Tårer og bifald: Cassini -teamet reflekterer over Saturn -springet

Efter Cassini -rumfartøjets sidste dyk i Saturns atmosfære siger missionens forskere og ingeniører, at de er stolte af det lille rumfartøj, der gik langt ud over forventningerne, trist over at miste deres konstante syn på Saturn og forskere, ivrige efter at vende tilbage til den planet og dens fascinerende måner - og klar til lidt champagne.



Nøglemedlemmer i Cassini-teamet samledes på NASA's Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Californien i dag (15. september) for at tale til medierne lige efter at have set deres rumfartøj gøre sit sidste spring og indsamle første-af-sin-slags data om den ringede planets stemning på vej ned.



'Når jeg ser tilbage på Cassini -missionen, ser jeg en mission, der var løb et 13-årigt marathon af videnskabelig opdagelse, og denne sidste bane var bare den sidste omgang - og derfor stod vi for at fejre succesen med at gennemføre løbet, 'sagde Linda Spilker, Cassini -projektforsker ved JPL, under pressemødet. 'Jeg ved, at jeg stod der med en blanding af bifald og tårer. Fordi det føltes så meget som at miste en ven, et rumfartøj, jeg havde lært så godt at kende. [ I fotos: Cassini Mission slutter med episk dyk ned i Saturn ]

Cassini -projektleder Earl Maize (til venstre) og rumfartøjets operationelle teamleder Julie Webster omfavner, efter at Cassini -rumfartøjet styrtede ned i Saturn, fredag ​​den 15. september 2017 på NASA



Cassini -projektleder Earl Maize (til venstre) og rumfartøjets driftsteamleder Julie Webster omfavner, efter at Cassini -rumfartøjet styrtede ind i Saturn, fredag ​​den 15. september 2017 på NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Californien.(Billedkredit: NASA/Joel Kowsky)

'Og alligevel ved at se fremad, både en ende og en begyndelse, er der så meget tilbage,' tilføjede hun. 'Så meget videnskab tilbage til at finde ud af og forstå - årtiers værd - videnskab, der vil strække sig over en generation.'

Paneldeltagerne dvælede ved rumfartøjets ekstraordinære rejse, som de sagde, at det udførte fejlfrit og over al forventning.



'Jeg har næsten ingen ord,' sagde Julie Webster, Cassini -rumfartøjets operationschef på JPL, på pressemødet. 'Vi har haft 13 år på Saturn, men 20 år med et utroligt rumfartøj, der blev designet af mennesker - og jeg kan ikke understrege dette nok - der havde 30 års erfaring, da de designede det. De tog alle de lektioner, der blev lært af Voyagers, og Galileos, og magellanerne , og Mars Observer , og byggede et perfekt rumfartøj. Lige til den sidste ende. '

NASA

NASAs Cassini Saturn -missionsprogramchef på JPL, Earl Maize (til venstre), projektforsker ved JPL, Linda Spilker (i midten) og rumfartøjsoperatørens teamleder Julie Webster (til højre) reagerer på at se fotos af Cassinis videnskabs- og ingeniørhold under en presse konference efter afslutningen af ​​Cassini -missionen, fredag ​​den 15. september 2017 på NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Californien.(Billedkredit: NASA/Joel Kowsky)



Webster var ikke nervøs under det sidste dyk - Cassinis første hidtil usete spring mellem Saturn og dens ringe i april var langt mere nervepirrende. 'Jeg kunne næsten ikke tale, jeg kunne næsten ikke trække vejret, da vi ventede på det signal for at sige, at vi kom igennem inde i ringene,' sagde hun. 'Og sidste gang har jeg ingen ord, for den gjorde præcis, hvad den sagde, den skulle gøre. Endnu bedre. Som det altid gjorde. ' [Hvordan Cassinis Saturn -mission fungerede (infografisk)]

Earl Maize, Cassini -programchef på JPL, sagde, at han havde 'en hel potpourri' af følelser - især at det var en forlængelse af forskernes sanser ved Saturn, og nu er forbindelsen væk.

Hvad angår Cassini -rumfartøjet selv: 'Jeg kan tale om, at det er en robot, der afsluttede sit levetid, og som skal lægges i uønsket bunke, og der er et element af sandhed i det,' sagde han. 'Der er også et element af sandhed om, at det har været vores ledsager og vores pligtopfyldende tjener i flere årtier. Det er et tab, men der er også en følelse af ro og fred med det, for vi har gjort præcis, hvad vi mener er det rigtige. '

'Cassini har afsløret en Saturn, der er så kendt som vores eget kvarter,' tilføjede Spilker. 'Og nu, for en tid, indtil vi går tilbage, er det en meget fjern verden - bare en lille, lille verden i et teleskop. Og disse detaljer om ringene, de bittesmå måner, der sad så tæt på - de er alle væk. Indtil vi går tilbage. '

Thomas Zurbuchen, associeret administrator af science mission direktoratet ved NASAs hovedkvarter, var også fokuseret på at komme tilbage til at udforske de ekstraordinære måner - især Enceladus blandt de mest sandsynlige kandidater i solsystemet til potentielt at være vært for eller udvikle liv samt Saturns spændende største måne, Titan . [ Beboelig Titan? Cassini, Huygens afslørede vidundere ved Saturns største måne ]

'Med dagens afslutning af denne mission ved vi nu, at planetens måne vil forblive uberørt,' sagde Zurbuchen på konferencen. 'Ikke alene gjorde vi videnskab her i slutningen, men vi beskyttede videnskaben, der skulle udføres i fremtiden, og vi kan - og vil, jeg er sikker, med tiden - finde måder at gå tilbage til disse måner og udforske dem , fordi de spørgsmål, de har fået os til at stille, holder os vågne om natten. '

Men i mellemtiden, rumfartøjets sidste, uvurderlige data fra springet, såvel som det, der er indsamlet fra dets 22 vovede dyk mellem planeten og dens ringe , venter stadig på analyse og skjuler de sidste opdagelser fra det rumfartøj. Som Michael Watkins, direktøren for JPL, udtrykte det på konferencen, '' De sidste par sekunder kan være et antal ph.d. teser for studerende at komme. '

Cassinis videnskabsteam vil have meget arbejde foran sig, men de vil bruge tid i eftermiddag på at minde om missionen, sagde Spilker. Flyveholdet, derimod, skal sove og samles søndag eftermiddag - 'men jeg tror ikke, vi venter til da med at åbne champagnen,' tilføjede Maize.

'Cassini -missionen sluttede i morges, højt over Saturnens skyer,' sagde Maize opsummerende. 'Rumfartøjet er væk. Tak og farvel, trofast opdagelsesrejsende. Men arven efter Cassini er lige begyndt - den effekt, Cassini har og vil have på fremtiden for planetudforskning, vil fortsætte i årtier. Længe leve Cassini. '

'Spørg mig ikke i morgen, om jeg er klar til at bygge endnu en,' sagde Webster. 'Men du kan spørge mig i næste måned.'

Send en e -mail til Sarah Lewin på slewin@demokratija.eu eller følg hende @SarahExplains .Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .