Søndagsudgave New York Times: Kan Bulldog reddes?

Forsiden af gårsdagens New York Times Magazine spurgte: 'Kan Bulldog reddes?'



Enhver, der er mindst fortrolig med racen, ved præcis, hvad dette spørgsmål henviser til. Det Bulldog er opdrættet og designet og tilpasset til et af de mest genkendelige ansigter i den moderne hundeverden. Men med disse manipulationer er der kommet et væld af alvorlige helbredsproblemer.



Hundens umiskendelige kæber og folder, flad snude og stank underbid gør ham tilbøjelig til alt fra alvorlige åndedrætsbesvær til ødelæggende neurologiske problemer. Og det er bare begyndelsen. Bulldog kan ikke kun forvente en forkortet forventet levealder og modtagelighed for et væld af sundhed sygdomme, men en levetid på ubehag. Vi (mennesker) har bogstaveligt talt klemt dette dyr ind i en krop, der ikke er skabt til at leve.

Så kan han blive frelst? Det er unaturligt og uansvarligt at fortsætte med at opdrætte hunde, der overholder den ideelle standard som fastlagt af Bulldog Club of America og American Kennel Club - hunde, der hverken kan reproducere eller føde uden hjælp. At formere en række dyr, der ikke kan trække vejret, sove eller bevæge sig uden betydelige vanskeligheder, er ligefrem umenneskelig. Ja, vi kan redde ham, men vi har intet andet valg end at justere vores forventninger til Bulldogs udseende.



Med det besvarede, lad os tage fat på det større, mere globale spørgsmål: Hvornår går menneskehedens ønske om et bestemt træk fra uskyldigt til barbarisk? Hvornår kompromitterer vores besættelse med den perfekt udseende hund eller det mest lækre kødskår eller den hurtigste fuldblods sundhed og lykke i et levende, følende væsen?

Svar: Vi krydsede denne tærskel for længe siden. (Det er ikke kun Bulldog, der skal spares.)

Under udarbejdelsen af ​​sin artikel interviewer journalisten Benoit Denizet-Lewis en bred vifte af selvudråbte Bulldog-elskere, fra dyrlæger til opdrættere til redningsmænd. Mens lægerne universelt anerkendte medfødte og alvorlige fysiske udfordringer med Bulldogs nuværende iteration, forsvarede mange opdrættere og ejere dyrets form og funktion. Savannah-advokat Sonny Seiler, der er ansvarlig for at udvælge og tage sig af University of Georgia's levende Bulldog-maskot Uga, afholder sig standhaftigt over for enhver ændring i Bulldogs udseende. Han fortæller Denizet-Lewis, at ændring af avlsstandarder ville kompromittere Bulldogs særprægede udseende.



Jeg spekulerer på: Siden hvornår er udseendet af en race, kun vigtigt for en håndfuld mennesker, altafgørende for det enkelte dyrs komfort, sundhed, mobilitet og levetid? Hvornår bliver lidenskab for en bestemt æstetik eller troskab til et bestemt udseende så inderlig, at vi fejler det for kærlighed?

Vi mennesker overbeviser os selv om, at vores hunde er glade, hvis de gør os glade. Og mens jeg er sikker på, at Seiler virkelig bryr sig om sine hunde, er jeg nødt til at tro, at der er en stærk opsvulmelse af fornægtelse omkring ham. Af de sidste to Bulldogs, der påtog sig universitetets maskotopgaver, levede ingen af ​​dem over fire år. Alligevel insisterer han på, at hans dyr er glade, sunde og godt opdrættede.

Seiler fortsætter med at understrege, at hans hunde modtager fremragende veterinærpleje (et argument, jeg ofte har hørt om dyr, der er tvunget til unaturlige situationer, såsom konkurrence eller underholdning). Og det kan være sådan, men det er et punkt, jeg altid har fundet sværd. Professionelle boksere modtager lægebehandling af højeste kaliber, men det betyder ikke, at det, de gør mod deres kroppe, ikke er katastrofalt eller korrekt. I det mindstedehar et valg i sagen.



James Serpell, direktør for Center for Interaction of Animals and Society ved University of Pennsylvania, fortæller Benizet-Lewis følgende. Det er min takeaway fra artiklen artiklen som helhed - og en passende kommentar til tilstanden af ​​dyrevelfærd:

”En hund kan til tider elske sin ejer og være lykkelig, men det betyder ikke, at hans liv ikke er unødvendigt kompromitteret. På mange måder er hunde deres egen værste fjende. De klager ikke. De bare slags plyndrer sammen og prøver at få det bedste ud af tingene. Sådan ser jeg mange Bulldogs. De er alvorligt handicappede på grund af det, vi har gjort mod dem, men de har stadig disse fantastiske personligheder, der skinner igennem på trods af det hele. ”