'Terminator Tape' udførte sit job i rumskrammetest-og det vender tilbage

Kunstner

Kunstnerens illustration af Tethers Unlimited's 'Terminator Tape' de-orbit-modul, som interagerer med rummiljøet for hurtigt at trække en satellit ud af kredsløbet. (Billedkredit: Tethers Unlimited)



En teknik, der kunne hjælpe med at lindre plads-uønsket svøbe har lige bestået en vigtig off-earth test.



I juni 2019 lancerede SpaceXs enorme Falcon Heavy-raket to dusin satellitter til Jorden, herunder en 154 lb. (70 kg) håndværk kaldet Prox-1, der blev bygget af et team baseret på Georgia Institute of Technology. Kort tid efter implementerede Prox-1 succesfuldt The Planetary Society's solsejlads LightSail 2.

Men Prox-1 var ikke færdig. I begyndelsen af ​​september udførte satellitten endnu en implementering: Den aktiverede 'Terminator Tape', et modul i notebook-størrelse, der var fastgjort til Prox-1's ydre. Modulet, bygget af Washington-baserede Tethers Unlimited, foldede en 230 fod (70 meter) stribe elektrisk ledende tape ud, der er designet til at sænke Prox-1's bane via øget træk.



Relaterede: Space Junk Explained: The Orbital Debris Threat (infografisk)

Og Terminator Tape gjorde sit arbejde, sagde Tethers Unlimited's repræsentanter.

'Tre måneder efter lanceringen, som planlagt, beordrede vores timerenhed Terminator-båndet til at indsætte, og vi kan se fra observationer fra det amerikanske rumovervågningsnetværk, at satellitten straks begyndte at gå i kredsløb over 24 gange hurtigere [end før],' Tethers Ubegrænset administrerende direktør Rob Hoyt sagde i en erklæring sidste uge.



'Hurtigt fjernelse af døde satellitter på denne måde vil hjælpe med at bekæmpe det voksende rumresterproblem,' tilføjede Hoyt. 'Denne vellykkede test beviser, at denne lette og billige teknologi er et effektivt middel til, at satellitprogrammer kan opfylde krav til afbødning af kredsløb.'

Rumskram udgør en betydelig trussel mod brug og udforskning af den sidste grænse, har mange eksperter understreget. Denne trussel er kun stigende, da det bliver lettere og billigere at bygge og opsende satellitter i kredsløb. Med flere rumfartøjer, der flyver rundt deroppe, kontrolleret af mennesker med forskellige niveauer af operationel erfaring, vil chancen for en kollision fortsætte med at stige . Og selv bare et par smashups i rummet kan skabe en affaldskaskade, der gør visse kredsløbsområder ubrugelige i en overskuelig fremtid.

Så folk som Hoyt og hans team udtænker måder at hjælpe med at bringe satellitter ned i tide, når deres operationelle liv er slut. Nogle af denne teknologi ville ledsage satellitter til kredsløb, som Terminator Tape og lignende trækfremkaldende sejl har gjort. Andre grupper udvikler sig uønsket jagt rumfartøj der ville fange deres stenbrud med harpuner eller net.



Terminatorbåndstesten er ikke udført endnu. Tethers Unlimited arbejder sammen med virksomhederne Millennium Space Systems, TriSept Corp. og Rocket Lab om en mission kaldet Dragracer, som vil sammenligne deorbiting af to satellitter, der er identiske på alle måder, bortset fra en: Et fartøj vil have et Terminator Tape -modul, og den anden vil ikke.

Mike Walls bog om jagten på fremmede liv, ' Der ude '(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate ), er ude nu. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook .

Alt om rumferie 2019

Brug for mere plads? Abonner på vores søstertitel 'All About Space' Magazine for de sidste fantastiske nyheder fra den sidste grænse! (Billedkredit: Alt om rummet)