Sollignende stjerne kan have flere planeter end vores solsystem

Denne kunstner

Denne kunstners indtryk viser det bemærkelsesværdige planetariske system omkring den sollignende stjerne HD 10180. (Billedkredit: ESO / L. Calçada)



En stjerne, der allerede er kendt for at være vært for fem fremmede planeter, kan faktisk være hjemsted for hele ni fuldgyldige verdener - et planetarrangement, der, hvis det bekræftes, ville være flere end vores eget solsystem og sætte en ny rekord for det mest befolkede system af ekstrasolære planeter endnu fundet.



Den sollignende stjerne, kaldet HD 10180, ligger cirka 127 lysår væk fra Jorden. I en tidligere undersøgelse, der blev offentliggjort i august 2010, identificerede astronomer fem bekræftede fremmede verdener og to planetkandidater.

Nu bekræfter en ny undersøgelse både tidligere kandidater i HD 10180 -systemet og tyder også på, at yderligere to planeter kan kredser om stjernen. Dette kan bringe antallet op til ni planeter, sagde hovedforfatter Mikko Tuomi, en astronom ved University of Hertfordshire i Storbritannien Vores solsystem har til sammenligning otte officielle planeter (med Merkur tættest på solen og Neptun i den fjerneste ende ). Pluto og flere andre mindre objekter betragtes som dværgplaneter, ikke fuldblæste verdener.



'Dataene indikerer, at der ikke kun er syv, men sandsynligvis hele ni planeter i systemet,' fortalte Tuomi i et e -mailinterview til demokratija.eu. 'De to nye planeter ser ud til at have orbitale perioder på cirka 10 og 68 dage og masser på 1,9 og 5,1 gange Jordens, hvilket gør det muligt at klassificere dem som varme super-jordarter, dvs. planeter med sandsynligvis brændende varme stenrige overflader.'

Tuomi genanalyserede observationer indsamlet mellem november 2003 og juni 2010 af det planetjagtende HARPS spektrografinstrument, der er monteret på et 3,6 meter teleskop ved European Southern Observatory i La Silla, Chile. [Infografik: Planeter store og små udfylder vores galakse]

Da de nyopdagede kandidater stadig er ubekræftede, er der behov for mere forskning for at afgøre, om de er trofaste planeter og ikke fejlagtige signaler.



'Selvom eksistensen af ​​den største af disse to godt understøttes af dataene, overskrider signalet, der svarer til den mindre, kun detektionstærsklen, hvilket giver den en meget lille, men ikke-berettiget sandsynlighed for at være en falsk positiv,' Tuomi sagde.

Da planeterne i HD 10180 -systemet er for fjerne til at blive observeret direkte, bruger astronomer HARPS til at overvåge de tyngdekraftstræk, planeterne udøver på deres værtsstjerne.

De fem tidligere bekræftede planeter er relativt store og kredser om moderstjernen med intervaller, der spænder fra kun seks dage til 600 dage. De to nyligt bekræftede planeter er også super-jordarter, med den ene, der kredser tæt omkring HD 10180, mens den anden har en bane, der svinger ud over de andre.



Observationer af masserne af de nye planetkandidater og deres afstande fra stjernen indikerer, at de sandsynligvis har en orbitalperiode på cirka 10 og 68 dage. De er sandsynligvis begge stenede planeter med overflader varmere end Merkur, tilføjede Tuomi.

Men selvom de er bekræftet som faktiske planeter, er ingen af ​​dem placeret i et cirkelstjerneområde kendt som den beboelige zone, hvor forholdene kunne være egnede til flydende vand til at eksistere på en planets overflade.

'De er bestemt ikke i beboelseszonen og har sandsynligvis ingen udsigt til at være vært for livet,' sagde Tuomi. 'Imidlertid er en af ​​planeterne i Neptun-størrelse i systemet med en kredsløbsperiode på 600 dage faktisk midt i den beboelige zone, hvilket gør det til et interessant mål, når de bedre detektionsmetoder gør det muligt for os at observere måner, der kredser om eksoplaneter i fremtid.'

Efterhånden som instrumenter og observatorier bliver mere sofistikerede, og efterhånden som astronomer finpudser planetjagteknikker, kunne tætbefolkede systemer svarende til HD 10180 og vores eget solsystem opdages i større antal.

'Dette fortæller bestemt, at vores metoder er tilstrækkelige til at opdage rigt befolkede planetariske systemer,' sagde Tuomi. »Hvor almindelige de er, ved vi ikke ud fra kun to eksempler. Mit gæt ville dog være, at de er meget almindelige, fordi de er meget svære at opdage, og vi allerede har en, når præcisionen af ​​vores instrumenter kun gør det let at opdage disse systemer. '

Fundet tyder også på, at lignende planetsystemer kunne være mere almindelige i hele universet, end man tidligere havde troet.

'Videnskabeligt ville dette ikke have stor betydning, fordi det længe har været mistanke om, at sådanne folkerige planetsystemer eksisterer i universet,' sagde Tuomi. 'Filosofisk viser det dog, at vores helt eget solsystem heller ikke er specielt i denne henseende - systemer med et stort antal planeter er meget sandsynligt almindelige i hele universet, og det er kun et spørgsmål om tid, når vi finder endnu rigere systemer.'

Undersøgelsen er blevet accepteret til offentliggørelse i tidsskriftet Astronomy and Astrophysics.

Du kan følge demokratija.eu -medarbejderforfatter Denise Chow på Twitter @denisechow . Følg demokratija.eu for det seneste inden for rumforskning og udforskningsnyheder på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .