde er bygget, har nu to flyvninger under selen.



Stratolaunch's Roc transportfly , der bliver prepareret til at trække hypersoniske køretøjer op, foretog sin anden testflyvning nogensinde torsdag morgen (29. april).

Det gigantiske fly, der har et vingefang på 385 fod (117 meter), startede fra Mojave Air and Space Port i det sydøstlige Californien klokken 10:28 EDT (1428 GMT; 7:28 lokal tid i Californien) på en dataindsamling shakeout krydstogt, der varede tre timer og 14 minutter.



Relaterede: Stratolaunch testbilleder - Verdens største fly i aktion

Roc, som Stratolaunch vil bruge til at lancere hypersoniske køretøjer, holdt op i mere end tre timer på flyvningen den 29. april.

Roc, som Stratolaunch vil bruge til at lancere hypersoniske køretøjer, holdt op i mere end tre timer på flyvningen den 29. april.(Billedkredit: Stratolaunch)



Roc nåede en maksimal højde på 14.000 fod (4.267 m) og en tophastighed på 199 mph (320 km / t) under torsdagens testflyvning, hvilket Stratolaunch anså for en succes.

'Vi er meget tilfredse med, hvordan Stratolaunch -flyene klarede sig i dag, og vi er lige så begejstrede for, hvor meget tættere flyet er på at lancere sit første hypersoniske køretøj,' sagde Stratolaunch -driftschef Zachary Krevor under et pressemøde efter flyvningen i dag.

Microsofts medstifter Paul Allen etablerede Stratolaunch i 2011 med den tanke, at Roc ville blive brugt til at opsende satellitter i luften. Men Allen døde i oktober 2018 uden at se den vision blive til virkelighed eller endda se tvillingskroppen Roc komme af jorden. Flyet foretog ikke sit første - og indtil i dag kun - testflyvning indtil april 2019.



Virksomheden blev solgt i oktober 2019 til sine nuværende ejere, der omarbejdede Rocs rolle. Flyet vil nu fungere som en mobil opsendelsesplatform for hypersoniske køretøjer, manøvrerbare fartøjer, der kører mindst fem gange hurtigere end lydens hastighed .

Stratolaunch udvikler sin egen familie af hypersoniske køretøjer, herunder et 8,5 m langt genanvendeligt fartøj kaldet Talon-A, som vil være det første til at flyve med Roc. Men det sker ikke et stykke tid endnu; Roc skal først foretage en række ekstra soloflyvninger, sagde virksomhedens repræsentanter i dag.

Hvis alt går efter planen, vil de første faldtest med Roc og en Talon-A testartikel finde sted tidligt næste år. En forbrugbar version af Talon-A vil nå hypersoniske hastigheder senere i 2022, og den første flyvning med den genanvendelige Talon-A-variant vil følge i 2023, sagde Stratolaunch-teknologichef Daniel Millman.

De data, der blev indsamlet under Talon-A-flyvninger, kan være af interesse for det amerikanske militær, som har udviklet sine egne hypersoniske køretøjer i årevis, selvom ingen er operationelle endnu. (Hypersoniske køretøjer er gode våbenleveringssystemer, fordi deres manøvredygtighed gør dem sværere at modvirke end traditionelle ballistiske missiler.)

'Et af de områder, vi ser på, er, hvordan kan vi hjælpe forsvarsministeriet med at afbøde risici for mange af deres dyre flyvetest?' Sagde Millman. 'Vores testbed har evnen til at bære nyttelast. Det har evnen til at teste materialer. Det har evnen til at flyve med forskellige profiler, der er af interesse for folk på tværs af spektret både offensivt og defensivt med hensyn til hypersonik. '

Mike Wall er forfatter til ' Der ude '(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate), en bog om jagten på fremmede liv. Følg ham på Twitter @michaeldwall. Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.