Succes! SpaceX lancerer Falcon Heavy Rocket på Historic Maiden Voyage

CAPE CANAVERAL, Fla. - Den første Falcon Heavy -raket, der blev bygget af det private rumfartsselskab SpaceX, steg på sin jomfrurejse i dag (6. februar) - en historisk testflyvning, der også sendte en bil mod Mars og omfattede to bekræftede boosterlandinger.



Faktureret som verdens mest kraftfulde booster siden NASAs Saturn V, løftede Falcon Heavy -raketten fra Launch Pad 39A her på Kennedy Space Center (KSC) - det samme sted, der blev brugt af NASAs Apollo -månemissioner og rumfærger - kl. 15:45. EST (2045GMT) efter mere end to timers forsinkelser på grund af vind på øverste niveau.



'Jeg er virkelig begejstret for i dag,' sagde SpaceX CEO Elon Musk til journalister efter lanceringen. 'Jeg er virkelig stolt af SpaceX -teamet. De har gjort et utroligt stykke arbejde med at skabe den mest avancerede raket i verden og den største raket i verden. '

Falcon Heavy -raketten er 23 etager høj og er SpaceXs største raket nogensinde. Dens første etape drives af tre kerneforstærkere baseret på SpaceXs Falcon 9 -raketter, hvor 27 motorer (ni pr. Booster) skyder i fællesskab for at producere omkring 5 millioner lbs. tryk (22.819 kilonewtons) ved løftning. Mens SpaceX håbede, at alle tre boostere ville vende tilbage til Jorden og land, savnede midterkernen sit præg - en mindre hikke i en ellers vellykket lancering, sagde Musk. [SpaceXs første Falcon Heavy Rocket -testflyvning i billeder]



SpaceX

SpaceXs Falcon Heavy -raket starter fra Pad 39A ved NASAs Kennedy Space Center i Florida den 6. februar 2018.(Billedkredit: SpaceX)

Raketten vil i sidste ende lancere nyttelast på op til 141.000 lbs. (64.000 kg) i kredsløb. Det er cirka det dobbelte af nyttelastkapaciteten for sin nærmeste konkurrent, Delta IV Heavy , bygget af United Launch Alliance.



'Dette er en testflyvning,' sagde Musk i går (5. februar). 'Hvis testflyvningen fungerer, tror jeg, at vi ville være klar til at sætte satellitter på den næste mission.' Denne mission, tilføjede Musk, kunne finde sted inden for de næste tre til seks måneder.

Falcon Heavy -raketten starter fra Launch Pad 39A på NASA

Falcon Heavy -raketten starter fra Launch Pad 39A ved NASAs Kennedy Space Center den 6. februar 2018.(Billedkredit: SpaceX)

En bil i rummet og genbrugte raketter



SpaceXs Falcon Heavy testflyvning var uden tvivl en af ​​de mest ventede raketopskydninger i årevis, og anslået 100.000 tilskuere forventes at besøge Floridas rumkyst for at overvære begivenheden. Blandt de fremmødte var den berømte Apollo 11 -astronaut Buzz Aldrin, der så på, at Falcon Heavy blev lanceret fra den samme pude, som han plejede at flyve til månen i 1969.

En del af denne fornøjelse er missionens nyhed: Denne Falcon Heavy er den første af sin art, en ny race af genanvendelig monsterraket.

De to side boostere i den første etape er fløjet før. Den ene lancerede Thaicom 8 -kommunikationssatellitten i maj 2016, og den anden loftede et Dragon -fragtskib til NASA i juli 2016, ifølge SpaceX. Den centrale kernestadie var helt ny for Falcon Heavy. [ SpaceX's Falcon Heavy Rocket forklaret (infografisk) ]

Falken Heavy

Falcon Heavy's to side boostere vendte tilbage til Cape Canaveral for at holde en historisk dobbeltlanding efter SpaceXs nye megarocket blev lanceret med succes på sin første testflyvning den 6. februar 2018.(Billedkredit: SpaceX)

I en slags kosmisk dans vendte de tre første-fase kerneforstærkere tilbage til Jorden, ligesom SpaceXs Falcon 9-raketter tidligere har gjort. To boostere rørte ved SpaceX -landingssteder ved Cape Canaveral Air Force Station nær KSC. Den tredje var planlagt til at lande på SpaceXs landingsplade til droneskibe 'Of course I Still Love You', stationeret i Atlanterhavet.

Musk sagde, at kernestadiet ramte Atlanterhavet med cirka 300 mph, efter at to af tre motorer ikke affyrede under nedstigningen. Ulykken ødelagde det nærliggende droneskib, tilføjede han.

SpaceX har nu med succes landet Falcon-familieraketter 24 gange-tre alene på denne mission. (Raketfamilien er opkaldt efter et andet berømt genanvendeligt rumskib, den fiktive Millennium Falcon fra 'Star Wars', Musk har sagt.)

Men den måske største træk ved dagens lancering var Falcon Heavy's unikke nyttelast: en Tesla Roadster kører oven på raketens anden etape.

En dummy -passager i en Tesla Roadster kørte ombord på jomfruturen i SpaceX Falcon Heavy den 6. februar.

En dummy -passager i en Tesla Roadster kørte ombord på jomfruturen i SpaceX Falcon Heavy den 6. februar.(Billedkredit: SpaceX)

Musk meddelte i december, at cabriolet 'midnat kirsebærrød', som han ejer, ville være den første Falcon Heavy nyttelast. Derefter afslørede han mandag en anden overraskelse: en rumdressbeklædt mannequin kaldet 'Starman' (en henvisning til David Bowies sang 'Starman') i førersædet med højre hånd på rattet og venstre arm hvilende på døren.

Omkring 28 minutter inde i dagens testflyvning lukkede anden etape med Roadster sin motor og sluttede hovedfasen af ​​Falcon Heavy -testflyvningen. Hvis alt går godt, kører den anden etape i 6 timer gennem Jordens Van Allen -seler, områder med ekstremt høj stråling, og derefter genstarter motoren for at sende Roadster og Starman mod Mars.

Denne manøvre vil sende Roadster i kredsløb om solen og til sidst bære bilen og Starman omkring 400 millioner kilometer fra Jorden.

'Det vil i det væsentlige være en cykelrytter fra Earth-Mars , 'Sagde Musk og tilføjede, at kredsløbet skulle bringe Roadster nær Mars. Der er en 'ekstremt lille' chance for, at bilen kan ramme den røde planet, tilføjede han.

Der er tre kameraer på Roadster, sagde Musk og tilføjede, at de skulle fange 'episke visninger' under missionen.

'Jeg er ikke bekymret for bilen,' sagde Musk. 'Det bliver fint.'

En fremtid for Falcon Heavy

Falcon Heavy uden for SpaceX

Falcon Heavy uden for SpaceX's facilitet i Kennedy Space Center i Florida.(Billedkredit: Robert Pearlman/collectdemokratija.eu)

Da Musk første gang annoncerede Falcon Heavy i april 2011, forudsagde han, at den første flyvning kunne finde sted inden 2013. Men det år kom og gik, efterfulgt af flere, da SpaceX tacklede nuancerne ved at bygge en genanvendelig tunglift-raket. Musk anslår, at SpaceX investerede omkring 500 millioner dollars af sine egne midler til at udvikle den nye raket.

Nu, med den første testflyvning i bøgerne, er SpaceX klar til at gå videre med kommercielle satellitopskydninger. To missioner er planlagt til 2018: lanceringen af ​​Arabsat 6A-kommunikationssatellitten og Space Test Program 2-missionen for US Air Force, som også omfatter en solsejlsmission for The Planetary Society.

Falcon Heavy's rå kraft kombineret med dets genanvendelige design repræsenterer et kæmpe spring fremad for SpaceX.

'Dette ville være en vigtig milepæl inden for tunge løft,' sagde Scott Hubbard, redaktør for det fagfællebedømte tidsskrift New Space og en adjungeret professor i luftfart og astronautik ved Stanford University, til demokratija.eu inden lanceringen. 'En vellykket test ville efter min mening virkelig fremme potentialet for at planlægge kommercielt erhvervede lanceringstjenester til dybt rum.'

SpaceX sigter mod at sælge Falcon Heavy -lanceringer for omkring $ 90 millioner pr. Flyvning. (Falcon 9-enkeltlanceringerne sælges for 62 millioner dollars pr. Flyvning.) Ved at genbruge Falcon Heavy-boosterne håber virksomheden drastisk at reducere omkostningerne ved tunge løftemissioner til nær omkostningerne ved sine Falcon 9-missioner.

'Hvis vi har succes med dette, er det game over for alle andre tunge løfteraketter,' sagde Musk.

Falcon Heavy er en del af en voksende liste over SpaceX -lanceringstjenester og igangværende projekter. Virksomheden leverer allerede satellitopskydningstjenester og Dragon -fragtleveringsmissioner til NASA ved hjælp af sine Falcon 9 -raketter.

SpaceX bygger også en besætningsversion af Dragon -rumkapslen til at færge astronauter til den internationale rumstation for NASA, med de første flyvninger planlagt til senere på året.

I mellemtiden udvikler SpaceX et lanceringssystem, der er endnu større end Falcon Heavy, kaldet BFR (eller Big Falcon Rocket). Denne booster, Musk har sagt, er designet til at sende hundredvis af mennesker ud i rummet på én gang og kan bruges til hurtigt at transportere passagerer rundt i verden til punkt-til-punkt-rejser.

Musk sagde, at han tænkte på BFR mandag, mens han besøgte Falcon Heavy ved affyringspladen forud for dagens lancering.

'Jeg kigger på Falcon Heavy, og jeg tænker:' Den er lidt lille, 'sagde han.

Redaktørens note:Denne historie blev opdateret kl. EST for at inkludere detaljer om Falcon Heavy -kernestadiet, som ikke overlevede landingsforsøget. Kerneforstærkerens slaghastighed er også blevet korrigeret til 300 mph.

demokratija.eu seniorforfatter Michael Wall bidrog til denne rapport fra San Francisco. Send en e -mail til Tariq Malik på tmalik@demokratija.eu eller følg ham @tariqjmalik og Google+. Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .