Suborbital plads klar til at tage flyvning, siger eksperter

SpaceShipTwo Drop Launch

En kunstners illustration af en SpaceShipTwo drop -lancering fra sit moderskib WhiteKnightTwo. (Billedkredit: Virgin Galactic)



Suborbital rumfart er på nippet til en renæssance, siger eksperter, med korte turer til kanten af ​​rummet, der bliver mere populære for forskning og snart vil være tilgængelige for turister.



Selvom suborbitale køretøjer laver ikke en fuld bane rundt om Jorden, de flyver højt nok til at give et udsyn til mørket i rummet og jorden herunder samt omkring fem til 10 minutters vægtløshed.

Flere firmaer kører om at sende de første betalende passagerer ombord på disse suborbital rumskibe.



En frontløber i bevægelsen er Virgin Galactic, grundlagt af den britiske milliardær Sir Richard Branson, der bygger et rumfly kaldet SpaceShipTwo og et moderskib for at skyde det ud af Spaceport America i New Mexico. [ Rise of SpaceShipTwo: Virgin Galactic's Test Flights Billeder ]

Jomfruembedsmænd har sagt, at de planlægger drevne rakettest af køretøjet ved årets udgang.

En anden suborbital håbefuld er XCOR Aerospace, hvis Lynx suborbital rumfartøj er designet til at transportere to mennesker til rummet og tilbage, start og landing via en konventionel lufthavnsbane. Derudover udvikler et firma ved navn Armadillo Aerospace en genanvendelig suborbital raket, Stig, der løfter sig lodret som en konventionel orbital booster.



Det hemmelighedsfulde Blue Origin -selskab, startet af Amazon.com -grundlægger Jeff Bezos, har også et suborbital køretøj i værkerne.

Billetprisen for en tur ombord på et af disse rumskibe vil variere mellem $ 100.000 og $ 200.000 - helt sikkert en stejl pris, men en god handel i forhold til orbitale rumrejser.

'Jeg ved, at interessen vokser,' sagde Alan Stern, en planetarisk videnskabsmand ved Southwest Research Institute, der driver den årlige Next-Generation Suborbital Researchers Conference, en samling for forskere, der er interesseret i at flyve eksperimenter ombord på suborbitalfartøjer. 'Jeg tror, ​​at når køretøjerne flyver, vil det tage fart.'



Mens selskaberne har gennemført testflyvninger, har ingen endnu fløjet en kommerciel mission. Forskere som Stern, der har reserveret suborbitalflyvninger til forskere fra Southwest Research Institute, venter spændt på deres tur. Det samme er NASA, der indgik kontrakt med syv selskaber om at flyve ubemandede suborbital forskning nyttelast til agenturet gennem sit Flight Opportunities Program.

Forskere siger, at selv de få minutters mikrogravitation ombord på suborbitalflyvninger giver lovende muligheder for undersøgelser af menneskers sundhed, øvre atmosfærisk forskning, materialevidenskab og mere.

'Vi har købt seks flyvninger på XCOR og tre flyvninger på Virgin,' sagde Stern til demokratija.eu. 'I begge tilfælde venter vi på, at de skal fungere.'

Også venter spændt de mange ikke-forskere, der har reserveret billetter til et livs glæde. Allerede nu har mere end 500 mennesker købt billetter på Virgin Galactic (skuespiller Ashton Kutcher blev den 500 at tilmelde).

'Jeg tror, ​​de flyver, når de er klar, og der er ikke noget, jeg kan gøre ved det,' sagde Stern om ventetiden. 'De vil gøre disse køretøjer sikre og pålidelige, og vi vil have dem til at være sikre og pålidelige, fordi vi flyver på dem. Det er til alles fordel, hvis de får det lige fra starten. '

Selvom der ikke er fastsat præcise tidslinjer, vil de første suborbitalpassagerer sandsynligvis flyve i slutningen af ​​2013, siger eksperter.

Du kan følge demokratija.eu assisterende administrerende redaktørClara Moskowitz påTwitter @ClaraMoskowitz . Følg demokratija.eu for det seneste inden for rumforskning og efterforskningsnyheder på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .