Bedøvelse Galaxy ser bedragerisk ung ud i Hubble -teleskopvisninger (foto, video)

Galaxy DDO 68

Den nærliggende galakse DDO 68, fanget her i synligt og infrarødt lys, blev menet at give et glimt af en ung galakse indtil for nylig. (Billedkredit: NASA / ESA)



Et fantastisk nyt foto taget af NASAs Hubble -rumteleskop skinner lys over en mystisk galakse, der kan være betydeligt ældre, end den ser ud.

Vores egen Mælkevejs galakse blev dannet for omkring 13 milliarder år siden, og de fleste galakser i dens nabolag er på samme måde gamle. Men en galakse kun 39 millioner lysår væk kendt som DDO 68 ser ud til at være betydeligt yngre , mere som galakser, der ligger flere milliarder lysår væk.

Galakser udvikle sig over milliarder af år, så astronomer skal studere øjebliksbilleder af dem i forskellige udviklingsstadier for at forstå processen. Fordi tidlige galakser ligger milliarder af lysår fra Mælkevejen, virker de små og svagere end deres ældre fætre, hvilket gør dem mere udfordrende at observere. Hvis DDO 68 virkelig er relativt ung, ville det tilbyde astronomer et mere tilgængeligt mål.



Den nærliggende galakse DDO 68, fanget her i synligt og infrarødt lys, blev menet at give et glimt af en ung galakse indtil for nylig.(Billedkredit: NASA / ESA)

DDO 68, også kendt som UGC 5340, har en stærk lighed med tidlige galakser i dens struktur, udseende og sammensætning, siger forskere.

For eksempel ser DDO 68 ud til at have et mindre metalrigt miljø, end dets ældre naboer har. Unge galakser har færre tunge elementer eller metaller i deres kemiske sammensætning, fordi sådanne metaller fremstilles i stjernernes hjerter og frigives gennem stjerneeksplosionerne kendt som supernovaer. Efterhånden som hver generation af stjerner når en ende, forurener flere og flere metaller den ellers oprindelige sammensætning af galaksen.



Galakser dateres også ved at studere stjernernes alder. I nogen tid blev stjernernes befolkning i DDO 68 antaget at være omkring 1 milliard år gammel, langt yngre end solens 5 milliarder års alder. En nylig undersøgelse af den mystiske galakse i arkiverede Hubble -billeder afslørede imidlertid røde kæmpestjerner (den næste store fase af solens udvikling), mens andre undersøgelser også tyder på tilstedeværelsen af ​​ældre stjerner.

Når det tages med andre beviser, tyder resultaterne på, at DDO 68 er mindst 10 milliarder år gammel - slet ikke en ung galakse. Men mere kompleks modellering er nødvendig for at forstå dens natur, sagde forskere.

Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .