Succes! New Horizons Team trækker Epic Feat ud for at spotte næste mål ud over Pluto

Okkultation af Kuiperbælteobjekt 2014 MU69

Paul Maley og Ted Blank, medlemmer af International Occultation Timing Association, observerede okkultation af Kuiper Belt -objekt 2014 MU69 om morgenen den 3. juni 2017 fra Karoo -ørkenen nær Vosburg, Sydafrika. Deres målfelt var i stjernebilledet Skytten. (Billedkredit: Henry Throop/NASA/JHUAPL/SwRI)



Holdet bag rumsonden New Horizons historiske tætte flyby ved Pluto trak for nylig en udfordrende observation af rumfartøjets næste mål.



Natten til den 2. juni pegede missionsforskerne snesevis af jordbaserede teleskoper mod et kaldet objekt 2014 MU69 , der ligger omkring 1,6 milliarder kilometer (1,6 milliarder kilometer) ud over Pluto. Holdet så omhyggeligt på, at objektet krydsede foran en fjern stjerne (en hændelse kendt som en okkultation) og belyste området umiddelbart omkring MU69 i kun 2 sekunder.

New Horizons -rumfartøjet er planlagt til at flyve inden 2014 MU69 den 1. januar 2019, og ved at tage observationer under okkultationen kunne forskerne scanne området for farer, der kan skade rumfartøjet, ifølge en erklæring fra NASA. Dataene kan også give forskerne oplysninger om objektets størrelse, refleksivitet og andre egenskaber, sagde NASA -embedsmænd. [Destination Pluto: NASA's New Horizons Mission in Pictures]



Bragden var 'den mest teknisk udfordrende og komplekse observationskampagne for stjerne okkultation, der nogensinde har været forsøgt', ifølge NASA -erklæringen. Begivenheden var synlig fra et begrænset område på Jorden, der omfattede Argentina, Sydafrika og et stort skib åbent hav.

I Argentina opretter New Horizons -videnskabsmanden Alex Parker et teleskop for at begynde at indsamle data om stjernernes okkultation af 2014 MU69 natten til den 2. juni 2017.

I Argentina opretter New Horizons -videnskabsmanden Alex Parker et teleskop for at begynde at indsamle data om stjernernes okkultation af 2014 MU69 natten til den 2. juni 2017.(Billedkredit: Kai Getrost)



New Horizons-teamet var i stand til at opnå observationstid på mere end to dusin fastbaserede teleskoper inde i okkultationssynlighedsvejen, men dårligt vejr kunne let have skjult udsynet fra alle disse steder. Så teamet bragte også yderligere 25 bærbare teleskoper ind i visningsområdet, iflg en tidligere erklæring . Teleskoperne blev adskilt med alt fra 10 til 29 km for at øge oddsen for, at mindst et par af dem ville fange kvalitetsdata. Men i sidste ende rapporterede alle 54 teleskophold at indsamle data ifølge NASA.

'En enorm mængde skulle gå rigtigt for at eksekvere korrekt sådan en massiv observationskampagne , men det gjorde det, siger New Horizons hovedforsker Alan Stern fra Southwest Research Institute i Boulder, Colorado. 'Hovedmålet med disse observationer var at søge efter farer; det sekundære formål var at forsøge at få et glimt af okkultationen af ​​selve MU69 for at lære dens præcise størrelse. At skure alle snesevis af datasæt for disse to mål vil tage os et par uger. '

Fire medlemmer af det sydafrikanske observationsteam scanner himlen, mens de venter på starten af ​​2014 MU69 okkultation, tidligt om morgenen den 3. juni 2017. De brugte bærbare teleskoper til at observere begivenheden, som MU69, et lille Kuiper Belt -objekt og det næste flyby -mål for NASAs New Horizons -rumfartøj, passeret foran en fjern stjerne.



Fire medlemmer af det sydafrikanske observationsteam scanner himlen, mens de venter på starten af ​​2014 MU69 okkultation, tidligt om morgenen den 3. juni 2017. De brugte bærbare teleskoper til at observere begivenheden, som MU69, et lille Kuiper Belt -objekt og det næste flyby -mål for NASAs New Horizons -rumfartøj, passeret foran en fjern stjerne.(Billedkredit: Henry Throop/NASA/JHUAPL/SwRI)

Forskere opdagede MU69 i 2014, men meget om det er stadig ukendt, herunder dets specifikke kredsløb, ifølge erklæringen. Forskerne bruger data fra Hubble -rumteleskopet og European Space Agency's Gaia -mission til at forsøge at fastlægge stien til denne rumsten, og med data fra de to missioner kunne forskerne forudsige, hvornår og hvor okkultationen den 2. juni ville være synlig.

MU69 vil formørke en baggrundsstjerne to gange mere denne sommer, den 10. juli og 17. juli. Disse okkulationer vil give New Horizons -teamet yderligere to chancer for at observere MU69 formørkelse af en baggrundsstjerne i sommer.

Et kort over den projekterede sti for 2014 MU69 okkultationsskygge, 10. juli (venstre) og 17. juli 2017

Et kort over den projekterede sti for 2014 MU69 okkultationsskygge, 10. juli (venstre) og 17. juli 2017(Billedkredit: Larry Wasserman/Lowell Observatory)

Til okkultationen den 10. juli vil teamet bruge Stratosfærisk observatorium for infrarød astronomi (SOFIA), et fælles projekt mellem NASA og det tyske luftfartscenter, der består af observationsudstyr monteret på et fly i stor højde. SOFIA kan observere okkultationshændelser, mens de flyver over det åbne hav og går over skyer, der ville skjule udsigten fra jorden. SOFIA er også blevet brugt til at observere Plutos okkultationer af baggrundsstjerner.

Til okkultationen den 17. juli vil New Horizons-teamet igen stole på mobile, jordbaserede teleskoper placeret i Patagonia-regionen i Argentina. Den dag vil MU69 formørke en særlig lys stjerne, som skal give forskerne mulighed for at se endnu mere potentielt affald i området omkring objektet.

New Horizons -sonden zoomet forbi Pluto i juli 2015 , og i juli 2016 blev det godkendt til en anden mission at flyve i 2014 MU69.

Følg Calla Cofield @callacofield . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .